Carolina Panthers

Carolina Panthers
Gegründet 1993
Spielen in Charlotte, North Carolina
Liga

National Football League (1995–heute)

Aktuelle Uniformen
Teamfarben schwarz, Panther-blau, silber, weiß
Maskottchen Sir Purr
Personal
Besitzer Jerry Richardson
General Manager Dave Gettleman
Head Coach Ron Rivera
Teamgeschichte
  • Carolina Panthers (1995–heute)
Spitznamen
The Cardiac Cats
Erfolge
NFL-Gewinner (0)


Conference-Sieger (2)
  • NFC 2003, 2015
Division-Sieger (6)
  • NFC West: 1996
  • NFC South: 2003, 2008, 2013, 2014, 2015
Play-off-Teilnahmen (7)
  • NFL: 1996, 2003, 2005, 2008, 2013, 2014, 2015
Stadien

Die Carolina Panthers [ ˌkæɹəˈlaɪnə ˈpænθɚz] sind eine American-Football-Mannschaft aus Charlotte, North Carolina. Sie spielen gemeinsam mit den Atlanta Falcons, den New Orleans Saints und den Tampa Bay Buccaneers in der NFC South der amerikanischen National Football League (NFL). Gegründet wurde das Franchise von Jerry Richardson, der bis heute auch der Besitzer ist. Der Gesamtwert des Vereins beträgt laut Forbes etwa 1 Milliarde US-Dollar und wird von Richardson und seiner Familie verwaltet, die 48 % der Anteile besitzen. [1] Über den Rest verfügen 14 Limited Partners. Aktuell ist Ron Rivera Head Coach des Teams, das seine Heimspiele seit 1996 im Bank of America Stadium austrägt.

Geschichte

Am 15. Dezember 1987 ließ der Unternehmer Jerry Richardson verlauten, dass er sich um ein NFL-Team in North- oder South Carolina bemüht. [2] Richardson, der in North Carolina aufgewachsen war, ist ein ehemaliger Wide Receiver der Baltimore Colts und Mitgründer der Schnellrestaurantkette Hardee’s. Er gründete Richardson Sports, eine Interessengemeinschaft bestehend aus ihm, seiner Familie und einigen Geschäftsleuten aus North- und South Carolina, welche als limited Partner rekrutiert wurden. Es wurden einige mögliche Standorte für ein Footballstadion diskutiert, bis die Wahl schließlich auf Charlotte fiel. Um die Ernsthaftigkeit ihres Vorhabens zu unterstreichen, ließ Richardson Sports 1989 bis 1991 Preseason-Spiele zwischen bestehenden NFL-Teams in dieser Region durchführen. Das erste fand im Carter-Finley Stadium in Raleigh, North Carolina, statt, die anderen im Kenan Memorial Stadium von Chapel Hill und Williams-Brice Stadium in Columbia, South Carolina. 1991 bewarb sich die Gruppe offiziell bei der NFL und bekam schließlich am 23. Oktober 1993 den Zuschlag, ein „Expansion-Team“ („Erweiterungs-Mannschaft“) zu gründen. [2]

Den Spielbetrieb nahmen die Panthers zur Saison 1995, zusammen mit den ebenfalls neu gegründeten Jacksonville Jaguars, auf. [3] Die Panthers wurden zunächst der NFC West zugeteilt, wodurch die Division nun aus fünf Teams bestand. Dom Capers, der ehemalige Defensive Coordinator der Pittsburgh Steelers, wurde zum ersten Head Coach ernannt, und die Mannschaft beendete die erste Saison mit einer Bilanz von sieben Siegen und neun Niederlagen. Gleich in ihrer zweiten Saison schafften sie es in das NFC Championship Game, unterlagen dort jedoch den Green Bay Packers. Nachdem das Team zwei Jahre später nur noch vier Spiele gewinnen konnte, wurde Capers gefeuert und George Seifert, der ehemaligen Head Coach der San Francisco 49ers, verpflichtet. Nach zwei ausgeglichenen Spielzeiten mit acht bzw. sieben Siegen folgte 2001 jedoch der Tiefpunkt, als sie zwar das erste Saisonspiel gewinnen konnten, dann jedoch die restlichen 15 Spiele in Folge verloren, was zur Entlassung Seiferts führte.

2002 wurde die NFL auf 32 Teams erweitert und die Panthers spielten ab sofort in der neu gegründeten NFC South. Die Rivalität mit den Atlanta Falcons und New Orleans Saints, welche zuvor ebenfalls in der NFC West spielten, blieb erhalten und neu hinzu kamen die Tampa Bay Buccaneers aus der ehemaligen NFC Central (jetzt NFC North). John Fox wurde von den New York Giants als neuer Head Coach geholt und führte die Panthers in seiner ersten Spielzeit zu einer Bilanz von sieben Siegen bei neun Niederlagen. In der Spielzeit 2003 spielten die Panther das erste Mal im Super Bowl, nachdem sie in den Play-offs die Dallas Cowboys, die St. Louis Rams und die Philadelphia Eagles besiegt hatten. Im Super Bowl XXXVIII spielten sie gegen die New England Patriots, verloren jedoch mit 29:32. [4] 2005 gelang nach einer erfolgreichen Saison mit elf Siegen bei fünf Niederlagen ein 23:0-Sieg in der Wildcard-Runde der Play-offs gegen die New York Giants. Nachdem die Chicago Bears 29:21 geschlagen wurden, folgte jedoch eine 14:34-Niederlage bei den Seattle Seahawks im NFC Championship Game. 2008 konnten sie mit einer Bilanz von zwölf Siegen und vier Niederlagen ihre Division gewinnen, verloren aber in den Play-offs mit 13:33 gegen die Arizona Cardinals, nachdem Quarterback Jake Delhomme sechs Turnover produzierte. In der Saison 2010 waren die Panthers das schlechteste Team der NFL mit einer Bilanz von zwei Siegen und 14 Niederlagen und einer der schlechtesten Offenses der Liga. John Fox’ Vertrag wurde daraufhin nicht verlängert, und mit Ron Rivera wurde ein neuer Head Coach eingestellt. Zudem wurde Delhomme entlassen und Quarterback Cam Newton, von der Auburn University, als erster Spieler im NFL Draft 2011 ausgewählt. [5] Newton begann seine Profikarriere stark und wurde am Ende der Spielzeit 2011, in der er die Panthers zu sechs Siegen führte, zum NFL Rookie of the Year gewählt. Nach einer weiteren Saison mit einer negativen Bilanz (7-9 2012) gelangen drei Teilnahmen an den Play-offs in Folge. 2013 schieden sie nach 12 Siegen in der Regular Season gegen die San Francisco 49ers in der Divisional Round aus, ein Jahr später gelang die Teilnahme an der Postseason gar mit einer negativen Bilanz von sieben Siegen, bei acht Niederlagen und einem Unentschieden. [6] Die Panthers schlugen daraufhin die Arizona Cardinals mit 27:16, verloren aber in der nächsten Runde bei den Seattle Seahawks mit 17:31.

In der Saison 2015 gelang unter Head Coach Ron Rivera ein Rekord in der NFC. Sein Team konnte eine 15-1 Bilanz einfahren und den alten Rekord egalisieren. In den NFC Play-offs konnten die Panthers die Seattle Seahawks mit 31:24 und die Arizona Cardinals mit 49:15 bezwingen. In ihrem zweiten Super Bowl der Vereinsgeschichte trafen die Panthers im Levi's Stadium auf die Denver Broncos, wo sie mit 10:24 verloren. Durch seine Leistungen in der Regular-Season wurde Cam Newton zum MVP der Saison gekürt. Die Saison 2016 fing für die Panthers mit dem Rematch des Super Bowls gegen die Broncos an. Dort führten sie bis zum 4. Quarter mit 17:7, verloren das Spiel jedoch noch knapp mit 20:21 und verpassten damit die Revanche. Das nächste Spiel gegen die 49ers konnte zwar wieder gewonnen werden, jedoch verloren die Panthers danach mehr Spiele in der Saison als sie gewonnen haben und beendeten diese mit einer 6-10 Bilanz auf dem letzten Platz ihrer Division.

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