Zapórogo

Retrato de un zaporogo, obra de Iliá Repin (1884).

El término Zaporogo viene del idioma ucraniano "za porohy" que significa "tras los rápidos", y hace referencia a aquellos siervos que escapaban a la estepa de la presión feudal introducida por la "szlachta" — aristocracia polaca —. Fundaron la "Sich de Zaporozhia", su campamento, fuera del alcance del gobierno polaco, en los rápidos del río Dniéper.

Integrantes

La composición del grupo era básicamente de siervos ucranianos y bielorrusos escapados. Cuando el rey de Polonia quiso controlarlos, hizo un registro en el que aparte de nombres eslavos aparecen algunos tártaros, rumanos y de otras naciones e incluso la de un escocés. Aun así el grupo se desarrolló en torno al odio común a las incursiones de pillaje de los tártaros de Crimea en busca de esclavos para los mercados turcos, y a los polacos y su explotación agraria, identificándose con la Iglesia Ortodoxa. Esta les consideraba como defensores contra las persecuciones de la Contrarreforma Católica — en todos sus campamentos y ciudades se erigieron iglesias de este rito y en su revueltas se perseguía a católicos y uniatas-católicos de rito ortodoxo a partir de 1595 —. El grupo formó una jerarquía a la que progresivamente se sumaron miembros de la aristocracia ucraniana (ortodoxa, encaramándose a puestos de liderazgo como los "atamanes" — generales — más famosos: Petró Sahaidachny, Bogdán Jmelnytsky, Iván Mazepa y otros, cuyo origen a veces podía encontrarse en la Ucrania occidental (Galizia y Volinia). Su formación en algunos casos pasó por manos de jesuitas y universidades de Alemania o Italia.

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