Zuavo

Imagen de un zuavo en 1888.

Zuavo (en francés: zouave) es el nombre que se le dio a ciertos regimientos de infantería en el ejército francés a partir de la década de 1830. Originarios de Argelia, tanto el nombre como el uniforme distintivo de los Zuavos se extendió por las fuerzas armadas de Estados Unidos de América, Estados Pontificios, España, Brasil y el Imperio otomano. Sirvieron en la mayoría de las campañas militares del ejército francés entre 1830 y 1962. La etimología es del francés zouave, que por su parte deriva de la palabra bereber zwāwī, la cual es el gentilicio de la tribu zwāwa, la cual aportó soldados mercenarios.

Origen

Durante la conquista de Argelia en 1830 por el ejército expedicionario francés, el general Bertrand Clauzel decidió formar una unidad de élite para la nueva Armeé d’Afrique (Ejército de África). El general Clauzel había entrado en contacto con varias cabilas locales, entre ellas la de la etnia bereber de los zouaouas (o zwāwa o zuaua), quienes habían sido durante mucho tiempo reclutados por los turcos. Los zouaouas eran originarios de las montañas de Djurdjura. Unos 2.000 hombres al mando de Abrahman Kenni, se presentaron ante el mariscal Bourmont y ofrecieron sus servicios a Francia. Bajo este mariscal es cuando se comienza a usar el denominativo zuavo. El 1 de octubre de 1830 se crearon dos batallones de zuavos como parte de las Forces de Remplacement formadas por el general Bertrand Clauzel. También se formarán dos escuadrones de zuavos montados, pero éstos pasarán a ser parte del 1.er Chasseurs d’Afrique en 1831. Entrarán en combate el mismo mes de su creación contra las fuerzas del bey de Tittery en Blida. Aunque las fuerzas del bey sobrepasan a los de los nuevos batallones de zuavos, éstos logran vencerlas y perseguirlas hasta el área montañosa de Médéa. Participarán activamente en la campaña contra el emir Abd al-Qadir y en la pacificación de Argelia hasta 1847. Por sus ferocidad en las operaciones de la conquista de Argelia se les dio el sobrenombre de «los chacales».

Other Languages
العربية: الزواويون
dansk: Zuaver
Deutsch: Zuaven
Ελληνικά: Ζουάβοι
English: Zouave
Esperanto: Zuavo
eesti: Suaavid
suomi: Zuavit
français: Zouaves
עברית: זואבים
magyar: Zuávok
Ido: Zuavo
italiano: Zuavi
日本語: ズアーブ兵
한국어: 주아브병
മലയാളം: സുവേവ്
Nederlands: Zoeaaf
norsk bokmål: Suav
polski: Żuawi
português: Zuavo
română: Zuav
русский: Зуав
svenska: Zuaver
Türkçe: Zouave
українська: Зуав