Franz Julius Ferdinand Meyen

Porträt von Franz Julius Ferdinand Meyen

Franz Julius Ferdinand Meyen (* 28. Juni 1804 in Tilsit; † 2. September 1840 in Berlin) war ein deutscher Mediziner und, Botaniker. Sein offizielles botanisches Autorenkürzel lautet „Meyen“.

Leben

Nach einer Apothekerlehre in Memel ( Litauen) kam Meyen 1821 nach Berlin, machte dort die Reifeprüfung und studierte von 1823 bis 1826 Medizin an der Universität Berlin. 1826 wurde er dort zum Dr. med. promoviert. Anschließend arbeitete Meyen als Militärarzt in Berlin, Köln, Bonn und Potsdam. Im Jahr 1828 wurde er zum Mitglied der Leopoldina gewählt.

Neben seiner beruflichen Tätigkeit beschäftigte er sich eingehend mit Botanik, vor allem mit der Histologie der Pflanzen. Auf Empfehlung Alexander von Humboldts nahm er von 1830 bis 1832 als Schiffsarzt an einer Erdumsegelung teil, die ihn nach Brasilien, Chile, Peru, Polynesien, China und von hier mit kurzem Aufenthalt auf St. Helena nach Europa zurückführte.

Von seiner Reise brachte Meyen umfangreiche Sammlungen mit, deren Ergebnisse erst nach seinem Tode veröffentlicht wurden. Sie vermittelten ihm eine vielseitige Kenntnis der Vegetation der Erde aus eigener Anschauung, welche eine wesentliche Grundlage für sein 1836 erschienenes Buch Grundriß der Pflanzengeographie darstellte. Im ersten Abschnitt dieses Werkes behandelt er die Abhängigkeit der Vegetation vom Klima, im zweiten die Wirkungen des Bodens auf die Vegetation. Im dritten Abschnitt bespricht Meyen die physiognomischen Typen in Anlehnung an Alexander von Humboldt und schildert die Vegetation der verschiedenen Zonen und Regionen (einschließlich Vegetationsstatistik). Der letzte Abschnitt schließlich ist den Kulturpflanzen, ihrer Herkunft, Verbreitung, ihrem Anbau und ihrer Verwendung gewidmet.

Franz Julius Ferdinand Meyen: Ueber die neuesten Fortschritte der Anatomie und Physiologie der Gewächse (1834)

Im Jahre 1834 wurde er als außerordentlicher Professor für Botanik an die Universität Berlin berufen. In dieser Zeit setzte er seine histologischen Untersuchungen an Pflanzen fort und veröffentlichte unter anderem ein dreibändiges Werk über die Pflanzenphysiologie. In seinem Lehrbuch Phytotomie beschrieb er bereits vor Matthias Jacob Schleiden und Theodor Schwann eine Zelltheorie. Er unterschied die Pflanzenorgane Merenchym, Parenchym, Prosenchym und Pleurenchym nach der unterschiedlichen Form ihrer Zellen und war zudem überzeugt, dass das Wachstum der Pflanzen ausschließlich auf die Zellteilung zurückzuführen ist.

In Berlin-Lichtenberg ist eine Straße nach Julius Meyen benannt.