Mariano Melgarejo

Manuel Mariano Melgarejo Valencia
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Presidente de la República de Bolivia
de facto
28 de diciembre de 1864-15 de enero de 1871
PredecesorJosé María de Achá
SucesorAgustín Morales (de facto)

Información personal
Nacimiento13 de abril de 1820
Flag of Cross of Burgundy.svg Tarata, Virreinato del Perú
Fallecimiento23 de noviembre de 1871 (51 años)
Bandera del Perú Lima, Peru
Causa de la muerteHomicidio Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBoliviana Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresIgnacio Valencia
Lorenza Melgarejo
CónyugeJuana Sánchez Campos
Información profesional
OcupaciónPolítico
Mariano Melgarejo

Manuel Mariano Melgarejo Valencia (Tarata, Cochabamba, Virreinato del Perú; 13 de abril de 1820 - Lima, Perú, 23 de noviembre de 1871) fue un militar, político y décimo quinto Presidente de Bolivia, desde el 28 de diciembre de 1864 hasta su caída, el 15 de enero de 1871.

Melgarejo asumió el poder el año 1864 mediante un golpe de estado al derrocar al presidente José María Achá. De personalidad controvertida, su dictadura se recuerda en Bolivia por su mala administración gubernamental y sus abusos contra la población indígena del país, además de haber firmado en 1866 y 1867 tratados de límites territoriales con Chile y Brasil lesivos para Bolivia.

El 15 de enero de 1871, el comandante en jefe del ejército de ese entonces, el general Agustín Morales, junto con el apoyo del pueblo paceño, cansado ya de las acciones despóticas del presidente durante casi siete años, rompió el miedo y se levantó junto con la población contra Melgarejo, protagonizando en la ciudad de La Paz una de las batallas más encarnizadas, feroces y terribles de la historia boliviana. Al final de ese día, el pueblo levantado derrotó a las tropas gubernamentales, logrando de esa manera derrocar al gobierno de Mariano Melgarejo.

Una vez derrocado del poder, Melgarejo huyó de Bolivia rumbo a Chile, donde permaneció por unos meses. Mientras se encontraba en Santiago de Chile, se enteró de que Juana Sánchez (su amante) estaba viviendo en la ciudad de Lima, Perú. En consecuencia, Melgarejo decidió partir de viaje con rumbo a ese país, pero, una vez llegado a Lima, fue asesinado a disparos el 23 de noviembre de 1871 por su propio cuñado. El escritor y destacado historiador boliviano Alcides Arguedas incluyó a Melgarejo en su libro Los caudillos bárbaros (1929), calificándolo como un tirano irrespetuoso de las leyes.

Biografía

Mariano Melgarejo nació el 13 de abril de 1820 en el poblado de Tarata (actual Departamento de Cochabamba, Bolivia), perteneciente en ese entonces al territorio del Virreinato del Perú. Fue hijo del español Ignacio Valencia y de la indígena Lorenza Melgarejo. Cuando nació, su padre, español, nunca lo reconoció como hijo legítimo y lo abandonó, motivo por el cual Mariano tuvo que llevar primero el apellido de su madre, quien lo crio durante su niñez. Junto a ella, Melgarejo creció y vivió su infancia en un lugar humilde en el pequeño pueblo de Tarata, donde su casa aún perdura en la actualidad.

Comenzó su carrera militar en la ciudad de Cochabamba siendo muy joven. Empezó inicialmente a sus 16 años, uniéndose en 1836 en el ejército boliviano con el rango de soldado raso. Melgarejo alcanzó todavía, a estar presente en las diferentes batallas de la Guerra contra la Confederación Perú-Boliviana (1836-1839) durante el gobierno del mariscal Andrés de Santa Cruz. Al terminar la guerra en 1839, fue ascendido al grado de sargento.

En 1841, a sus 21 años, Melgarejo participó en la Batalla de Ingavi (último combate entre Bolivia y Perú) con el grado de sargento entre la tropa, bajo el mando del mariscal José Ballivián Segurola. Durante la batalla, Melgarejo logra demostrar una heroica actuación de valentía en pleno campo de batalla, por lo que el gobierno boliviano lo ascendió a la escala de oficial con el grado de teniente segundo (subteniente). En el ámbito educativo, Melgarejo se caracterizó por ser analfabeto pero siempre voluntarioso.

Después de la Batalla de Ingavi, el mariscal José Ballivián Segurola mantuvo al joven militar Melgarejo a su lado. Pero solamente con el objetivo de que le ayudara en la defensa de su gobierno contra futuros levantamientos militares de la oposición. Pero cabe mencionar que el presidente Ballivián, veía los defectos en el joven, siendo por eso que siempre lo mantenía destinado en las fronteras, debido a su conducta y peligroso comportamiento cuando este tomaba bebidas alcohólicas (muy frecuentemente).

Durante su carrera militar, Melgarejo logró ascender en la jerarquía militar mediante la adulación a sus superiores, su disposición a participar en las rebeliones y en algunos hechos de valor aislados, sin intervenir mayormente en política. En 1845 ascendió al grado de teniente primero (teniente). En el año 1849 ascendió al grado de capitán, en 1853 al grado de mayor y finalmente el año 1857 al grado de teniente coronel de ejército.