Zona de especial protección para las aves

Una Zona de especial protección para las aves (ZEPA) es una categoría de área protegida catalogada por los estados miembros de la Unión Europea como zonas naturales de singular relevancia para la conservación de la avifauna amenazada de extinción, de acuerdo con lo establecido en la directiva comunitaria 79/409/CEE y modificaciones subsiguientes (« Directiva sobre la Conservación de Aves Silvestres» de la UE).[1]

En las zonas de protección se prohíbe o limita la caza de aves, en sus fechas y sus técnicas; se regula la posible comercialización; y los estados están obligados a actuar para conservar las condiciones medioambientales requeridas para el descanso, reproducción y alimentación de las aves.

Junto con las Zonas Especiales de Conservación (ZEC), las ZEPA forman una red de lugares protegidos por toda la Unión Europea, llamada Natura 2000.[1]

Cada ZEPA tiene un código alfanumérico de la Unión Europea; por ejemplo, la ZEPA de la Costa septentrional de Norfolk en el Reino Unido, tiene el código UK9009031.

Las ZEPA de España

Actualmente existen 644 ZEPA en España[2] con una superficie total de 15.325.734,55 hectáreas protegidas. Castilla y León es la comunidad autónoma que tiene mayor número de hectáreas protegidas como ZEPA, en concreto 2.001.825,96 ha, seguida por Andalucía con 1.645.158,74 ha. Las Islas Canarias son la comunidad que tiene el mayor porcentaje de territorio protegido (36,43 % de las Canarias son ZEPA).

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