Zodiaco occidental

Para información sobre Zodíaco, en general, véase Zodiaco

El zodíaco occidental o zodíaco tropical («zodiaco» puede escribirse con o sin acento ortográfico) tradicionalmente, en la astronomía está formado o por trece o catorce constelaciones; en la astrología por doce signos. Según la astrología occidental, las personas nacidas bajo un signo del zodiaco tienen una personalidad y un futuro común, que depende del signo en cuestión. Los doce antiguos signos tal y como los conocemos hoy en día fueron enumerados por el astrónomo griego Claudio Ptolomeo en el siglo II, basándose en el sistema astrológico sumerio. Desde 2011 la Unión Astronómica Internacional fijó la posición de un decimotercero signo denominado Ofiuco como constelación en la línea zodiacal a partir de 1930, pero Ofiuco no fue reconocido por la astrología tradicional, de origen babilónico. La inclusión de Ofiuco provocó un desplazamiento de las constelaciones generando que los signos astrológicos ya no posean las mismas fechas que tenían en su origen. Por lo tanto, en la fecha en la que antes el sol se encontraba, según la astrología en Acuario, ahora se encuentra en Capricornio, por ejemplo.

Aunque se utilizan los mismos nombres para los doce signos astrológicos que para doce de las catorce constelaciones astronómicas del Zodiaco, hay una importante diferencia. Mientras que los signos son secciones geométricas de igual tamaño, que cada una abarca 30º y corresponde a un periodo aproximado de un mes, las constelaciones tienen formas más irregulares, y no se corresponden entre ellas en ningún caso. Las fechas del año que se corresponden con los doce signos se muestran en la siguiente tabla:

Nombre españolNombre latinoSímboloFechas astrológicas de los signosFechas astronómicas
(en 1996)
TrópicasSidéreas
AriesAriescarnero, ♈21 de marzo - 20 de abril14 de abril - 14 de mayo19 de abril - 13 de mayo
TauroTaurustoro, ♉21 de abril - 20 de mayo15 de mayo - 14 de junio14 de mayo - 21 de junio
GéminisGeminigemelos, ♊21 de mayo - 21 de junio15 de junio - 16 de julio22 de junio - 20 de julio
CáncerCáncercangrejo, ♋22 de junio - 22 de julio17 de julio - 16 de agosto21 de julio - 10 de agosto
LeoLeoleón, ♌23 de julio - 22 de agosto17 de agosto - 16 de septiembre11 de agosto - 16 de septiembre
VirgoVirgovirgen, ♍23 de agosto - 21 de septiembre17 de septiembre - 17 de octubre17 de septiembre - 30 de octubre
LibraLibrabalanza, ♎22 de septiembre - 21 de octubre18 de octubre - 16 de noviembre31 de octubre - 22 de noviembre
EscorpioScorpiusescorpión, ♏22 de octubre - 21 de noviembre17 de noviembre - 15 de diciembre23 de noviembre - 29 de noviembre
SagitarioSagittariuscentauro, ♐22 de noviembre - 21 de diciembre16 de diciembre - 14 de enero18 de diciembre - 20 de enero
CapricornioCapricornuscabra, ♑22 de diciembre - 21 de enero15 de enero - 13 de febrero21 de enero - 16 de febrero
AcuarioAquariusagua, ♒20 de enero - 19 de febrero14 de febrero - 14 de marzo17 de febrero - 11 de marzo
PiscisPiscespez, ♓20 de febrero - 20 de marzo15 de marzo - 13 de abril12 de marzo - 18 de abril

Las fechas astronómicas reales del Zodiaco indican la constelación en la que está situado el disco solar (en su totalidad o en parte) en esa época del año, tal y como se observa desde la Tierra. Dichas fechas difieren de las fechas astrológicas sidéreas por varias razones:

  1. Como se menciona más arriba, la forma irregular de las constelaciones astronómicas, que hacen que el Sol no pase necesariamente 30/31 días en cada una de ellas.
  2. El tamaño del disco solar, que hace que en algunos casos éste tarde un día o varios en atravesar el límite entre dos constelaciones (esto es, el Sol puede "estar" en dos constelaciones a la vez).
  3. La existencia de husos horarios, que hace que, por ejemplo, pueda ser el día 3 de enero en Japón cuando en México es todavía el día 2.
  4. El hecho de que los años bisiestos se intercalen unos años sí y otros no, lo cual puede introducir variaciones (de un día más o menos) entre las fechas de un año y las del siguiente.
  5. El Zodiaco contiene no doce sino trece o catorce constelaciones (según diferentes interpretaciones). Esto es, el disco solar atraviesa trece constelaciones distintas en el curso de un año. La decimotercera es Ofiuco, donde el disco solar se encuentra de finales de noviembre a mediados de diciembre. También algunos consideran la inclusión de una decimocuarta constelación conocida como Cetus, ya que alberga parte del disco solar durante unas horas a finales de marzo (toca ligeramente la banda del zodíaco); sin embargo debido a estas características que se presentan en Cetus, su inclusión se halla en discusión.

Referencias

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