Godwin’s law

Mike Godwin (2010)

Godwin’s law ( englisch für ‚Godwins Gesetz‘) ist ein Begriff aus der Internetkultur, der von dem Rechtsanwalt und Sachbuchautor Mike Godwin 1990 geprägt wurde. Es besagt, dass im Verlaufe längerer Diskussionen, beispielsweise in Usenet- Newsgroups, mit zunehmender Dauer die Wahrscheinlichkeit, dass jemand einen Nazi-Vergleich einbringt, sich dem Wert Eins annähert. Ähnlich wie Murphys Gesetz enthält es eine sarkastische oder auch ironische Dimension.

Grundlegendes

Auf Englisch lautet die Regel:

“As an online discussion grows longer, the probability of a comparison involving Nazis or Hitler approaches one.”

„Mit zunehmender Länge einer Online-Diskussion nähert sich die Wahrscheinlichkeit für einen Vergleich mit den Nazis oder Hitler dem Wert Eins an.“

Mike Godwin [1]

Wie fast alle „Usenet-Gesetze“ ist auch Godwin’s law kein naturwissenschaftliches Gesetz. Mike Godwin zielte auf die ironische Verspottung unangemessener Vergleiche. Daher handelt es sich bei Godwin’s law um ein rhetorisches Mittel, das man in Diskussionen einsetzen kann, um auf die Unangemessenheit von Hitler- oder Nazi-Vergleichen hinzuweisen. [2]

Als informelle Maßeinheit ist in Frankreich mindestens seit 2005 [3] der Point Godwin ‚Godwinpunkt‘ nachzuweisen, ein Wortspiel, da point sowohl ‚Punkt‘ als auch ‚Argument‘ bezeichnen kann. Points Godwin werden typischerweise mit einer Perforation [4] zum Ausschneiden vom Bildschirm [5] angeboten oder überreicht.

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