Jocelyn Bell Burnell

Dame Jocelyn Bell Burnell
Launch of IYA 2009, Paris - Grygar, Bell Burnell cropped.jpg
Jocelyn Bell Burnell, 2009
Información personal
Nombre de nacimientoSusan Jocelyn Bell
Nombre en inglésJocelyn Bell Burnell Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento15 de julio de 1943[1]
Lurgan, Irlanda del Norte
Nacionalidad Británica
Educación
Educada en
TesisThe Measurement of radio source diameters using a diffraction method. (1968)
Supervisor doctoralAntony Hewish[4]
Información profesional
ÁreaAstronomía
Conocida pordescubrir los primeros cuatro púlsares.
Empleador
Miembro de
DistincionesHerschel Medal (1989)
FRS (2003)
DBE (2007)
Web
Sitio web

Susan Jocelyn Bell Burnell, CBE, FRS FRAS (nacida en Belfast como Susan Jocelyn Bell, el 15 de julio de 1943), es una astrofísica norirlandesa que descubrió la primera radioseñal de un púlsar junto a su tutor de tesis, Antony Hewish.[6]

Biografía

Bell Burnell nació en Irlanda del Norte, donde su padre fue arquitecto del planetario Armagh. Disponía de una gran biblioteca, y animó a su hija a leer. Ésta se interesó especialmente por los libros de astronomía.

Cuando contaba con once años, suspendió el examen 11+, y sus padres la enviaron a la Mount School en York (Inglaterra), un colegio cuáquero para chicas, donde fue muy impresionada por un maestro de Física que le enseñó que:

«No tienes que aprender montones y montones de datos; tan sólo aprende unas pocas cosas clave, y... entonces podrás aplicarlas y construir y desarrollar sobre ellas... Fue un gran maestro, y me mostró cómo, en realidad, la Física era sencilla».

Más adelante, Bell Burnell asistió a las universidades de Glasgow y Cambridge. En Cambridge, trabajó con Hewish y otros en la construcción de un radiotelescopio para usar los destellos interplanetarios en el estudio de los quásares, que habían sido descubiertos hacía poco (los destellos interplanetarios permiten distinguir fuentes compactas de las distantes). Detectando un pequeño patrón en los registros de las lecturas que se siguió por el cielo con las estrellas, Bell Burnell descubrió que se trataba de un pulso regular, aproximadamente uno por segundo. Lo denominó temporalmente LGM1 (Little Green Man 1, Hombrecillo verde 1) y finalmente identificó la fuente como una estrella de neutrones de rápida rotación.

Luego de terminar su doctorado, Bell Burnell trabajó en la Universidad de Southampton, la University College de Londres y el Royal Observatory en Edimburgo, antes de convertirse en Profesora de Física en la Open University durante diez años, y después como profesora visitante en la Universidad de Princeton. Antes de jubilarse, Bell Burnell fue Decana de Ciencias en la Universidad de Bath entre los años 2001 y 2004, y Presidenta de la Royal Astronomical Society entre 2002 y 2004. Actualmente es profesora visitante en la Universidad de Oxford.

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