Zona sur de Chile

Mapa de las regiones naturales de Chile. La zona sur se encuentra en verde intermedio.

La zona sur de Chile es una de las cinco regiones naturales en que tradicionalmente se divide dicho país. Se inicia a partir del río Biobío y termina aproximadamente en el Seno de Reloncaví. Incluye la provincia de Arauco en la Región del Biobío, las regiones de La Araucanía y Los Ríos y las provincias de Osorno, Llanquihue y Chiloé de la Región de los Lagos.

Esta área es una de las más heterogéneas en cuanto a paisajes y actividades económicas. Con un clima que poco a poco se vuelve más húmedo, el terreno se cubre de extensos bosques y numerosos lagos. Sus principales urbes son Temuco, Puerto Montt, Valdivia y Osorno.

Descripción

Valdivia.
Puerto Varas.
Palafitos de Castro.

La zona sur de Chile parte en el río Biobío, de la región homónima. Más al sur, se encuentra Temuco, capital y corazón de la Araucanía, es una de las ciudades más importantes de Chile. Temuco tuvo un importante crecimiento debido principalmente al cultivo de cereales en esta zona, por lo que es llamada el granero de Chile. Hacia el noreste, con el volcán Llaima en el centro, está el Parque nacional Conguillío, llamado también «Los Paraguas» por sus bosques de araucarias. En sus faldas se encuentra el Centro de esquí Las Araucarias. Y un poco más al norte de éste existe otra área protegida, el Parque nacional Tolhuaca, dentro de decenas de áreas silvestres protegidas chilenas.

Hacia el sureste, se encuentra el núcleo turístico formado por Villarrica y Pucón, a orillas del lago Villarrica. Más al sur está la ciudad de Valdivia, capital regional de Los Ríos y antesala a los restos de fuertes españoles en Niebla y Corral (hacia la desembocadura del río), y a los lagos Riñihue, Ranco y Maihue (hacia el este).

Osorno es el punto de inicio de una zona eminentemente agrícola y ganadera, por un lado. Por otro, es punto de partida para recorrer lugares como el lago Rupanco, el Parque nacional Puyehue o el Centro de esquí Antillanca, ubicado en las faldas del volcán Casablanca entre los límites del mencionado parque. Siguiendo al sur, están situados los balnearios de Puerto Octay, Frutillar y Puerto Varas, a orillas del lago Llanquihue. Desde aquí y hacia el este está el Parque nacional Vicente Pérez Rosales, cuyos mayores atractivos son el volcán Osorno y el lago Todos los Santos.

Al sur esta zona se encuentra la capital regional de la Los Lagos, Puerto Montt, una de las principales ciudades del país y un importante punto de conexión con las ciudades del sur austral de Chile, además de ser una importante zona pesquera y polo comercial y demográfico de la región.

Al sur de esta ciudad, se encuentra el archipiélago de Chiloé, famosa por sus construcciones, costumbres y tradiciones; como también la provincia de Palena, zona escamente habitada que por clima y geografía forma parte de la Patagonia.

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