Colonització d'asteroides

L'asteroide 243 Ida amb la seva lluna, Dactyl

Els asteroides o més precisament planetes menors s'han considerat durant molt temps com un lloc per a l'assentament humà. La idea és la ciència-ficció clàssica.

L'explotació minera d'asteroides seria per extreure materials preciosos com els metalls del grup del platí i altres minerals metàl·lics necessaris per a la colonització de l'espai, requereixen l'establiment de bases permanents en asteroides de destinació.

La NASA no té intenció de després que s'hagués fet un informe de 21 de novembre de 2003, per enviar robots als asteroides per preparar-se per una possible operació abans de 2060, en el millor dels casos.

A l'abril de 2012, Planetary Resources fundada per alguns multimilionaris estatunidencs (Sergey Brin, Eric Schmidt de Google, el director James Cameron i altres) proposa operar al voltant de 2025 els recursos d'aquests cossos celestes.