Sitio de Malta (1940)

Sitio de Malta (1940)
Batalla del Mediterráneo en la Segunda Guerra Mundial
BombDamageMalta.jpg
Fecha10 de junio de 1940 - 17 de agosto de 1943
LugarDrapeau de Malte 1923.png Malta
Coordenadas35°53′00″N 14°27′00″E / 35°53′00″N 14°27′00″E / 14.45
ResultadoVictoria Aliada
Beligerantes
Bandera de Reino Unido Reino UnidoBandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Reino de Italia

El sitio de Malta fue un importante acontecimiento militar sucedido durante la conocida como batalla del Mediterráneo en la Segunda Guerra Mundial. Tuvo lugar entre 1940 y 1943 alrededor de la isla de Malta, entonces bajo posesión británica.

El sitio fue llevado a cabo por las fuerzas aéreas y marítimas del Reino de Italia y Alemania. Malta fue una de las áreas más intensamente bombardeadas de la guerra, pues fue objetivo de cerca de 3.000 incursiones en los dos años del sitio. Durante el conflicto murieron 1.493 civiles y fueron heridos 3.674. Entre junio de 1940 y diciembre de 1942, los aviones de la RAF británica aseguraron que abatieron 863 aeronaves del Eje y perdieron 289 Spitfires y Hurricanes en combate, perdiendo 844 aeronaves de cualquier tipo en total, no solo en combate. La Luftwaffe alemana aseguró que había abatido 446 aviones aliados.

Trasfondo

Mapa de Malta, en el mar mediterráneo.

Debido a su situación estratégica, Malta era un punto estratégico tanto para el Eje como para los Aliados—la isla está en medio del Mediterráneo junto a África, Italia y Turquía. Desde 1814 había sido, después de dos años de ocupación napoleónica, parte del Imperio británico. Era la única base militar británica entre Gibraltar y Alejandría, por lo que su aeródromo era muy utilizado por los cazas aliados. A pesar de su situación, los británicos habían trasladado el cuartel general de la Marina Real en el Mediterráneo de La Valeta a Alejandría a mediados de la década de 1930, así que la base estaba debilitada para cuando el Reino de Italia le declaró la guerra al Reino Unido el 10 de junio de 1940. El Eje consideró que la isla, lejos del Reino Unido y cerca de Italia, no podía ser defendida y que atacarla no consumiría muchos recursos, pues en la isla solo permanecían 4.000 soldados y tres biplanos obsoletos con provisiones para cinco semanas. Por otra parte, la isla era una amenaza estratégica para Italia y Alemania y para la comunicación entre los territorios del Eje en Europa y en el Norte de África.

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