Zulia Fútbol Club

Zulia F. C.
Datos generales
Nombre completoZulia Fútbol Club
Apodo(s)Petroleros
Negriazules
Fundación30 de junio de 2005 (13 años)
Presidente y propietarioBandera de Venezuela Cesar Farías
EntrenadorBandera de Venezuela Francesco Stifano
Instalaciones
EstadioJosé Encarnación Romero
UbicaciónMaracaibo, Zulia, Venezuela
Capacidad40.000 espectadores
Inauguración17 de agosto de 1968 (50 años)
Uniforme
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Titular
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Visitante
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Alternativo
Palmarés
Liga
(2016)
Bandera de Venezuela Torneo Clausura
Campeón
Copa
(2016)
Bandera de Venezuela Sitio web oficial

Zulia Fútbol Club es un club de fútbol con sede en la ciudad de Maracaibo, capital del estado Zulia. Los colores que identifican al club son los mismos de la bandera del estado Zulia: el azul predominante y el negro. El club se fundó el 30 de junio de 2005 y empezó a jugar en la Segunda División B de Venezuela en la temporada 2006/07, ascenderían a la Segunda División de Venezuela en la temporada 2007/2008 y finalmente, subieron a la máxima liga del balompié venezolano en la temporada 2008-09 consiguiendo un impensado 5to lugar en el certamen.

Historia

El Zulia Fútbol Club nació el 30 de junio de 2005, desde la raíz del fútbol profesional de Venezuela, con el deseo y el anhelo en un objetivo claro: alcanzar la Primera División y convertirse en ícono regional y nacional.

Tras varios años de lucha y arduo trabajo, el Zulia FC se tituló campeón en la Segunda División “B” en la temporada 2006-07, logrando el ascenso a Segunda División “A”, donde también se coronaría campeón absoluto en la temporada siguiente, la 2007-08, logrando así su promoción a la máxima categoría del balompié nacional.

Su debut oficial en Primera fue el 10 de agosto de 2008, ante el Carabobo Fútbol Club, en la ciudad de Valencia, duelo que se saldó con derrota petrolera por 1-0. Una semana más tarde, el 17 de agosto, Zulia FC alcanzó su primer triunfo en la máxima categoría, nada más y nada menos que ante el multicampeón Caracas Fútbol Club, en calidad de visitante, al batirlo con un contundente 0-2. En su primera temporada en la categoría de oro, la 2008-2009, consiguieron el quinto puesto.

En su siguiente campaña en Primera División, el cuadro negriazul se convirtió en el único representante del estado Zulia en la máxima categoría. En esta temporada finalizaron en la sexta posición, a tres puntos de conseguir la clasificación a la Copa Sudamericana 2010.

Decaída y al borde del descenso

La siguiente temporada resultó ser una de las más grises de la joven historia zuliana, ya que el club finalizó en la decimocuarta posición de la Tabla Acumulada 2010-2011.

En la campaña 2011-2012, bajo la dirección del colombiano Álex García, el Zulia FC finalizó en la quinta posición del campeonato venezolano, siendo el segundo equipo menos goleado, con solo 33 dianas encajadas en 34 duelos disputados, y logrando la clasificación a la Serie Pre-Sudamericana.

En la primera ronda del clasificatorio al torneo internacional, Zulia cayó en el partido de ida por 5-0 contra el Deportivo Táchira.

En el partido de vuelta, los petroleros vencieron por 3-0 pero el marcador no bastó para evitar la eliminación a manos del cuadro aurinegro. En la zafra 2012-2013, el Zulia FC no logró pasar de la casilla 13 de la Tabla Acumulada, por lo que no pudo disputar la Serie Pre-Sudamericana, algo que se repetiría en la zafra 2013-2014, cuando finalizó en la posición 14.

El Nuevo Zulia

Luego del Torneo Apertura más decepcionante de la historia del club, en 2014, al finalizar 17º con tan solo 11 unidades, una nueva directiva, encabezada por el otrora seleccionador vinotinto César Farías, adquirió la mayoría accionaria del club y le dio paso a "El Nuevo Zulia", que debutó en 2015 con empate de visitante 0-0 ante Deportivo Petare y una victoria 1-0 ante Atlético Venezuela en el Pachencho Romero, ante más de 10.000 espectadores, marcando un antes y un después en la existencia del conjunto petrolero. Tras un arranque fenomenal, El Nuevo Zulia logró huirle al fantasma del descenso, quedando décimo en la clasificación del Torneo Clausura 2015, producto de seis victorias y tres empates, cosechando 21 puntos. Una cifra que aunada a las 11 unidades concretadas en el Apertura 2015, materializarían la ansiada salvación del Zulia FC, de la mano de su nueva directiva. Con Carlos Horacio Moreno en el banquillo, el Torneo Adecuación 2015 significaría el verdadero despegue deportivo del club de La Victoria, posicionándose entre laélite del país. En un campeonato que estrenaba nuevo formato en Venezuela, el Zulia FC accedería al novedoso octogonal final como cuarto mejor clasificado, firmando la mejor campaña de su historia con 33 unidades, producto de 8 victorias y dos empates. Para la parte final del certamen, Juan Domingo Tolisano, asumiría la dirección técnica. El petrolero se despediría de forma invicta en los Cuartos de Final ante el Aragua FC, apeado únicamente por la plusvalía del gol como visitante marcado por los aurirrojos. Seis meses más tarde, una ola de cambios sustanciales en la plantilla “petrolera”, en la que resaltaría la adquisición de tres futbolistas extranjeros de buenos pergaminos en el balompié argentino, se llevaría a cabo para el año 2016. Para el Apertura 2016 el conjunto negriazul empieza a usar indumentaria hecha por el empresa venezolana Sport Jugados, el año empieza mal con una derrota 1-3 ante el Deportivo Táchira en Maracaibo con una asistencia de 10.300 personas. Luego empieza una seguidilla de derrotas y empates ante Trujillanos FC, Atlético Venezuela, etc. El 10 de abril de 2016 rompen la mala racha sin lograr el triunfo ante el Carabobo FC al derrotarlos 1-0 en casa. Llegaría el momento más esperado por la afición zuliana, el "Derby Del Lago", contra sus rivales regionales el Deportivo JBL, donde perderían ese partido 0-1 ante las más de 8.000 almas que vivieron el encuentro en el coloso marabino. Ganarían en Mérida contra Estudiantes de Mérida 0-2 manteniendo vivas las esperanzas para entrar en la Liguilla Final. El 1 de Mayo se jugaba un partido muy importante para el Zulia, se enfrentaba al Deportivo Lara por la Jornada 18, el partido empezaba mal para los petroleros, un gol de Gómez del Lara al minuto 9 dictaba remontada, en el minuto 27 el goleador del negriazul, Jesús "Patoncito" González, ponía en tablas el encuentro. En la segunda mitad aparecía el argentino Luciano Guaycochea con un pase de la muerte al punto penal que desvía la defensa y se cuela en el arco del guardameta larense, para sentenciar al encuentro aparecía el muchacho de 19 años Jefferson Savarino para sentenciar el encuentro en el minuto 90+2 del agregado, este resultado ponía al Zulia en el 9no lugar de la tabla, a un punto del Octogonal Final al que no conseguirían ir después de ganarle a Estudiantes de Caracas 0-2 en el Brígido Iriarte pero no consiguiendo la combinación de resultados que los metiera en la instancia final.

Era dorada y el doblete

En el inicio del Torneo Clausura 2016 empatarían contra Deportivo Táchira en Pueblo Nuevo, aunque este no sería el único empate que tendrían en el futuro cercano, pues encadenarían 4 empates consecutivos en las próximas fechas del torneo. Los petroleros romperían la mala racha de empates contra el Aragua en el Giuseppe Antonelli en un encuentro marcado por una fuerte lluvia durante el primer tiempo, al final conseguirían ganar con marcador de 2-3. En el siguiente partido empatarían nuevamente con Deportivo La Guaira en casa 1-1. Llegaría un buen resultado contra Portuguesa ganando 1-0 en donde el penta dominó el primer tiempo, pero no aprovecharon las ocasiones dándole a Jefferson Savarino la oportunidad de ganar el encuentro con un penal decisivo.

A su vez, en Copa Venezuela venían de golear a Yaracuyanos FC 5-0 (7-1 el global) y pasaban a Cuartos de Final, donde se enfrentarían a nada más y nada menos que al Deportivo Táchira. El partido de ida se jugó en Maracaibo, el encuentro ganó el petrolero 1-0 con gol de Júnior Moreno. El partido de vuelta lo empezaría ganando el aurinegro con un gol tempranero, al 25', Sergio Unrein empareja las acciones, a partir de aquí las cosas se tornaron color gris para el Zulia FC, ya que el petrolero jugaba con 10 y el Táchira se puso arriba 3-1 y dejaba fuera de la Copa a los zulianos. Todo apuntaba a la eliminación, hasta que el recién ingresado Albert Zambrano anotara el gol salvador al minuto 88'. En la semifinal se enfrentaría al Deportivo Lara, el partido de ida quedó 0-0 en Maracaibo, el partido de vuelta quedaría en empate 2-2 con goles de Giovanny Romero y Luis Paz, no obstante, por el gol de visitante, el Zulia clasificaría a la final, donde se enfrentaría a Estudiantes de Caracas. La final quedó empatada sin goles, la vuelta se jugó en el “Pachencho” Romero, el cual tuvo una asistencia de casi 18.000 personas, el Zulia FC fue superior todo el partido y con goles del juvenil maravilla Brayan Palmezano y Jesús “Patoncito” González, el petrolero se coronaría campeón de la Copa Venezuela 2016, dando la vuelta olímpica delante de toda su gente.

En la etapa decisiva del Clausura 2016, el Zulia FC se encargaría de dejar en el camino al favorito, Carabobo FC (3-0) en Cuartos y al Caracas FC (3-1) en “Semis”. En la final le tocó enfrentarse al Deportivo Táchira. En la final de ida el Zulia hizo lo suyo al ganar 2-0 en Maracaibo con goles de Jesús “Patoncito” Gonzalez. En la vuelta, sufrirían los 90 minutos, ya que el Táchira ganaba 2-0, esto condujo a que el partido se decidiera desde el punto penal. Los regionales sumarían un nuevo capítulo de gloria a su breve historia, cuando derrotaron al cuadro aurinegro 6-7 en tanda de penales, silenciando al mítico Polideportivo de Pueblo Nuevo. Toda una hazaña para un club poco acostumbrado a lidiar con el sabor de la gloria.

El siguiente domingo se enfrentó al Zamora FC en la definición del campeón absoluto de la Primera División de Venezuela 2016, donde acabaría perdiendo el partido de ida por un marcador de 2-1 con gol de Luciano Guaycochea. Una semana después se volvería a ver en el “Pachencho” Romero de la ciudad de Maracaibo donde el club de Barinas volvió a ganar con el mismo marcador, dejando al Zulia FC con las ganas de su primera estrella. Más allá de las derrotas en la Final Absoluta, el petrolero terminaría la Temporada 2016 como Subcampeón Absoluto de Venezuela, y con su primera participación en Conmebol Libertadores totalmente asegurada. 2017 sería el año del debut continental del conjunto zuliano.

Llegada de Arango y la Libertadores

En enero de 2017, se hace oficial el fichaje del ex-jugador y ex-capitán de la vinotinto Juan Arango y las incorporaciones de Yohandry Orozco, Edixon Cuevas, Renny Vega y el DT Daniel Farías de cara al Torneo Apertura 2017 y a la Copa Libertadores 2017, en el certamen continental quedarían en el grupo 7 con Nacional de Football, CA Lanús y Chapecoense. El debut de Farías en el Apertura empezó con una derrota en casa 1-2 contra Estudiantes de Mérida. La primera victoria de Daniel Farías con el Zulia FC llegaría el partido siguiente donde ganarían 0-2 al Deportivo Anzoátegui. Luego se vino el debut internacional contra un renovado Chapecoense, el cual perdería el negriazul 1-2, el gol petrolero vino en manos de Juan Arango al 77´.

El siguiente partido lo ganaría 0-1 el Zulia con gol de Jefferson Savarino ante nada más y nada menos que Nacional de Montevideo, tricampeón de América. Después de esto se vino una serie de derrotas que complicaban al club, cayendo 5-0 ante el Aragua FC, 1-5 ante Carabobo FC, 5-0 ante CA Lanús y 3-0 ante Trujillanos FC. El petrolero iba en busca de su pase a la Copa Sudamericana, ya que solo optaba quedar de 3ro para obtar a este cupo, jugaba contra el Chape en el Arena Condá, el encuentro lo empezaba ganando Zulia 0-1 con un tanto del capitán Arango al minuto 30, pero el "verdão" aprovechando la expulsión de Hector Bello al 71´, lo remontó con goles al 90+1 y al 90+2, terminando así con la travesía internacional del Zulia FC. Finalizaron el Torneo Apertura contra Deportivo Táchira ganando 2-0 en Maracaibo, pero el club andino interpuso una demanda debido a que en el 2do tiempo estuvieron en cancha los 4 extranjeros de los negriazules al mismo tiempo, algo que no está permitido en el reglamento del torneo, por lo que terminaron perdiendo aquel encuentro 0-3, sacandolo del Octogonal Final.

Comienzo de la era de Carlos Maldonado

Desde antes del comienzo del Torneo Clausura, el panorama se veía poco prometedor para los regionales, ya que el equipo estaba lleno de bajas importantes, especificamente 9. Tras un inicio poco prometedor del Torneo Clausura cayendo ante Estudiantes de Mérida, Deportivo Anzoátegui y obteniendo una victoria de local por 2-1 contra Monagas Sport Club, Daniel Farías deja el banquillo del Zulia cayendo 2-1 ante el Deportivo Lara, para emprender su viaje a Bolivia para dirigir al The Strongest tras la salida de su hermano César, dejando vacante el puesto, que asumió el experimentado Carlos Fabián Maldonado, ex DT del Deportivo Táchira, y ex seleccionado de la 'Vinotinto'. Su estreno en el banquillo zuliano no fue muy bueno al caer en el Olímpico de la UCV contra Caracas 2-1. La primera victoria del conjunto petrolero bajo el mando de Maldonado llegaría contra Titanes Fútbol Club en el Pachencho por la vuelta de los 16avos de Final de la Copa Venezuela 2017 con marcador de 3-2 (4-2 en el global). Desde la llegada de "Carlitos" el Zulia FC mejoró su rendimiento y actitud en los partidos, pero eso no alcanzó, ya que las bajas por fecha FIFA y tener que utilizar juveniles afectaban los resultados, el Zulia logró una victoria 0-1 al Deportivo Táchira donde sacaba a su rival del octogonal donde tampoco iba a poder clasificar.

El Torneo Clausura 2018 parecía ser el que le devolvería la gloria al "petrolero", ya que llegaban futbolistas que reforzarían al equipo en todas las líneas, sin enbargo los primeros partidos fueron la demostración de un equipo no consolidado, con muchas falencias que al final pagarían. El 2 de abril los medios nacionales e internacionales pusieron los reflectores en el Zulia FC luego de que los jugadores Eduin Quero y David Barreto protagonizaran un acto de violencia animal al publicar en la cuenta de instagram de Quero un video de Barreto ahorcando a un gato y lanzandolo por los aires (el gato salió con vida del maltrato), la polémica fue al que los jugadores fueron expulsados del club y llevados a atención psicológica. El equipo siguió con una serie de resultados negativos que terminarían sacandolo de toda posibilidad de llegar a la Liguilla.

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