Robert Peake el Viejo

Retrato de Enrique Federico Estuardo, Príncipe de Gales (centro), y John Harington, segundo Barón Harington de Exton, de Robert Peake el Viejo, 1603.

Robert Peake el Viejo (15511619) fue un pintor inglés que estuvo activo durante los últimos años del reinado de Isabel I y buena parte del reinado de Jacobo I. En 1604 fue designado como el responsable de la creación de cuadros para el Príncipe Enrique Estuardo, sucesor al trono, y en 1607, “pintor sargento” del rey Jacobo I, un puesto que compartió con John De Critz.[2]

Peake fue el único pintor de origen inglés de un grupo de cuatro artistas cuyos talleres estuvieron íntimamente vinculados. Los otros fueron De Critz, Marcus Gheeraerts el Joven, y el pintor de miniaturas Isaac Oliver. Entre 1590 y en torno al 1625, se especializaron sobresalientemente en “trajes” coloreados, de cuerpo entero, únicos en Inglaterra en aquella época.[4]


Biografía

Infancia

Peake nació en una familia procedente de Lincolnshire en torno al 1551.[10]

"El Cuadro de la Procesión", de 1600, una obra conocida que muestra a Isabel I alzada por sus cortesanos (ver más abajo, en Pinturas)

El primer trabajo de Peake vino de la mano de la Oficina de las ceremonias, quien lo contrató en 1576; el departamento que supervisaba las celebraciones de la corte para Isabel I. Se desconoce cuando comenzó a practicar como retratista;[10]​ Su formato de tres cuartos de largo es común de la época.

Pintor del Príncipe Enrique

En 1607, después de la muerte de Leonard Fryer,[6]

El Príncipe Enrique, en 1610. Su pie descansa en un escudo que contiene el emblema del Príncipe de Gales, título que se le concedió ese mismo año.

En 1610, a Peake se le describió como “el pintor del Príncipe Enrique”,[16]

Peake aparece también en los informes de David Murray de 1610 a 1612, en los que se establece, el mismo día en que muere el Príncipe Enrique (quizás de fiebre tifoidea)[19]

Tras la muerte del príncipe, Peake se trasladó al hogar del hermano de Enrique, Carlos, Duque de York, el futuro Carlos I de Inglaterra. Los relatos de 1616, que mencionan a Peake como el pintor del príncipe, registran que recibió 35 libras por “otros tres cuadros de Su Alteza”.[21]

Fallecimiento

Peake murió en octubre de 1619.[26]

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