Εσθήρ (Παλαιά Διαθήκη)

Esther Megillah Italy 1616.jpg

Το βιβλίο της Εσθήρ έχει λάβει την ονομασία του από την ομώνυμη Ιουδαία ηρωίδα, Εσθήρ.

Περιεχόμενο

Το βιβλίο χωρίζεται σε δέκα κεφάλαια. Περιέχει την αφήγηση της βοήθειας της Ιουδαίας συζύγου του βασιλιά Ασουήρου στους συμπατριώτες της από την επιβουλή (που είδε σε όνειρο ο Μαρδοχαίος) του βασιλικού συμβούλου Αμάν (Αμαλακιτικής καταγωγής, αν και αναφέρεται ως Μακεδόνας [Εσθ. 8,12κ ...ὡς γὰρ Ἀμὰν Ἀμαδάθου Μακεδών...].[εκκρεμεί παραπομπή]

Το βιβλίο ξεκινά με ένα αποκαλυπτικό όνειρο του Μαρδοχαίου, θείου της Εσθήρ. Στη συνέχεια ο Μαρδοχαίος καθίσταται αυτήκοος μάρτυρας της συνωμοσίας που εξυφαίνουν σε βάρος του Ασουήρου δύο αυλικοί του , τους οποίους καταγγέλλει στον βασιλιά. Μετά την τιμωρία τους, ανταμείβεται με διορισμό στην βασιλική αυλή. Ο Αμάν, όμως, θέλησε να τον εκδικηθεί. Ο Ασουήρος, ο οποίος παραθέτει ένα επίσημο γεύμα στην διάρκεια του οποίου καλεί τη σύζυγό του να παρουσιαστεί γυμνή μπροστά σε όλους τους καλεσμένους. Εκείνη αρνείται και αποπέμπεται από τον βασιλικό οίκο, ενώ αναζητείται νέα βασίλισσα και απευθύνεται πρόσκληση προς τις νέες από όλες τις επαρχίες της αυτοκρατορίας. Σε αυτά τα οιονεί καλλιστεία συμμετείχαν και πολλές Ιουδαίες, μεταξύ των οποίων και η Εσθήρ, η οποία εντυπωσίασε τον Ασουήρο και την έκανε σύζυγό του και βασίλισσα. Στο μεταξύ ο Μαρδοχαίος ανακαλύπτει συνωμοσία σε βάρος του Ασουήρου την οποία καταγγέλλει. Ο Αμάν είναι ο νέος ισχυρός άνδρας στην αυλή του Ασουήρου και όλοι τον προσκυνούν εκτός από τον Μαρδοχαίο ο οποίος δηλώνει υπερήφανα την Ιουδαϊκή ταυτότητά του και αυτό είναι που ερεθίζει και προκαλεί τον Αμάν. Ο τελευταίος επιθυμεί να εξοντώσει τον Μαρδοχαίο και τους συμπατριώτες του που ζουν στο Περσικό βασίλειο. Πράγματι εκδίδεται σχετικό διάταγμα, γεγονός που καταθορυβεί τον Μαρδοχαίο και την Εσθήρ. Και οι δύο προσεύχονται στον Θεό για να βοηθήσει το λαό των Ιουδαίων. Η Εσθήρ αποφασίζει να δράσει με σκοπό να σώσει τους συμπατριώτες της: παρουσιάζεται στο σύζυγό της και ζητά να απευθύνει στον Αμάν τιμητική πρόσκληση. Ο Αμάν ταυτόχρονα προετοίμασε την θανατική εκτέλεση του Μαρδοχαίου. Ο Ασουήρος στο μεταξύ πληροφορείται πως δεν έχει τιμηθεί ο Μαρδοχαίος και θέλει να τον αποκαταστήσει: ρωτά τον Αμάν τι πρέπει να κάνει σε κάποιον που θέλει να δοξάσει, κι αυτός νομίζοντας πως αυτό αφορά τον ίδιο, προτείνει διάφορες τιμές, τις οποίες όμως εντέλλεται να αποδώσει ο ίδιος ο Αμάν στον Μαρδοχαίο. Ο βασιλιάς και ο Αμάν παρουσιάζονται στο γεύμα της βασίλισσας, εκείνη αποκαλύπτει την καταγωγή της και καταγγέλλει τον Αμάν για τα σχέδιά του. Ο βασιλιάς οργισμένος διατάσσει την καταδίκη του σε θάνατο. Η Εσθήρ πετυχαίνει την έκδοση νέου διατάγματος, εξ ονόματος του βασιλιά, με το οποίο επιτρεπόταν να αμυνθούν οι Ιουδαίοι απέναντι σε καθενός την επίθεση. Για δύο μέρες, στις 13 και 14 του μηνός Αδάρ, οι Ιουδαίοι κατέσφαξαν στα Σούσα και στις άλλες επαρχίες χιλιάδες εχθρούς τους και τους δέκα γιους του Αμάν. Αυτές τις δύο ημερομηνίες όρισε ο Μαρδοχαίος να εορτάζουν οι Ιουδαίοι σε ανάμνηση της σωτηρίας τους από την επιβουλή του Αμάν. Το βιβλίο κλείνει με την αναφορά στην εορτή των ‘’Κλήρων’’- Πουρίμ, που συνδέεται με τα γεγονότα αυτά, την αποκατάσταση και αναβάθμιση του Μαρδοχαίου ως δεύτερου τη τάξει μετά τον Ξέρξη και την συσχέτιση του ονείρου στην αρχή του βιβλίου με την αίσια έκβαση της δοκιμασίας των Ιουδαίων.

άλλες γλώσσες
Afrikaans: Ester (Bybel)
العربية: سفر أستير
Boarisch: Ester (Buach)
беларуская: Кніга Эсфір
български: Книга Естир
brezhoneg: Levr Ester
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Ī-sê̤ṳ-táik-cṳ̆
čeština: Kniha Ester
dansk: Esters Bog
Deutsch: Buch Ester
Esperanto: Libro de Ester
español: Libro de Ester
فارسی: کتاب استر
føroyskt: Esterarbók
français: Livre d'Esther
Gàidhlig: Ester
गोंयची कोंकणी / Gõychi Konknni: एस्थेर आचें पुस्तक
hrvatski: Estera (knjiga)
Հայերեն: Եսթեր (գիրք)
interlingua: Libro de Ester
Bahasa Indonesia: Kitab Ester
italiano: Libro di Ester
日本語: エステル記
Basa Jawa: Kitab Ester
한국어: 에스델기
Latina: Liber Esther
Lingua Franca Nova: Libro de Ester
lietuvių: Esteros knyga
latviešu: Esteres grāmata
Malagasy: Bokin'i Estera
Nederlands: Ester (boek)
norsk: Esters bok
occitan: Libe d'Estèr
português: Livro de Ester
română: Estera (carte)
русский: Книга Есфирь
srpskohrvatski / српскохрватски: Estera (knjiga)
Simple English: Book of Esther
slovenčina: Kniha Ester
Gagana Samoa: O le tusi ia Eseta
српски / srpski: Књига о Јестири
svenska: Esters bok
Kiswahili: Kitabu cha Esta
Türkçe: Ester kitabı
українська: Книга Естери
vepsän kel’: Esfirin kirj
ייִדיש: מגילת אסתר
中文: 以斯帖記
粵語: 以斯帖記