Australia

Mancomunidad de Australia
Commonwealth of Australia

Flag of Australia.svg
Coat of Arms of Australia.svg

Lema: Advance Australia[1]
(inglés: «Avanza Australia»)
Himno: Advance Australia Fair[2]
(inglés: «Avanza, Australia justa»)
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Australia with AAT (orthographic projection).svg

CapitalCanberra
Escudo de la Ciudad de Canberra

35°18′10″S 149°08′30″E / 35°18′10″S 149°08′30″E / 149.14166666667 Ver y modificar los datos en Wikidata
Ciudad más pobladaSídney
Escudo de la Ciudad de Sídney

33°52′10″S 151°12′30″E / 33°52′10″S 151°12′30″E / 151.20833
Idiomas oficialesNinguno[3]
Inglés de facto[5]
 • HabladosLenguas aborígenes
Gentilicioaustraliano, -na
Forma de gobiernoMonarquía
constitucional
federal
parlamentaria
 • ReinaIsabel II
 • Gobernador generalPeter Cosgrove
 • Primer ministroScott Morrison
Órgano legislativoParlamento de Australia Ver y modificar los datos en Wikidata
Independencia
 • Constitución
 • Estatuto de Westminster
 • Adopción del Estatuto
 • Acta de Australia
del Reino Unido
1 de enero de 1901
11 de diciembre de 1931

9 de octubre de 1942[4]

3 de marzo de 1986
SuperficiePuesto 6.º
 • Total7 741 220 [1]km²
 • Agua (%)1 %
Fronteras0 km [1]
Línea de costa25 760 km [1]
Punto más altoPico Mawson Ver y modificar los datos en Wikidata
Población totalPuesto 52.º
 • Censo25 043 027 hab. (2018)
 • Densidad3,2 hab./km²
PIB (PPA)Puesto 19.º
 • Total (2018)US$ 1,313 billones [2]
 • Per cápitaUS$ 52 191[2]
PIB (nominal)Puesto 13.º
 • Total (2018)US$ 1,500 billones [2]
 • Per cápitaUS$ 59 655[2]
IDH (2017)Sin cambios 0,939[3]​ (3.º) – Muy alto
MonedaDólar australiano ($, AUD)
Huso horarioUTC +8 a UTC + 10,5
 • En veranoUTC +8 a UTC + 11,5
Código ISO036 / AUS / AU
Dominio internet.au Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico+61
Prefijo radiofónicoAXA-AXZ / VHA-VNZ / VZA-VZZ
Siglas país para aeronavesVH
Siglas país para automóvilesAUS
Código del COIAUS Ver y modificar los datos en Wikidata
  1. Como se ve en el escudo de 1908.

  2. El himno real de Australia es God Save the Queen, tocado en la presencia de un miembro de la familia Real cuando está en Australia. En el resto de contextos, el himno tocado es Advance Australia Fair.

  3. El inglés no tiene un estatus de jure.

  4. Con efecto desde el 3 de septiembre de 1939.

  5. El malayo es cooficial en las Islas Cocos y el pitcairnés-norfolkense en la Isla Norfolk

Australia (oficialmente, Mancomunidad de Australia, en inglés: Commonwealth of Australia; AFI: [ˈkɒmənwelθ ɒv ɒˈstreɪliə] o Australia; AFI: [ɒˈstreɪliə]) es un país soberano de Oceanía, cuya forma de gobierno es la monarquía constitucional federal parlamentaria.

El país ocupa la principal masa continental de la plataforma llamada Sahul, además de algunas islas en los océanos Pacífico, Índico y Antártico. Los países más cercanos a Australia son Indonesia, Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea al norte, las Islas Salomón, Vanuatu y la dependencia francesa de Nueva Caledonia al noreste, y Nueva Zelanda al sureste. Australia es el sexto país más grande del mundo con una superficie de 7 741 220 km².[1]​ Su capital, Canberra, se encuentra en el Territorio de la Capital Australiana. La población del país en 2011 era de unos 21,5 millones de habitantes, concentrados principalmente en las grandes ciudades costeras: Sídney, Melbourne, Brisbane, Perth, Adelaida y la capital Canberra.

Australia ha estado habitada desde hace por lo menos cuarenta y seis mil años[8]​ Debido a ello, la mitad oriental del continente fue reclamada por Inglaterra en 1770, y en 1788 se estableció una colonia penal en Nueva Gales del Sur. Debido al asentamiento de colonos, a su crecimiento demográfico y a la exploración de nuevas áreas, durante el siglo XIX se establecieron otras cinco colonias británicas más. El 1 de enero de 1901, las seis colonias se federaron formando la Confederación de Australia. Desde su institución ha mantenido un sistema político democrático liberal y ha continuado siendo una monarquía dentro de la Comunidad Británica de Naciones.

En la división convencional en continentes, Australia se engloba en Oceanía, que agrupa también las islas del Pacífico. Sin embargo, los anglohablantes suelen hablar del «continente australiano» sin que Australia, desde un punto de vista geológico, constituya un continente. Nueva Zelanda y las islas adyacentes tampoco conforman un continente con Australia al no pertenecer a la plataforma Sahul, sino que se suelen asociar con esta por cercanía histórica y política.

Etimología y origen del nombre

El topónimo Australia proviene directamente del adjetivo latino "australis", es decir "sureño" o "relativo al sur". En efecto, durante la Antigüedad clásica hubo eruditos que mencionaron una Terra Australis Incognita ( “Tierra Sureña Desconocida"); entre ellos los geógrafos Pomponio Mela (¿?-45 d. C.) y Claudio Ptolomeo (90/100-170 d. C.). Sobre estos textos se desarrolló la cartografía científica tardomedieval y renacentista. Durante la Edad de los Descubrimientos, la idea de una gran tierra ubicada en el extremo sur del mundo fue unánimemente aceptada, por lo cual todas las expediciones que llegaron al hermisferio sur buscaron indicios del supuesto gran continente austral. De este continente, la isla de Australia, fue considerada su parte septentrional; por lo cual recibió el nombre; "tierra del sur".

La primera aplicación concreta del nombre, sin embargo, corresponde a la expedición española del portugués Pedro Fernández de Quirós descubrió el archipiélago de las Nuevas Hébridas (actual Vanuatu) en 1606, cuya isla mayor fue denominada Austrialia (sic) del Espíritu Santo[12]​.

El topónimo para las tierras ubicadas al sur y al este de Nueva Guinea aparece desde entonces en varios mapas de los llamados "mares del sur"[14]​.

El documento en inglés más antiguo que contiene la palabra Australia data de 1625. Se trata de «A note of Austrialia del Espíritu Santo, written by Sir Richard Hakluyt», publicado por Samuel Purchas en Hakluytus Posthumus, que hace referencia a la mencionada isla del archipiélago de las Nuevas Hébridas, descubierta por Quirós en 1606.[15]

Los oficiales holandeses de Batavia (actual Yakarta) usaban el adjetivo neerlandés Australische en el siglo XVII para referirse a la tierra meridional descubierta hacía poco, en 1638, conocida también como Nueva Holanda.

Alexander Dalrymple usó el término “Australia” en Colección histórica de viajes y descubrimientos en el océano Pacífico Sur (A Historical Collection of Voyages and Discoveries in the South Pacific Ocean) de 1771, para referirse a toda la región sur del océano Pacífico. En 1793, George Shaw y sir James Smith publicaron Zoology and Botany of New Holland (Zoología y Botánica de Nueva Holanda), en el cual escribieron «la vasta isla, o mejor dicho continente, de Australia, Australasia o Nueva Holanda» («the vast island, or rather continent, of Australia, Australasia or New Holland»).

El uso posterior del nombre «Australia» se debe a la obra del navegante Matthew Flinders Un viaje a Terra Australis (A Voyage to Terra Australis) de 1814, el primero que lo circunnavegó. Pese al título, que reflejaba la opinión del almirante respecto a la toponimia legítima, Flinders usó la palabra «Australia», y el éxito del cuaderno acabó popularizando la palabra. El gobernador de Nueva Gales del Sur Lachlan Macquarie la usó después en los mensajes enviados a Inglaterra. En 1817 recomendó la adopción oficial y, en 1824, el Almirantazgo Británico lo autorizó.

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