Slaget ved Balaklava

Slaget ved Balaklava
Del af Krimkrigen
Den britiske militærlejr ved Balaklava
Den britiske militærlejr ved Balaklava
Dato25. oktober 1854
StedBalaklava, nær Sevastopol, Krim
ResultatUafgjort
Parter
Storbritannien Storbritannien
Frankrig Frankrig
Ottoman flag.svg Osmanniske rige
Rusland Russiske Kejserrige
Ledere
Lord Raglan
François Certain Canrobert
Pavel Liprandi
Styrke
20,00023,000
Tab
360 britiske
250 franske
1,000 dræbte eller sårede

Slaget ved Balaklava er et slag i Krimkrigen. Det blev udkæmpet 25. oktober 1854 mellem britiske, franske og osmanniske tropper på den ene side og russiske på den anden. Det var det første af to russiske forsøg på at bryde belejringen af Sevastopol.

Slaget var skueplads for især to hændelser, der er blevet kendte i eftertiden, den Lette Brigades angreb, og Den tynde røde linje.

Den bakkede slagmark bestod af to dale, der blev delt af lave bakkekamme. Terrænet bestod af åbne græsarealer. Den britiske styrke var delt imellem de to dale. Den sydlige dal blev holdt af det britiske kavaleris Tunge Brigade (Royal Dragoon Guards og Scots Greys), den nordlige blev holdt af den Lette Brigade (4. og 13. Light Dragoons, 17. Lancers samt 8. og 11. Hussars) under kommando af generalmajor jarlen af Cardigan. Jarlen af Lucan havde den overordnede kommando over det britiske kavaleri. En fransk styrke var også til stede på slagmarken. Den russiske styrke var større end den britiske, men var hæmmet af dårlig disciplin, ringe lederskab og underlegne våben.

Generalløjtnant Lord Raglan var øverstkommanderende over den britiske hær og general François Certain Canrobert over de den franske. Prins Aleksander Sergejevich Mensjikov var øverstkommanderende for den russiske hær, men slaget ved Balaklava blev ledet af general Pavel Liprandi, Mensjikovs næstkommanderende.

Slagets start

Slaget begyndte med et vellykket russisk angreb på de osmanniske stillinger. Det gjorde det muligt for russerne at gå ind i Balaklavadalen, hvor de britiske tropper havde lejr. Havnebyen Balaklava, der lå et stykke mod syd, var en vigtig britisk forsyningsbase. De russiske styrkers mål var at ødelægge forsyningsbasen og angribe de britiske stillinger nær Sevastopol bagfra.

Det første russiske fremstød syd for bakkedragene blev slået tilbage af briterne. En stor russisk kavaleristyrke dukkede frem over bakkerne og delte sig i to. En af disse kolonner red mod syd mod havnebyen og truede dermed den britiske hærs logistik. Den blev dog drevet bort af beskydning fra 93. Highland Regiment, der hurtigt var blevet formeret i en linje kun to mand dyb. Sammenstødet blev kendt som Den tynde røde linje.

Andre sprog