Zapórogo

Retrato de un zaporogo, obra de Iliá Repin (1884).

El término Zaporogo viene del idioma ucraniano "za porohy" que significa "tras los rápidos", y hace referencia a aquellos siervos que escapaban a la estepa de la presión feudal introducida por la " szlachta" — aristocracia polaca —. Fundaron la " Sich de Zaporozhia", su campamento, fuera del alcance del gobierno polaco, en los rápidos del río Dniéper.

Integrantes

La composición del grupo era básicamente de siervos ucranianos y bielorrusos escapados. Cuando el rey de Polonia quiso controlarlos hizo un registro en el que a parte de nombres eslavos aparecen algunos tártaros, rumanos y de otras naciones e incluso la de un escocés. Aun así el grupo se desarrolló en torno al odio común a las incursiones de pillaje de los tártaros de Crimea en busca de esclavos para los mercados turcos, y a los polacos y su explotación agraria, identificándose con la Iglesia Ortodoxa. Esta los consideraba como defensores contra las persecuciones de la Contrarreforma Católica — en todos sus campamentos y ciudades se erigieron iglesias de este rito y en su revueltas se perseguía a católicos y uniatas-católicos de rito ortodoxo a partir de 1595 —. El grupo formó una jerarquía a la que progresivamente se sumaron miembros de la aristocracia ucraniana (ortodoxa, encaramándose a puestos de liderazgo como los " atamanes" — generales — más famosos: Petró Sahaidachny, Bogdán Jmelnytsky, Iván Mazepa y otros, cuyo origen a veces podía encontrarse en Ucrania occidental ( Galizia y Volinia). Su formación en algunos casos pasó por manos de jesuitas y universidades de Alemania o Italia.

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