USS Nimitz (CVN-68)

USS Nimitz (CVN-68)
USS Nimitz in Victoria Canada 036.jpg
El USS Nimitz cerca de Victoria (Canadá)
Banderas
Bandera de Estados Unidos
Historial
Astillero Newport News Shipbuilding
Clase Clase Nimitz
Puerto de registro NS Everett, Everett, Washington
Autorizado 31 de marzo de 1967
Iniciado 22 de junio de 1968
Botado 13 de mayo de 1972
Asignado 3 de mayo de 1975
Destino en servicio
Características generales
Desplazamiento 101 000 t estándar
104 000 t. apc
Eslora 333 m
Manga 76,8 m
Calado 11,3 m
Sensores • radar SPS-48E
• radar aéreo SPS-49(V)5 2-D
• radar de adquisición de blancos Mk 23
• 2 radares de control aéreo de tráfico SPN-46
• radar de control aéreo de tráfico SPN-43B
• radares de ayuda de navegación SPN-44
• 3 sistemas de guía NSSM Mk 91
• 3 radares Mk 95
Blindaje Clasificado
Armamento • 2 Sea RAM de 21 celdas
• 2 Sea Sparrow Mk 29
Guerra electrónica • equipo de contramedidas SLQ-32A(V)4
• medidas antitorpedo SLQ-25A Nixie
Propulsión • 2 reactores nucleares Westinghouse A4W
•4 turbinas de vapor
•4 hélices
Potencia 260 000 shp (194 MW)
Velocidad más de 30 nudos (más de 56 km/h)
Autonomía ilimitada
Tripulación 3200
Tropas 2480 grupo aéreo embarcado
Aeronaves 90 aviones y helicópteros
Equipamiento aeronaves • 4 ascensores
• 4 catapultas
• hangar bajo cubierta
Indicativo de llamada November.svg Mike.svg Tango.svg Zulu.svg
November – Mike – Tango – Zulu[1]
insignia del Nimitz
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El USS Nimitz (CVN-68) es un portaaviones de la clase Nimitz, perteneciente a la Armada de los Estados Unidos. Da nombre a su clase, compuesta oficialmente por diez portaaviones, aunque existen diferencias entre los tres primeros y los últimos siete, que en ocasiones son considerados clase Theodore Roosevelt. Con una tripulación de casi seis mil hombres (3200 de dotación y 2480 del grupo aéreo), desplaza cerca de 102 000  t, a una velocidad máxima de 30  nudos y es uno de los mayores barcos de guerra del mundo. En un principio fue designado CVAN-68, pero fue renombrado CVN-68 el 30 de junio de 1975, como parte de la realineación producida en este año. Recibe su nombre del almirante Chester Nimitz, el cual comandó la Flota del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial y fue el último almirante de 5 estrellas de la Armada de los Estados Unidos.

Fue construido en los astilleros de Newport News Shipbuiling, en la actualidad Northrop Grumman Newport News. Está propulsado por dos reactores nucleares Westinghouse A4W, que accionan cuatro turbinas de 260 000  HP (194 MW). Para situaciones de emergencia posee cuatro motores diésel de 10 720 cv (8 MW). Su grupo aéreo está formado por 90 aviones y helicópteros.

Historia del barco

Antes de la entrega

La quilla del USS Nimitz fue puesta en grada el 22 de junio de 1968 por Newport News Shipbuilding, en Newport News, Virginia. Fue bautizado en 1972 amadrinado por Catherine Nimitz Lay, hija del almirante Chester Nimitz. Fue entregado a la Armada de los Estados Unidos en 1975 y fue asignado a la Base Naval de Norfolk, en Virginia el 3 de mayo de 1975 por el presidente Gerald Ford.

En los 70

El USS Nimitz primeramente fue desplegado en el Mediterráneo el 7 de julio de 1976 con el Ala Aérea de Portaaviones 8 embarcada, escoltado por los cruceros de propulsión nuclear y . En noviembre de 1976, el Nimitz fue adjudicado como buque insignia de la Fuerza Aeronaval de la flota estadounidense del Atlántico por ser el más eficiente y el principal portaaviones de la flota atlántica. El crucero trascurrió sin incidentes y el portaaviones volvió a Norfolk, Virginia el 7 de febrero de 1977.

Un segundo crucero sin incidentes por el Mediterráneo transcurrió entre el 1 de diciembre de 1977 y el 20 de julio de 1978. El tercer despliegue empezó el 10 de septiembre de 1979 en el Mediterráneo. El buque se desplazó hasta el océano Índico en respuesta a la crisis de los rehenes de Irán, en la que la embajada americana el Teherán, Irán fue asaltada y 52 rehenes fueron capturados. Después de 4 meses estático, la operación Garra de Águila fue lanzada desde el USS Nimitz en un intento de rescatar al personal de la embajada estadounidense. La misión fue abortada después de que un helicóptero se estrellara en un punto de reabastecimiento de combustible en el desierto iraní. El USS Nimitz finalmente volvió a casa el 26 de mayo de 1980, tras haber pasado 144 días en el mar.

En los 80

El 26 de mayo de 1981, un Grumman EA-6B Prowler se estrelló en la cubierta de vuelo, matando a 14 tripulantes e hiriendo a otros 45. Los análisis forenses revelaron que varios miembros de los fallecidos en la cubierta dieron positivo por marihuana. Como resultado de este incidente, el presidente Ronald Reagan implantó una política de «tolerancia cero» con las drogas en todas las fuerzas armadas, que comenzó con las pruebas a todo el personal del ejército.

El USS Nimitz fue desplegado nuevamente en el Mediterráneo el 3 de agosto de 1981. El barco, acompañado por el USS Forrestal, condujo un ejercicio de libertad de navegación en aguas internacionales en el Golfo de Sidra, cerca de Libia el 18 y 19 de agosto de 1981. En la mañana del 19 de agosto de 1981, dos F-14 del escuadrón VF-41 entablaron batalla con dos Su-22 libios, como resultado, los dos aviones libios fueron destruidos en lo que se conoce como el incidente del golfo de Sydra. El cuarto desplazamiento del USS Nimitz, desde el 10 de noviembre de 1982 hasta el 20 de mayo de 1983, fue en aguas caribeñas y mediterráneas.

El USS Nimitz fue desplegado una quinta vez el 8 de marzo de 1985. El 14 de marzo de 1985, dos pistoleros libaneses secuestraron el vuelo TWA 847, que llevaba 153 pasajeros y tripulación a bordo incluyendo varios estadounidenses. En respuesta, el USS Nimitz fue desplegado en la costa libanesa, donde permaneció hasta agosto de 1985. El escuadrón embarcado efectuó continuas incursiones durante 67 días, bombardeando importantes zonas de Beirut incluyendo las pistas del aeropuerto internacional. El barco volvió a Norfolk el 4 de octubre de 1985.

El USS Nimitz, de nuevo con el escuadrón CVW-8 embarcado, dejó Norfolk para su sexto y último despliegue en el Mediterráneo el 30 de diciembre de 1986. Después de 4 meses y numerosos puertos mediterráneos visitados, el portaaviones cruzó el ecuador con rumbo a Río de Janeiro. Desde Río partió al sur hasta el cabo de Hornos y se dirigió al océano Pacífico. Después de una breve parada en San Diego, California, para descargar el ala de la costa este, llegó a su nueva base, el puerto de Bremerton, Washington, el 2 de julio de 1987.

El USS Nimitz fue desplegado en el Pacifíco occidental con el ala 9 embarcada el 2 de septiembre de 1988. Durante los juegos olímpicos de Seúl 1988, proporcionó seguridad en la costa de Corea del Sur. En octubre operó en la zona norte del mar de Arabia, participando en la operación Earnest Will, protegiendo los petroleros kuwaitíes recién recuperados. El 30 de noviembre de 1988, mientras estaba en el mar de Arabia, un cañón de 20 mm se disparó accidentalmente mientras estaba en proceso de mantenimiento, impactando en un A-7 Corsair II. Los siguientes disparos impactaron en otros 6 aviones y hubo 2 muertes. El barco regresó a Bremerton el 2 de marzo de 1989.

En los 90

USS Nimitz en el mar cerca del golfo Pérsico, el 12 de octubre de 1997.

El 25 de febrero de 1991, el Nimitz partió desde Bremerton hacia el golfo Pérsico, en relevo del USS Ranger en el marco de la Operación Tormenta del Desierto, volviendo a Bremerton el 24 de agosto de 1991. El Nimitz fue desplegado de nuevo en el golfo Pérsico el 1 de febrero de 1993, en apoyo de la Operación Vigilancia del Sur (OSW, según sus siglas en inglés), consistente en controlar gran parte del espacio aéreo iraquí, regresando el 19 de agosto de 1993.

El 27 de noviembre de 1995, el Nimitz fue desplegado en el Pacífico occidental y el océano Índico. En marzo de 1996, patrulló aguas de Taiwán en medio de las pruebas de misiles llevadas a cabo por China en la zona, convirtiéndose en el primer barco de guerra americano en atravesar el estrecho de Taiwán desde 1976. También navegó por el golfo Pérsico en apoyo de la OSW antes de volver desde el 20 de mayo de 1996.

El 1 de septiembre de 1997 el Nimitz empezó un viaje para dar la vuelta al mundo, apoyando de nuevo la OSW, que acabó en la ciudad de Newport News el 2 de marzo de 1998.

En los 2000

El 21 de septiembre de 2001, después de unos ensayos en las costas de Virginia, el Nimitz comenzó su viaje alrededor de Sudamérica hasta su nuevo destino, el puerto de North Island, en San Diego, California, llegando el 13 de noviembre de 2001. Durante el trayecto, se ejercitó con la Armada Argentina en el ejercicio Gringo-Gaucho. Aviones del Ala Táctica de Apoyo fueron embarcados para el tránsito. De enero a marzo de 2002, se sometió a una puesta a punto de 4 meses de duración en North Island.

El decimoprimer despliegue operativo empezó el 3 de marzo de 2003.[3]

El Nimitz, de nuevo con el Escuadrón CVW-11 embarcado, se desplegó en el golfo Pérsico el 7 de mayo de 2005, volviendo el 8 de noviembre de 2005.[6]

El navío dejó North Island para su decimotercer despliegue el 2 de abril en el mar de Arábigo, relevando al USS Dwight D. Eisenhower en apoyo de la invasión de Iraq.[9]

El 24 de enero de 2008, el Nimitz se desplazó al Pacífico para un despliegue.[12]

De nuevo, el 5 de marzo de 2008, un bombardero ruso voló sobre el Nimitz y su grupo de batalla. Dos F-18 interceptaron el avión y lo escoltaron fuera del área[11]

El Nimitz fue galardonado por la Armada con el premio a la eficiencia en 2007. Volvió a su puerto base en San Diego, California, el 3 de junio de 2008.

El grupo de combate del Nimitz, incluyendo al Escuadrón CVW-11, partió de Estados Unidos para un despliegue previsto en el Pacífico occidental el 31 de julio de 2009[14]

En enero de 2010, mientras se encontraba desplegado en el golfo Pérsico, el buque fue galardonado con la Meritorious Unit Commendation por sus despliegues "back-to-back" en apoyo de las guerras en Iraq y Afganistán en 2007 y 2008. El premio fue entregado por el almirante Gary Roughead en una ceremonia a bordo del buque, el 6 de enero de 2010.[15]

El USS Nimitz visitó Hong Kong durante cinco días en febrero para dar un descanso a su tripulación. La visita se produjo a pesar de que China previamente denegó la visita al portaaviones USS Kitty Hawk.[17]

En otros idiomas