Zalmoxis

Figura al fresco en una tumba tracia de Aleksandrovo ( Bulgaria) que ha sido identificada como una representación de Zalmoxis (s. IV. a.C.).

Zalmoxis (en griego antiguo Ζάλμοξις, también conocido como Salmoxis, Σάλμοξις, Zamolxis, Ζάμοξλις, o Samolxis Σάμοξλις) fue un legendario reformador social y religioso, considerado como el único Dios verdadero por los tracios dacios, así como por los getas Γέται. Según Heródoto (IV. 95 y sigs.), los getas se creían inmortales, y pensaban que tras morir se reunían con Zalmoxis.

Etimología

Se han propuesto numerosas etimologías para el nombre:

  • Salmoxis o Zalmoxis, equivale al "Dios oso" o al "Dios de la piel de oso".
  • Diógenes Laercio ( siglo III - siglo IV) afirmó que Zalmoxis significaba "piel de oso".
  • Según Porfirio, Vida de Pitágoras 14, el nombre procede de la palabra tracia zalmos que significa "piel" (τὴνγὰρ δορὰν οἱ Θρᾷκες ζαλμὸν καλοῦσιν), por haber sido cubierto al nacer con una piel de oso (el primer elemento del nombre aparece también en el topónimo Salmideso.
  • Hesiquio (circa siglo V) dice que zemelen (ζέμελεν) es la palabra frigia para "esclavo extranjero".
  • Algunos críticos han visto en su figura (sobre todo a partir de los testimonios de Platón (Cármides 158 b; y Diodoro I.94.2) a un chamán, si bien la existencia del chamanismo entre los getas no es segura.

La correcta ortografía del nombre también es incierta. En los manuscritos de la Historia de Heródoto hay cuatro ortografías, Zalmoxis, Salmoxis, Zamolxis, Samolxis, con la mayoría de manuscritos a favor de Salmoxis.
Los autores posteriores muestran preferencia por Zamolxis. Hesiquio cita a Heródoto, usando Zalmoxis.

La variante -m-l- es preferida por quienes hacen derivar el nombre de la palabra tracia para "tierra", *zamol.
Se han hecho comparaciones con el nombre de Zemelo, la diosa frigia de la tierra, y con el dios ctónico lituano Zjameluks. Sin embargo, esta etimología es probablemente incorrecta.

La variante -l-m- es admitida por ser la más antigua y correcta forma para la mayoría de los tracólogos, debido a que es la forma presente en los antiguos manuscritos de Heródoto y otras fuentes antiguas.

La forma -l-m- está atestiguada en daco-tracio, en Zalmodegikos, el nombre de un rey geta; y en las palabras tracias zalmos, "piel", yzelmis, "piel" (*kel-, 'cubrir; cf. Español timón).

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