Pandekten

Index omnium legum et paragraphorum quae in Pandectis, Codice et Instit[utionibus] continentur, per literas digestus.
(„Verzeichnis aller Gesetzestexte und Paragraphen, die in den Pandekten, im Codex und in den Institutionen [= Lehrbuch] enthalten sind, alphabetisch geordnet“.)
Lyon 1571.

Die Pandekten (von griechisch: pandektes, „Allumfassendes“), auch Digesten (von Lateinisch: digesta, „Geordnetes“), sind eine spätantike Zusammenstellung aus den Werken römischer Rechtsgelehrter der klassischen Zeit. Inhaltlich stellen sie eine Sammlung von Fragmenten aus juristischen Schriften dar, die selbst wiedergegeben werden. Jedes Fragment nennt seine Quelle in einer Inskription. Im Rahmen des später so genannten Corpus iuris civilis waren die Digesten ein Studienbuch für Fortgeschrittene des Lehrunterrichts. Vorangestellt war ein Anfängerlehrbuch, die Institutiones. Zusammen mit dem Codex Iustinianus bilden sie den wichtigsten Teil der heutigen Überlieferung des römischen Rechts, denn im Wesentlichen handelt es sich bei allen drei Werken um wortgetreue Exzerpte aus der klassischen Rechtsliteratur. Zurück geht das Kompilationswerk auf Kaiser Justinian, der die gesamte Jurisprudenz der vorangegangenen Jahrhunderte nicht nur sammeln ließ, sondern – soweit übernommen und interpoliert – mit Gesetzeskraft ausstattete.[1] Dogmatische Fragestellungen und Vollständigkeit des Werks wurden dabei zugunsten isagogischer Zwecke bewusst etwas zurückgestellt.

Im 19. Jahrhundert wurde in Deutschland die Pandektenwissenschaft entwickelt. Die Aufgliederung juristischer Sachthemen erfolgte dabei – dem System der Pandekten folgend – in der Unterscheidung der Bücher nach Schuld- (Obligationen), Sachen-, Familien- und Erbrecht. Dieser methodische Ansatz lag der Entwicklung und Ausarbeitung des deutschen BGB zugrunde.

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