Fábrica de papel

Fábrica de pulpa y papel de la Compañía Internacional de Papel Kraft en Georgetown (Carolina del Sur). Al momento de ser construida era la más grande del mundo.
Fundaciones de una fábrica de papel en Sault Ste. Marie, Ontario. La fabricación de pulpa y papel comprende un ambiente extremadamente húmedo, con las consiguientes complicaciones a nivel del mantenimiento preventivo y corrosión.

Una fábrica de papel o papelera es una fábrica especialmente concebida para producir papel a partir de fibras vegetales tales como pulpa de madera, pulpa de celulosa, trapos viejos u otras materias primas. En el proceso se utiliza una máquina Fourdrinier u otro tipo de máquina productora de papel.

Historia

Investigaciones históricas sobre el origen de la fábrica de papel son complicadas a causa de la existencia de definiciones y una terminología difusa por parte de los autores que se ocupan del tema: Muchos estudiosos modernos utilizan el término en inglés paper mill (textual «molino de papel») o su equivalente en español «fábrica de papel» para hacer referencia de forma indiscriminada a todo tipos de fábricas (o molinos), sean accionadas por tracción humana, animales o por fuerzas hidráulicas. La propensión a hacer referencia a fábricas antiguas con el nombre de «molino», sin especificar el tipo exacto de fuerza impulsora, aumenta la dificultad de identificar el tipo accionado hidráulicamente el cual es relevante desde el punto de vista de su eficiencia y relevancia histórica.

Fábricas accionadas por tracción a sangre

Si bien tanto los molinos accionados por humanos o animales eran conocidos por los fabricantes de papel chinos y musulmanes, existe poca evidencia concluyente respecto a molinos accionados por fuerzas hidráulicas.[5]

Si bien los estudiosos han logrado identificar «molinos de papel» durante la era Abbasida en Bagdad entre 794-795, la evidencia de que la fuerza hidráulica era utilizada para accionar los equipos para producir papel en esta época es un tema de debate.[7]

Molinos accionados hidráulicamente

Un relevamiento exhaustivo realizado en Al-Andalus no encontró evidencia de ningún molino para papel accionado por agua, tampoco los registros españoles de distribución de propiedades (Repartimientos) luego de la expulsión de los moros hacen ninguna referencia a ellos.[11]

Fábrica de papel en Stromer, el complejo de edificios en el extremo derecho inferior, en Las Crónicas de Núremberg de 1493. A causa de su ruido y olor, las leyes medievales exigían que las fábricas de papel se construyeran a cierta distancia de los muros de las ciudades.

Hill explica que las fábricas de papel son mencionadas en antigua documentación cristiana de Cataluña hacia el 1150, lo que podría indicar un origen islámico, pero nuevamente la evidencia no es concluyente,[16]

La evidencia más antigua comprobada de un molino para papel accionado hidráulicamente se remonta al 1282 en el Reino de Aragón, España.[17]

El primer molino para papel al norte de los Alpes fue construido en Nuremberg por Ulman Stromer en 1390; posteriormente se lo encuentra dibujado con gran detalle en Las Crónicas de Núremberg.[19]

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