Zoocoria

Endozoocoria. Mata de muérdago (Viscum album) creciendo sobre una rama de chopo (Populus), ejemplo de planta endozoócora.

En botánica se llama zoocoria a la forma de dispersión de los propágulos en la que el agente que realiza el transporte es un animal.

Las plantas producen propágulos en forma de semillas, desnudas o acompañadas por partes derivadas de otros órganos ( fruto), que idealmente deben dispersarse a cierta distancia. La ventaja obtenida de la dispersión lejana es múltiple: la especie encuentra una oportunidad de extender su área; los pies que crecen juntos no estarán tan emparentados (no serán tan “consanguíneos”) lo que aumentará el vigor de su progenie común; los nuevos individuos no competirán con la planta madre por el espacio y los nutrientes.

Hay varias formas de promover el alejamiento de los propágulos, que permiten distinguir sobre todo la anemocoria (dispersión por el viento) y la zoocoria.

Para la zoocoria las semillas o los frutos presentan partes externas especializadas que facilitan su asociación con los animales. Distinguimos dos modalidades:

  • Epizoocoria. También recibe los nombres de ectozoocoria y exozoocoria. Las semillas o frutos se adhieren a la superficie de los animales por medio de sustancias adhesivas o de estructuras mecánicas que favorecen la fijación, tales como ganchos o arpones.
  • Endozoocoria. Las semillas son tragadas por determinados animales, atraídos a ello por una testa (cubierta de la semilla), un fruto de consistencia carnosa o algún otro cebo. Los frutos y semillas preparados para ello son portadores de recompensas o señuelos con los que a la vez atraen a sus agentes dispersantes.
Epizoocoria. Propágulos del lampazo (Arctium lappa), una planta epizoócora. Se observan los extremos ganchudos de las brácteas espinosas.

Epizoocoria

Dispersión por ectozoocoria de las lentejas de agua ( Lemnoideae).

En castellano se llama abrojos a los distintos frutos dotados de pinchos o ganchos que se adhieren al pelo de los mamíferos o a la ropa. Muchas gramíneas producen espiguillas con esa misma propiedad. En otros casos la fijación se consigue por sustancias adhesivas.

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