Sagitario (constelación)

El Arquero
Sagittarius
Sagittarius constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Arquero en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Sagitario o el Arquero
Nombre
en latín
Sagittarius
GenitivoSagittarii
AbreviaturaSgr
Descripción
Introducida porConocida desde la Antigüedad
Superficie867,4 grados cuadrados
2,103 % (posición 15)
Ascensión
recta
Entre 17 h 43,20 m
y 20 h 28,68 m
DeclinaciónEntre -45,28° y -11,68°
VisibilidadCompleta:
Entre 90° S y 44° N
Parcial:
Entre 44° N y 78° N
Número
de estrellas
194 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Kaus Australis (mv 1,84)
Objetos
Messier
15
Objetos NGC87
Objetos
Caldwell
1
Lluvias
de meteoros
Theta 2 Sagitáridas
Constelaciones
colindantes
10 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
MesAgosto

Sagittarius (el arquero) es una constelación del zodíaco, generalmente representada como un centauro sosteniendo un arco. Sagittarius se encuentra entre Scorpius al oeste y Capricornus al este.

Las estrellas más brillantes forman un asterismo fácilmente reconocible, «la Tetera», cuya asa está formada por las estrellas ζ Sagittarii, τ Sagittarii, σ Sagittarii y φ Sagittarii, la tapadera por φ Sagittarii, λ Sagittarii y δ Sagittarii, el cuerpo de la Tetera lo forman ζ Sagittarii, φ Sagittarii, δ Sagittarii y ε Sagittarii, siendo el «pitorro» las estrellas δ Sagittarii, ε Sagittarii —la estrella más brillante de la constelación— y γ Sagittarii.

Características destacables

AlltheSky.com Orientación en la imagen tomando como referencia latitud norte: Arriba: Este. Abajo: Oeste. Izquierda: Norte. Derecha: Sur
Sagittarius-teapot-asterism.jpg

El astro más brillante de Sagitario es Kaus Australis (ε Sagittarii), una gigante blanco-azulada de tipo espectral B9.5III[2]​ Le sigue en brillo Nunki, nombre de origen babilonio que designa a σ Sagittarii; es una caliente (20 000 K) estrella blanco-azulada con una masa casi ocho veces mayor que la del Sol. Estudios por interferometría sugieren la presencia de una acompañante cercana.[4]​ La tercera estrella más brillante es ζ Sagittarii, conocida como Askella o Ascella, una binaria formada por dos estrellas blancas de la secuencia principal cuya separación varía entre 10,6 y 16,1 ua debido a la excentricidad de la órbita.[5]

La cuarta y quinta estrellas en cuanto a brillo son dos gigantes naranjas pero de parámetros muy diferentes. Mientras que Kaus Medius (δ Sagittarii) está a 347 años luz de la Tierra y es 1180 veces más luminosa que el Sol, Kaus Borealis (λ Sagittarii) es una gigante de tipo K1IIIb[7]γ2 Sagittarii, llamada Alnasl o Nash, es también una gigante naranja semejante a Kaus Borealis que tiene un radio 12 veces más grande que el radio solar.[8]

Otra estrella interesante de Sagitario es Polis, término copto con el que se designa a μ Sagittarii, una distante supergigante blanco-azulada que se encuentra al menos a 3000 años luz. Es una binaria eclipsante: cada 180,6 días su brillo disminuye 0,08 magnitudes cuando una acompañante más tenue pasa por delante de ella. Además, otras cuatro estrellas parecen tener un débil vínculo físico con la binaria, si bien el conjunto no puede considerarse un verdadero sistema estelar.[9]

υ Sagittarii es una binaria prototipo de las estrellas muy deficientes en hidrógeno («estrellas HdB»). De difícil clasificación, se piensa que lo que se observa es la componente visible del sistema, una supergigante de tipo espectral A, que tiene una compañera invisible detectada solo en la región ultravioleta. Además, el sistema parece estar rodeado por una envoltura o disco, lo que da lugar a la incertidumbre en cuanto al tipo espectral y provoca la variación de este con el tiempo.[10]

En Sagitario se encuentran dos cefeidas visibles a simple vista, X Sagittarii y W Sagittarii. Otra variable de interés es KW Sagittarii, una de la de las estrellas conocidas de mayor tamaño. Asimismo, la denominada Estrella Pistola (en inglés Pistol Star) se encuentra en esta constelación. Invisible a simple vista, es sin embargo una de las estrellas más luminosas de la galaxia. Con una masa en torno a 150 masas solares, la Estrella Pistola está catalogada como variable luminosa azul y tiene una luminosidad equivalente a 10 millones de soles.[12]

Otra estrella peculiar es la estrella de Wolf-Rayet WR 104, cuya característica más notable es que el polvo que fluye de ella forma una especie de «molinete» que gira junto con ella cada 220 días, por lo que también se la denomina Estrella Espiral.[13]

Al oeste de γ Sagittarii se encuentra el centro galáctico de la Vía Láctea. S2 es el nombre de la estrella más cercana al agujero negro supermasivo que parece existir en el centro de nuestra galaxia, siendo una de las más brillantes del llamado cúmulo estelar-S, compuesto por las estrellas más próximas a la radiofuente Sagitario A*.[14]

Más de veinte estrellas de esta constelación poseen planetas extrasolares. HD 179949 es una enana amarilla más caliente que nuestro Sol con un planeta del tipo «Júpiter caliente» cuyo período orbital es de poco más de 3 días;[17]​ Muy semejante a esta estrella es HD 169830, que alberga un sistema planetario con dos planetas gigantes.[18]

Ross 154 es la estrella más cercana de la constelación y la octava más próxima al sistema solar (a 9,68 años luz). Es una enana roja de tipo espectral M3.5V[20]

Galaxia de Barnard, una de las galaxias más cercanas a la Vía Láctea.

Sagitario es una constelación muy frecuentada por los aficionados a la astronomía, ya que en ella se encuentran gran cantidad de objetos de cielo profundo. M23 es un cúmulo abierto, distante 2150 años luz, que cuenta con más de 150 estrellas cuya pertenencia al cúmulo ha sido contrastada.[21]​ Entre los cúmulos globulares sobresale M22, uno de los más cercanos a la Tierra, situado a 10 400 años luz cerca del bulbo galáctico. Se han descubierto en este cúmulo dos agujeros negros de entre 10 y 20 masas solares.[22]M54, por el contrario, es un cúmulo muy lejano, ya que se encuentra a 87 000 años luz. Actualmente se piensa que pertenece a la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG) y no a la Vía Láctea.[23]​ El cúmulo M55 contiene unas 100 000 estrellas y se encuentra a 17 600 años luz del sistema solar.

Entre las nebulosas, destacan la Nebulosa Trífida (M20) y la Nebulosa Omega (M17). La primera es una región HII descubierta por Guillaume Le Gentil en el año 1750. Su nombre significa «dividida en tres lóbulos», ya que su característica sobresaliente son sus tres brillantes lóbulos separados por oscuras líneas de polvo. Se encuentra a 5500 años luz de la Tierra.[24]​ Por su parte, la Nebulosa Omega tiene un diámetro aproximado de 15 años luz y está asociada a una nube molecular de unos 40 años luz de diámetro y una masa de 30 000 masas solares. Es considerada la región HII más brillante y masiva de nuestra galaxia.[25]

Sagitario contiene tres galaxias pertenecientes al Grupo Local. La primera de ellas es la galaxia Enana Elíptica de Sagitario (SagDEG), una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea compuesta principalmente por estrellas de población II viejas y pobres de metales. La segunda es la Galaxia de Barnard (NGC 6822), considerada como prototipo de las primitivas galaxias fragmentarias que habitaron el universo joven. La tercera de ellas, denominada Enana Irregular de Sagitario (SagDIG), parece el miembro del Grupo Local más alejado del baricentro del mismo.[26]

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