Asteroide troià

Imatge dels asteroides troians davant i darrere Júpiter al llarg del seu camí orbital. També es mostra el cinturó principal d'asteroides entre les òrbites de Mart i Júpiter

Els asteroides troians són un grup d'asteroides que comparteixen òrbita amb un planeta o satèl·lit major a l'entorn dels punts de Lagrange estables L4 i L5 (punts troians), els quals estan situats aproximadament a 60° al davant i a 60° al darrere del planeta en la seva òrbita, respectivament. Els asteroides troians estan distribuïts en dues regions allargades i corbades al voltant d'aquests punts de Lagrange, amb una mitjana de semieix major d'unes 5,2 UA.[1] El primer asteroide troià de l'òrbita de la Terra, anomenat 2010 TK7, es descobrí l'any 2010 i es féu públic l'any 2011.

Generalment, el terme asteroide troià es refereix als asteroides troians de Júpiter, que en constitueixen la gran majoria, encara que també se n'han trobat alguns a les òrbites de Mart i Neptú.[2] Amb data de març de 2012, el nombre de troians coneguts superava els 5.253, dels quals només 10 no pertanyien a Júpiter.[3][4] El nom que reben és en honor dels herois de les guerres troianes: els asteroides situats en el punt L4, que precedeixen Júpiter, reberen els noms dels guerrers grecs –d'aquí ve que se'ls coneguin com els grecs–, mentre que els que segueixen Júpiter, en el punt L5, reberen noms dels defensors de la ciutat de Troia –per això familiarment se'ls designa com els troians.

Els asteroides troians no es comporten com un núvol d'objectes amuntegats en els seus punts de libració, a manera de núvol, sinó que mostren òrbites allargades en forma de "gota". Els seus moviments són una combinació entre el període d'11,856525 anys de Júpiter i un altre període llarg, de 150 a 200 anys de duració. L'asteroide troià més gran conegut és (624) Hèctor.

El primer troià, (588) Aquil·les, fou descobert el 1906 per l'astrònom alemany Max Wolf. Es creu que el nombre total de troians de Júpiter majors d'un 1 km ronda el milió, una quantitat similar al nombre d'asteroides del cinturó principal de la mateixa grandària. Igual que en aquest, els troians formen famílies d'asteroides.

El terme asteroide troià a vegades s'usa per a referir-se a cossos que orbiten amb relacions semblants respecte al Sol i Mart o respecte a Saturn i algun dels seus satèl·lits, com Dione (vegeu satèl·lit troià).

Altres idiomes
беларуская (тарашкевіца)‎: Траянскі астэроід
čeština: Troján
Esperanto: Troja asteroido
հայերեն: Տրոյացիներ
Bahasa Indonesia: Troya (astronomi)
日本語: トロヤ群
한국어: 트로이군
Lëtzebuergesch: Trojaner (Astronomie)
norsk nynorsk: Trojansk objekt
polski: Trojańczycy
srpskohrvatski / српскохрватски: Trojanci (astronomija)
Simple English: Trojan asteroid
slovenčina: Trójan (planétka)
slovenščina: Trojanski asteroid
Tiếng Việt: Thiên thể Troia