Zippo

Zippo Manufacturing Comp
Zippo logo.svg
Tipo Privada
Industria Encendedores
Fundación 1932
Fundador(es) George G. Blaisdell
Sede central Bradford, Pennsylvania Bandera de Estados Unidos
Fundador George G. Blaisdell
Sitio web http://www.zippo.com
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Un encendedor Zippo cromado.

Zippo es un encendedor creado por George G. Blaisdell en el año 1932, en Bradford, Pensilvania.

Frecuentemente el diseño de los encendedores Zippo es rectangular con una tapa superior abisagrada. A diferencia de los encendedores plásticos que son desechables, los encendedores Zippo son recargables con una gasolina especial que contiene principalmente nafta, sin embargo funcionarán igual con cualquier líquido inflamable como gasolina, queroseno, etc, aunque esto provoque que desprenda residuos en forma de humo y la llama no sea homogénea.

Los encendedores Zippo han ganado popularidad al ser a prueba del viento manteniéndose encendidos incluso en climas adversos. Se volvieron populares en el Ejército de los Estados Unidos, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Vietnam, en donde todos los encendedores producidos por la marca se unieron al 'esfuerzo de guerra'. También son conocidos por poseer una garantía de por vida: si un encendedor Zippo se rompe, no importa lo viejo que sea ni cuántos propietarios haya tenido, la compañía lo remplazará o lo arreglará completamente gratis. La única parte del encendedor que no tiene garantía es el acabado de la carcasa exterior.

La manera en que están construidos hace muy difícil que se pueda extinguir la llama soplándola o moviéndola. La manera apropiada de apagar el encendedor es cerrando la tapa superior, que priva a la llama de oxígeno. El abrir rápidamente esta tapa produce un sonoro y fácilmente reconocible sonido de 'click' por el cual son conocidos estos encendedores.

Actualmente los precios de estos encendedores fluctúan entre los 12,95 y los 85,00 dólares estadounidenses, dependiendo de cuán raros y de qué materiales hayan sido usados en la elaboración del producto, como por ejemplo un modelo hecho con oro de 18 quilates cuyo precio llega a los 15,621.60 dólares estadounidenses. En Tokyo, en 2001, se llegó a adquirir un modelo de 1933 por 18 mil dólares y, en 2002, la propia compañía adquirió un modelo para su colección privada valorado en 12 mil dólares estadounidenses. El precio más alto pagado por uno de ellos fue de 37.000 US$ en una feria de pujas por un modelo en perfectas condiciones fabricado en 1933 que vendió la propia Zippo en 2002, en el 75 aniversario de la marca.

Historia

Zippo encendido.

George G. Blaisdell fundó la 'Zippo Manufacturing Company' (ubicada en Bradford, Pensilvania) en 1932, y produjo el primer encendedor Zippo a principios de 1933, inspirándose en un encendedor austríaco de diseño similar. Obtuvo su nombre porque a Blaisdell le gustaba el sonido de la palabra 'zipper' ( cremallera), de acuerdo al sitio web de Zippo, y asoció ese sonido al que producía el encendedor cuando éste se abría. El 3 de marzo de 1936, el producto fue patentado con el no. 2032695.

Desde 1933, más de 400 millones de encendedores Zippo han sido producidos y se estima que actualmente se producen unos 12 millones al año. Después de la Segunda Guerra Mundial los encendedores formaron parte de campañas de publicidad de compañías tanto grandes como pequeñas hasta la década de 1960. Muchas de las primeras campañas publicitarias de Zippo son obras de arte pintadas a mano y así como la tecnología ha evolucionado, también lo ha hecho el diseño y el acabado de los encendedores Zippo. El mecanismo básico de estos encendedores se ha mantenido inalterable.

Los encendedores Zippo en reiteradas ocasiones han aparecido en el negocio del cine, siendo utilizados regularmente por personajes de diferentes películas como por ejemplo en Die Hard, Reservoir Dogs, X-Men 2, Dogma, Gran Torino, Perdidos, etc. De hecho, en todas las películas del director Quentin Tarantino aparece algún Zippo. También ha sido usado en el manga "Dengeki Daisy" autor Kyousuke Motomi, en el 3° volumen siendo usado por la profesora Riko. Zippo recientemente ha expandido su catálogo de productos incluyendo una variedad especial de encendedores multipropósito, conocidos como 'Zippo MPL', los que son cargados con Butano.

Zippo abierto.


Existe un museo llamado 'Zippo/Case Collector's Club' (Club de coleccionistas de encendedores Zippo y estuches) ubicado en Bradford en la avenida Zippo. Este edificio de 3 mil metros cuadrados contiene una variedad de raros y típicos encendedores Zippo y es el único lugar donde se vende la línea completa de productos que ha sacado hasta el momento la compañía. También contiene una enorme colección de estuches de cuchillos.

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