Κέρας της Αφρικής

Το Κέρας της Αφρικής

Το Κέρας της Αφρικής (εναλλακτικά βορειοανατολική Αφρική και ενίοτε Σομαλική χερσόνησος) είναι χερσόνησος της Ανατολικής Αφρικής που προεξέχει για εκατοντάδες χιλιομέτρων στην Αραβική Θάλασσα και βρίσκεται κατά μήκος της νότιας πλευράς του Κόλπου του Άντεν. Είναι η ανατολικότερη προβολή της Αφρικανικής Ηπείρου. Ο όρος αναφέρεται επίσης στη μεγαλύτερη περιοχή που περιλαμβάνει τις χώρες Τζιμπουτί, Αιθιοπία, Ερυθραία και Σομαλία. Για το λόγο αυτό, καλύπτει περίπου 2.000.000 τ.χλμ. και κατοικείται από περίπου 115 εκατομμύρια ανθρώπους (Αιθιοπία: 94 εκ., Σομαλία: 14 εκ., Ερυθραία: 5 εκ. και Τζιμπουτί: 1 εκ. κατοίκους).

Γεωγραφία και κλίμα

Το Κέρας της Αφρικής όπως φαινόταν από δορυφόρο της ΝΑΣΑ το Μάιο του 1993

Το Κέρας της Αφρικής απέχει εξίσου σχεδόν από τον Ισημερινό και τον Τροπικό του Καρκίνου. Αποτελείται κυρίως από βουνά ανυψωμένα μέσω του σχηματισμού της Κοιλάδας των Ρωγμών, δηλαδή μιας σχισμής στην κρούστα της γης που εκτείνεται από την Τουρκία ως την Μοζαμβίκη και χαρακτηρίζει το διαχωρισμό των Αφρικανικών με τις Αραβικές τεκτονικές πλάκες. Το μεγαλύτερο μέρος της περιοχής, ως συνέπεια της Κοιλάδας των ρωγμών, είναι ορεινό με ψηλότερες τις κορυφές στα βουνά Σίμιεν της Βορειοδυτικής Αιθιοπίας. Εκτενείς παγετώνες κάλυψαν κάποτε τα βουνά Σίμιεν και Bale, αλλά έλιωσαν με το ξεκίνημα της Ολοκαίνου εποχής. Τα βουνά κατηφορίζουν σε έναν τεράστιο γκρεμό στην Ερυθρά Θάλασσα και πιο σταθερά στον Ινδικό ωκεανό. Η Σοκότρα είναι ένα μικρό νησί στον Ινδικό ωκεανό από την πλευρά της Σομαλικής ακτής που θεωρείται μέρος της Αφρικής. Το μέγεθός του είναι 3.600 χλμ και αποτελεί περιοχή της Υεμένης, της νοτιότερης χώρας της αραβικής χερσονήσου.

Τα πεδινά του Κέρατος είναι γενικά ξηρά παρά την εγγύτητά τους στον Ισημερινό. Αυτό συμβαίνει επειδή οι άνεμοι των τροπικών μουσώνων, που φέρνουν εποχιακές βροχές στο Σαχέλ και το Σουδάν, πνέουν από τα δυτικά. Συνεπώς, χάνουν την υγρασία τους καθώς συναντούν το Τζιμπουτί και τη Σομαλία, με αποτέλεσμα το μεγαλύτερο μέρος του Κέρατος να λαμβάνει λίγες βροχοπτώσεις κατά τη διάρκεια της εποχής του μουσώνα. Στην προσήνεμη πλευρά, στο δυτικό και κεντρικό τμήμα της Αιθιοπίας, καθώς και στο νότιο άκρο της Ερυθραίας, οι μουσωνικές βροχοπτώσεις είναι βαριές. Στα βουνά της Αιθιοπίας, πολλές περιοχές λαμβάνουν άνω των 2.000 χιλιοστόμετρων (78 ιν.) το χρόνο και ακόμη και η Ασμάρα λαμβάνει έναν μέσο όρο 570 χιλιοστά. Αυτές οι βροχοπτώσεις είναι η μόνη πηγή ύδατος για πολλές περιοχές εκτός της Αιθιοπίας, κυριότερα για την Αίγυπτο, η οποία - από άποψη βροχοπτώσεων - είναι το ξηρότερο έθνος στη γη.

Το χειμώνα, οι υπερισχύοντες βορειοανατολικοί άνεμοι δεν παρέχουν υγρασία παρά μόνο στις ορεινές περιοχές της βόρειας Σομαλίας, όπου οι βροχοπτώσεις στα τέλη του φθινοπώρου μπορούν να παραγάγουν ετησίως σύνολα έως και 500 χιλιοστά (20 ίντσες). Στην ανατολική ακτή μια δυνατή αύξηση της στάθμης του νερού και το γεγονός ότι οι άνεμοι πνέουν παράλληλα στην ακτή σημαίνει ότι οι ετήσιες βροχοπτώσεις μπορεί να είναι τόσο χαμηλές όσο 51 χιλ..

Οι θερμοκρασίες στην ακτή της Ερυθράς Θάλασσας είναι από τις πιο θερμές στον κόσμο, χαρακτηριστικά γύρω στους 41 °C τον Ιούλιο και 32 °C τον Ιανουάριο. Στην ανατολική ακτή, εξ αιτίας της αύξησης της στάθμης του νερού, είναι κάπως πιο ψυχρές αλλά ακόμα θερμές. Καθώς η αύξηση συνεχίζεται, οι θερμοκρασίες μειώνονται έτσι ώστε, όπως στην Ασμάρα, οι μέγιστες να είναι γύρω στους 20 °C, αν και ο παγετός παρατηρείται συνήθως στις ασυννέφιαστες νύχτες. Παρόλα αυτά στις υψηλότερες κορυφές των βουνών Σίμιεν, οι θερμοκρασίες σπάνια αγγίζουν τους 14 °C και μπορούν να πέσουν στους - 10 °C τις ασυννέφιαστες νύχτες.

άλλες γλώσσες
asturianu: Cuernu d'África
azərbaycanca: Afrika buynuzu
brezhoneg: Korn Afrika
bosanski: Afrički rog
čeština: Africký roh
Cymraeg: Corn Affrica
Esperanto: Korno de Afriko
Nordfriisk: Hurn faan Afrikoo
Avañe'ẽ: Áfrika Ratĩ
hrvatski: Afrički rog
Bahasa Indonesia: Tanduk Afrika
íslenska: Horn Afríku
italiano: Corno d'Africa
Basa Jawa: Sungu Afrika
Lëtzebuergesch: Har vun Afrika
македонски: Африкански Рог
Bahasa Melayu: Tanduk Afrika
မြန်မာဘာသာ: အာဖရိက ဦးချိုဒေသ
Nederlands: Hoorn van Afrika
norsk nynorsk: Afrikas horn
occitan: Bana d'Africa
português: Corno de África
română: Cornul Africii
русиньскый: Африканьскый ріг
srpskohrvatski / српскохрватски: Afrički rog
Simple English: Horn of Africa
slovenčina: Africký roh
slovenščina: Afriški rog
српски / srpski: Рог Африке
svenska: Afrikas horn
Kiswahili: Pembe la Afrika
Türkçe: Afrika Boynuzu
татарча/tatarça: Сомали ярымутравы
Tiếng Việt: Sừng châu Phi
მარგალური: სომალიშ ჩქონი
中文: 非洲之角
Bân-lâm-gú: Hui-chiu-kak
粵語: 非洲之角