Naegleria fowleri

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Naegleria fowleri
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Diferentes etapas de Naegleria
Taxonomía
Reino:Protista
(sin rango)Excavata
Filo:Percolozoa
Clase:Heterolobosea
Orden:Schizopyrenida
Familia:Vahlkampfiidae
Género:Naegleria
Especie:N. fowleri
Rodney F. Carter (1970)

Naegleria fowleri en España conocida como Ameba comecerebros, es un ameboflagelado aeróbico de vida libre patogénica típica de aguas dulces templadas y estancadas como lagos, lagunas, estanques, piscinas, aguas termales y canales de riego. Es un parásito facultativo —por lo cual sobrevive en presencia como en ausencia de oxígeno— que puede producir la meningoencefalitis amebiana en los seres humanos, por lo cual se la conoce coloquialmente como «ameba comecerebros». Pertenece al filo Percolozoa y puede encontrarse en forma de trofozoíto (activo) o quiste (vegetativo). El trofozoíto puede cambiar de la forma ameboide a una temporalmente flagelada a unos 25-34 ºC.

Morfología

Naegleria es un protozoario ameboflagelado de ADN circular. En su ciclo de vida se pueden observar tres etapas: trofozoíto, flagelado y quiste.

En su primera etapa, la de trofozoíto o ameboide, su aspecto es cilíndrico, irregular y alargado, con uno de sus extremos ancho y el otro romo; en la porción anterior forma un área contráctil (pseudopodo) que comprime su citoplasma promoviendo la locomoción. Su núcleo contiene un endosoma central grande y en el citoplasma se observan abundantes gránulos. Mide de 10 a 20 μm y es la fase en la que puede reproducirse por fisión binaria, especialmente a temperaturas cálidas, alrededor de 43 ºC.

Cuando Naegleria es diluida naturalmente por acción de agua de lluvia, o en laboratorio con una solución baja en iones (agua destilada), rápidamente se transforma en su segunda etapa, la de flagelado. Su morfología es piriforme con dos flagelos largos en la porción más ancha, con los que se mueve formando círculos. La forma trofozoíto de Naegleria tiene que haber creado centríolos, que servirán como cuerpos basales de estos flagelos. No se reproduce y puede permanecer en ese estado durante un máximo de dos días, después de los cuales pierde sus flagelos y vuelve a su forma ameboide. Algunas especies de Naegleria nunca desarrollan la forma flagelada.

Cuando el ambiente es desfavorable, el trofozoíto puede transformarse en el tercer estado, un quiste esférico de 15 a 35 μm de diámetro que presenta una doble pared con dos o tres poros, por lo que puede resistir el ambiente hostil. Tiene un gran nucléolo rodeado de una especie de halo, sin cromatina visible (a diferencia del trofozoíto, que sí la tiene), y el citoplasma presenta granulaciones irregulares en tamaño.

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