Departamentos de Francia

Mapa de los 101 departamentos de Francia.

Los departamentos de Francia (en francés: départements) son una de las entidades territoriales principales en las que se divide administrativamente Francia. El departamento, la cabecera (le chef-lieu) y el prefecto (la sous-préfecture) equivaldrían a la provincia, la capital de provincia y el Subdelegado del Gobierno francés, respectivamente, o bien, al estado, capital y gobernador en ciertas repúblicas federales.

Los Departamentos son también circunscripciones electorales. Administrativamente se encuentran entre las Regiones y los distritos (arrondissements). Francia está dividida en 101 departamentos, de los cuales cinco se encuentran en ultramar.

Los departamentos se identifican por un número, generalmente asignado por orden alfabético; caso aparte el de los de Île-de-France, formados a partir de las antiguos departamentos del Sena y de Sena y Oise, y ordenados al final, por su creación relativamente reciente. En la mayoría de los casos ese número corresponde también al código postal. Los nombres de los departamentos no se basan en criterios históricos, por no recordar la división en provincias del Antiguo Régimen, sino principalmente en función de criterios geográficos. La mayoría son nombres de ríos, montes o islas. Este mismo criterio se usó en la división territorial de España durante la ocupación napoleónica.

Los departamentos fueron creados por decreto del 22 de diciembre de 1789, adoptado por la Asamblea Constituyente, para reemplazar a las provincias de Francia, consideradas contrarias a la homogeneidad de la nación. Su número exacto (83) y sus límites se establecieron el 26 de febrero de 1790, y su existencia se hizo efectiva el 4 de marzo de 1790. Posteriormente han sufrido diversos cambios hasta llegar a los 101 actuales. La isla de Mayotte fue el último en convertirse en departamento de ultramar a partir de marzo de 2011.[1]

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