Rally de Argentina

Rally de Argentina
Petter Solberg - 2006 Rally Argentina 4.jpg
Petter Solberg transitando por las sierras cordobesas.
CategoríaWRC
UbicaciónCórdoba, Argentina
Temporada inicial1980
SuperficieTierra
Ganadores
Piloto campeónBandera de Estonia Ott Tänak
Escudería campeonaBandera de Japón Sitio oficial

El Rally de Argentina es la principal carrera de rally disputada en Argentina. Es parte del Campeonato Mundial de Rally desde su edición inaugural en 1980, salvo en 1982 cuando no se disputó, y en 2010 cuando fue puntuable para el Desafío Intercontinental de Rally. También ha sido fecha válida para el Campeonato Mundial de Rally de Automóviles de Producción desde sus inicios en 1987, con 1995 y 2010 como únicas excepciones. Es un evento que se disputa enteramente sobre tierra. Actualmente la carrera tiene como epicentro la ciudad Villa Carlos Paz, en Córdoba. Tiene como características distintivas los vados, los saltos y los caminos antiguos que se transitan en las Sierras Grandes. A la afición argentina se la considera como la más fanática, al concurrir mucha gente a los tramos cronometrados y por la arenga que tienen.[cita requerida]

Historia

El precedente del nacimiento del Rally de Argentina se encuentra en dos eventos organizados por el Automóvil Club Argentino que fueron fiscalizados por la Federación Internacional de Automovilismo (FIA): el Rally Vuelta a América del Sur en 1978 y el Rally Codasur, en 1979. Los resultados obtenidos impulsaron el nacimiento del Rally de Argentina en 1980, el cual tuvo como primer ganador al alemán Walter Röhrl, a bordo de un Fiat 131 Abarth. Hannu Mikkola y Carlos Reutemann completaron el podio del rally corrido en la región de Tucumán y Catamarca ascendiendo la famosa Cuesta del Portezuelo en tierras catamarqueñas.[1]

En 1981 se repitió la carrera en Tucumán, pero en 1982 no se llevó a cabo y en 1983 se cambió la sede a San Carlos de Bariloche. El rally tuvo un nuevo traslado en 1984 y se organizó en la provincia de Córdoba, la cual ha sido, desde entonces, la sede del Rally, con la excepción de 1992, cuando se corrió una vez más en Tucumán.[1]

Durante la última temporada del Grupo B, en 1986, Massimo Biasion fue el ganador del Rally Argentina, en una cerrada competición que se definió por sólo 24 segundos de diferencia con el segundo lugar de la carrera, Markku Alen; ambos condujeron Lancia Delta S4. El podio lo completó Stig Blomqvist, a bordo de un Peugeot 205 T16.[1]

En 1988 luego de subir tres veces al podio y estar cerca de la victoria en reiteradas ocasiones, Jorge Raúl Recalde ganó el Rally. Con ese triunfo, el cordobés se convirtió en el primer y único piloto argentino en ganar una competencia del Campeonato Mundial.[2]​ Recalde protagonizó la carrera compitiendo contra Massimo Biasión, quien terminó en segundo lugar, en tanto que la tercera posición fue para Franz Wittman; todos ellos compitieron con automóviles Lancia Delta Integrale.

Década 1990

En la vuelta a Tucumán en 1992, la organización no estuvo preparada para recibir nuevamente el evento y ocurrieron algunos sucesos que incidieron en su desarrollo. El recorrido se definió sobre la marcha y el desorden general obligó a la cancelación de varios tramos, lo que provocó la indignación del público. Varios autos fueron apedreados y Didier Auriol fue uno de lo más perjudicados, cuando una brasa encendida entró por la toma de aire de su Lancia y le quemó la butaca.[3]​ Al final, el francés se quedó con la victoria, seguido por el español Carlos Sainz y el uruguayo Gustavo Trelles.

En 1994, Auriol fue el ganador de la competencial y relegó por apenas 6 segundos a su compañero Carlos Sainz y Ari Vatanen quedó tercero pero mucho más lejos. El Grupo N4 fue ganado por el local Jorge Recalde. La carrera estuvo tan bien organizada que le valió el obtener al ACA la Copa distintiva de la mejor organización de la temporada, entregada por la Asociación de Constructores de Rally (WRTA)[4]

Tres años más tarde, entra en vigencia la nueva reglamentación denominada World Rally Car, que sobre la base de vehículos de serie, permitió renovar toda la categoría. Tommi Mäkinen con el flamante Mitsubishi Lancer WRC se abrió camino por los intrincados caminos de Traslasierra y consiguió importantes diferencias que luego fueron indescontables para el resto. Gustavo Trelles se impuso en el Grupo de producción, en tanto que Harry Rovampera se consagró en la F2.

En el último rally del milenio, 1999, la prueba súper especial llegó a una cifra récord de 100.000 espectadores distribuidos en el Parque General San Martín y casi un millón de personas en todo el recorrido. Carlos Sainz (Toyota Corolla) dominó el súper especial pero a la hora de correr en la montaña el Subaru de Juha Kankkunen y Richard Burns calzados con gomas Pirelli, no le dieron cuartel a sus rivales. El finés se hizo fuerte en los caminos de Calamuchita y sacó a relucir toda su capacidad para ganar la carrera por una diferencia de tan solo 2s4/10 sobre su compañero de equipo Richard Burns. Esa diferencia hasta ese momento fue la más cerrada en la historia de la categoría. Auriol fue tercero con el Toyota.

Década 2000

En el festejo de los 20 años del Rally Argentina, Richard Burns salió con todo hacia la victoria, ya que el año anterior había perdido por una pequeña diferencia. Una llovizna que luego se transformó en lluvia hizo que el piloto inglés no pudiera mantener la punta de la competencia que había obtenido en el Pro Racing. En el inicio de la segunda etapa, Sainz y McRae, ambos con Ford Focus WRC, estaban a la cabeza del rally. El español peleó la punta con Marcus Grönholm y el Peugeot 206 WRC pero el barro hizo que en un frenaje siguiera de largo, pegara contra una protección y abandonara. Burns comenzó a remontar diferencias y así llega a definir diferencias en la etapa final en Traslasierra. Entre la niebla y la lluvia, le dieron un marco más favorable al escocés que al finés y termina quedándose con la victoria por más de un minuto sobre el hombre de la casa del león. El tercer escalón se dirimió entre Makinen y Kankkunen.

En el año 2002 fue una fecha muy problemática ya que por un lado la situación socioeconómica del país no era nada buena y por otro lado se suspendió el tramo de Capilla del Monte-San Marcos Sierra debido a la gran cantidad de gente que se ubicó en ese prime. Luego un problema en el Peugeot de Gronholm motivó asistencia de los mecánicos pero estos no respetaron la distancia mínima reglamentaria de 1000 metros para la asistencia de los vehículos en competencia y fue descalificado. Tommi Mäkinen peleaba por la punta pero su Subaru mordió la parte interna de la curva y salió disparado hacia afuera dando varios vuelcos y pasando por encima de un fotógrafo que milagrosamente salió ileso ya que el auto lo pasa por encima sin tocarlo. Entonces Burns, Sainz y Petter Solberg aparecieron para completar el podio pero al momento de la revisión técnica, el volante del piloto británico tenía 20 gramos menos de lo reglamentario y fue descalificado, dejándole la victoria servida la español.

La carrera del año 2006 tuvo un comienzo inédito para este rally ya que las etapas super especiales se disputaron en el estadio Chateau Carreras, en Córdoba capital. Esta etapa tuvo 43.000 espectadores donde el francés Sébastien Loeb obtuvo la victoria igual que en 2004 y 2005. El francés gana por 43 segundos sobre Petter Solberg y el podio fue completado por un espectacular Gigi Galli con un Peugeot 307 privado.

La edición 27.ª del Rally de Argentina tuvo un evento inédito hasta el momento que fue llevar el espectáculo a la capital del país, Buenos Aires, al estadio de River Plate. Un gran operativo de logística se montó para trasladar en camiones a los autos y en avión a los pilotos. El súper especial se desarrolló con normalidad pero cuando se debió emprender la vuelta a hacia Córdoba una tormenta eléctrica impidió a los aviones despegar del aeroparque por lo que retrasó hasta el día siguiente la llegada de los pilotos a Villa Carlos Paz y por consiguiente la suspensión masiva de todos los especiales del día viernes; solamente se corrió el súper especial en el Chateau Carreras ese día. Para completar los kilómetros reglamentarios que establece la FIA para que la carrera sea puntuable para el campeonato del mundo, se agregó una pasada más al especial Mina Clavero-Giulio Césare el día domingo. El rally fue ganado por Sébastien Loeb seguido de Gronholm y Mikko Hirvonen. Solberg abandonó por problemas en su Subaru.

Los Tres Valles

Desde el año 2000,[5]​ la etapa uno se corre mayoritariamente en el Valle de Punilla, ubicado al norte de Villa Carlos Paz; la etapa dos en el Valle de Calamuchita, al sur; y la última etapa en el Valle de Traslasierra, al oeste. Tiene como características distintivas los vados y los caminos antiguos que se transitan en las Sierras Grandes de Córdoba.

  • El Valle de Punilla tiene tramos rápidos, algunos saltos y trayectos especiales como La Cumbre - Agua de Oro o San Marcos Sierra - Cuchi Corral. La región tiene una altura promedio de 1.200 msnm y está rodeado por las "Sierras Chicas". Es una zona bastante árida.
  • El Valle de Traslasierra ofrece como mayor atractivo el paso de los automóviles por los puentes viejos de la zona. Grandes cantidades de personas acuden todos los años a los especiales El Cóndor - Copina y Mina Clavero - Giulio Césare.

En general, la región de los tres valles reúne a varios cientos de miles de espectadores cada año.[6]