Zhang Qian

Zhang Qian
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El viaje de Zhang Qian hacia Asia central.
Información personal
Nacimientohacia el 150 a. C.
Hanzhong, República Popular China Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento113 a. C.
China Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadChina
Información profesional
OcupaciónDiplomático y militar

Zhang Qian (chino tradicional: 張騫, chino simplificado: ; 张骞Wade-Giles: Chang Ch'ien) fue un enviado imperial en el siglo II a.C., durante la dinastía Han Anterior u Occidental. Fue el primer diplomático oficial en proporcionar información fiable sobre Asia Central a la corte imperial china en Chang’an, entonces bajo el gobierno del emperador Wudi, considerado el pionero en la colonización y conquista china de la región que actualmente corresponde a la Región Autónoma de Sinkiang y de la apertura de la Ruta de la Seda. El relato de Zhang Qian sobre sus exploraciones en Asia Central se detallan en las primeras crónicas históricas chinas, “Shiji” o «Memorias históricas», compiladas por Sima Qian en el siglo I a.C.

La primera misión de Zhang Qian hacia el oeste

Objetivos

La misión comenzó en el año 138 a. C. con el objetivo estratégico de conseguir alianzas militares con los jefes de las tribus enemigas de los xiongnu con el fin de organizar un frente común para frenar su poder y agresividad. Una confederación de tribus nómadas xiongnu amenazaba constantemente la seguridad de China, a pesar de la Gran Muralla, haciendo incursiones para saquear las riquezas de sus vecinos, principalmente campesinos. Los xiongnu vulneraban así el sistema de alianzas que habían establecido con los chinos, a través del cual a cambio del envío por parte de China de princesas para los jefes xiongnu y la entrega anual de presentes, ninguna de las dos partes podía traspasar la Gran Muralla. Las guerras contra estas tribus habían provocado muchas muertes hasta que el emperador Wudi intentó llevar a cabo una operación diplomática enviando un emisario hacia el territorio de los yuezhi, los cuales habían sido derrotados por los xiongnu y obligados a huir de la región donde vivían, en torno a Gansu, y a emigrar miles de kilómetros hacia el oeste hasta Daxia, la antigua Bactriana, en el actual Tayikistán. Aprovechando la misión, Zhang Qian habría recogido información de los países por los que pasó, estableciendo alianzas con ellos.

Zhang Qian era un joven oficial de la guardia de palacio, que tenía cerca de 30 años, y que era originario del este de la actual ciudad de Hanzhong, en la provincia china de Shaanxi. Se dice que era un hombre honesto, con una gran fuerza física, tenaz y decidido, especialmente dotado para la conducción de los 98 hombres que le acompañaban. Entre estos hombres había un arquero xiongnu llamado Ganfu. Éste había sido hecho prisionero por los chinos han y destinado como sirviente a una familia aristocrática de Shandong. Cuando fue liberado, accedió al ejército chino. Era muy hábil y estaba resentido con su país después de haber sido expulsado y expoliado en él, hecho que lo condujo a participar en la misión haciéndo de guía a Zhang Qian.

Primera etapa: arranca la expedición. Capturados

Partiendo de la capital imperial Chang’an, Zhang Qian y sus hombres se dirigieron hacia el noroeste pasando por el sur de Gansu y cruzando el río Amarillo por el corredor de Gansu o de Hexi al pie de las montañas Qilian Shan. Pero poco después de dejar la Gran Muralla, se equivocaron de camino y fueron interceptados por un amplio destacamento de jinetes xiongnu que los hicieron prisioneros. Fueron llevados a la residencia del líder xiongnu y, después de ser maltratado, Zhang Qian fue destinado como esclavo de una familia aristocrática xiongnu. Pasó once años haciendo de pastor de un inmenso rebaño de ovejas y se casó con una esclava xiongnu con la que tuvo un hijo.

Segunda etapa: Huida. Llegada al reino de los dayuan

Pero se presentó una ocasión para huir que Qian y un grupo de sus hombres aprovecharon. Se desconoce cuantos hombres escaparon, pero lo cierto es que solamente pudieron seguir avanzando Zhang Qian y Ganfu. Decidieron continuar la misión y se dirigieron hacia el oeste, viajando durante unos cuantos días sufriendo hambre y sed. Después de un largo trayecto con la orientación del sol, la luna y las estrellas, consiguieron llegar a un inmenso lago salado, el lago Lop Nor. Por tanto, habían entrado en el antiguo reino de Loulan, ocupado en aquella época por soldados xiongnu. A lo largo de la cuenca del Tarim llegaron a cruzar hasta ocho ciudades-oasis diferentes, como por ejemplo el reino de Weili, Qiuci y Shule, hasta que finalmente llegaron al reino de los dayuan. Sobre los habitantes de este reino se dice que conformaban un pueblo sedentario dedicado a la agricultura y que se encontraba en el valle de Fergana. Cultivaba arroz, trigo y vino y su población tenía muy buenos caballos, de los cuales se dice que “sudaban sangre”. Era un reino próspero formado por varias ciudades y casas fortificadas. Zhang Qian y Ganfu fueron muy bien recibidos por los dayuan y su rey les proporcionó un grupo de traductores y de guías para que los condujeran al territorio de los yuezhi. Antes de entrar en contacto con este último pueblo, Zhang Qian aún visitó otra área, el reino de los kangju, un estado nómada al noroeste de los dayuan.

Tercera etapa: los yuezhi. Camino de vuelta

Finalmente, la expedición llegó al territorio que ocupaban los yuezhi en aquel momento, en la zona de Daxia, en la antigua Bactriana. Los yuezhi limitaban al este con los dayuan, al oeste con Ansi (Partia) y al norte tenían los kangju. Eran un pueblo nómada con costumbres parecidas a las de los xiongnu. Zhang Qian no los pudo convencer de unirse contra los xiongnu. No obstante, Zhang Qian permaneció en esta región durante aproximadamente un año, probablemente con la esperanza de acabar convenciendo al rey yuezhi. Es allí donde el diplomático observó que se comercializaban productos chinos por esos territorios, hecho que lo llevó a reflexionar sobre las rutas comerciales existentes desconocidas por la corte imperial han que podían haber por el sur de China, hacia la India (Shendu), hasta los reinos de Asia central. Zhang Qian decidió al fin emprender el camino de vuelta hacia Chang’an, rodeando por el sur la depresión del río Tarim y cruzando la actual provincia de Qinghai. Volvieron a tener mala suerte, ya que fueron de nuevo capturados por jinetes xiongnu, de los que pudieron escapar al cabo de un año, aprovechando la confusión y el caos que se produjeron alrededor del año 126 a. C. con la muerte del rey xiongnu de aquel momento. Cuando llegó de nuevo a la corte imperial china, aún bajo el reinado del emperador Wudi, se produjo una gran conmoción, ya que habían transcurrido 13 años desde su partida y se le concedió un rango de alto dignatario.

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