Zacarías (padre de Juan el Bautista)

San Zacarías
Zechariah Hajdudorog.JPG
Retrato de Zacarías vestido de sacerdote hebreo. Siglo XVIII. Catedral de Hajdúdorog, Hungría.
Nacimiento Siglo I a. C.
Fallecimiento Siglo I
Venerado en Iglesia católica
Iglesia Ortodoxa
Iglesia Anglicana
Luteranos
Islam
Canonización Precongregación
Festividad 23 de septiembre - Iglesia católica
5 de septiembre - Iglesia Ortodoxa, Luteranos
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Zacarías (זכריה en hebreo, Ζαχαρίας en griego) es un personaje que aparece mencionado en la Biblia y en el Corán. En la Biblia es un sacerdote de la familia de Aarón (Lucas, 1:67-79) y el padre de Juan el Bautista. Estaba casado con Isabel, que era familiar de María (Lucas 1:36), la madre de Jesús.

Descripción bíblica

De acuerdo con el Evangelio de Lucas, durante el reinado de Herodes el Grande, había un sacerdote llamado Zacarías, de la casa de Abías, cuya mujer, Isabel, era también de la familia de Aarón. Los cuatro evangelistas dicen que ambos padres eran "rectos ante Dios", y no cometían ninguna falta a la hora de observar los mandamientos y órdenes de Dios. Cuando comienzan los eventos que relata Lucas, Zacarías no tenía hijos porque Isabel era estéril y ambos eran de edad avanzada (Lucas 1:5-7).

Los deberes en el Templo de Jerusalén se alternaban entre cada una de las líneas familiares que habían descendido de los designados por el rey David (Crónicas 24:1-19).[1] Lucas dice que, durante la semana en la que debía servir en el templo, a Zacarías le correspondía realizar la ofrenda del incienso (Lucas 1:8-11).

El Evangelio de Lucas dice que, mientras Zacarías se encontraba en el altar, se le apareció un ángel que le anunció que su esposa daría a luz a un hijo, al que debería llamar Juan, y que este hijo sería seguidor de Dios.(Lucas 1:12-17) Zacarías mencionó la avanzada edad de su mujer y le preguntó incrédulo al ángel por una señal que le garantizase la profecía. En respuesta, el ángel se identificó como Gabriel, y dijo que había sido enviado especialmente por Dios para hacer su anuncio, y añadió que a causa de su duda le dejó mudo hasta el día en que se cumpliera la profecía. En consecuencia, cuando salió del templo fue incapaz de decir su bendición a los feligreses que había en los patios exteriores del templo (Lucas 1:18-29).

Tras regresar a su casa, en Hebrón, su esposa Isabel que se quedó preñada. Después que Isabel completase su quinto mes de embarazo, su pariente María fue visitada por el mismo ángel, Gabriel. María fue cubierta por el espíritu santo y, aunque seguía siendo virgen, se quedó embarazada de Jesús. Entonces, María se fue a visitar a su pariente Isabel, porque el ángel le había dicho que ella estaba en su sexto mes de embarazo. María regresó a su hogar tres meses después (Lucas 1:23-45 y Lucas 1:56).

Isabel dio a luz y, al octavo día, llevaron a su hijo a ser circuncidado, tal y como decían las normas regliosas. Sus vecinos y parientes habían asumido que el hijo se llamaría como su padre. Isabel, no obstante, insistió en que su nombre fuera Juan, por lo que la familia preguntó a su marido. Entonces, Zacarías escribió en una tabla "Su nombre es Juan" y, posteriormente, recuperó el habla y bendijo "al Señor Dios de Israel" con una oración conocida por algunos como Benedictus.(Lucas 1:57-79). El hijo creció y "fortaleció su espíritu", pero vivió en los desiertos de Jueda hasta que asumió su ministerio religioso, ganándose el nombre de Juan el Bautista (Lucas 1:80, Lucas 3:2-3 y Mateo 3:1).

Otras tradiciones cristianas

Fresco de Domenico Ghirlandaio Zacarías escribe el nombre de su hijo (1490, capilla Tornabuoni, Florencia).
La Tumba de Absalom o "Pilar de Absalom, en Jerusalén. Se cree que pudo ser la tumba de Zacarías.

Orígenes sugirió que el Zacarías mencionado en el Mateo 23:35, el cual fue asesinado entre el templo y el altar, podría ser el padre de Juan el Bautista.[2]

La tradición cristiana ortodoxa dice que, en la Matanza de los Inocentes, cuando el rey Herodes el Grande ordenó ejecutar a todos los niños varones menores de dos años para evitar la profecía de la llegada del Mesías a Israel, Zacarías se negó a decir el paradero de su hijo (que se encontraba escondido), y por esto fue asesinado por los soldados de herodes. Esto está recogido también en el Evangelio de Santiago, un evangelio apócrifo del siglo II.

La Iglesia Católica celebra su santo, junto con el de Isabel, el 23 de septiembre.[3] Es venerado como un profeta por la Iglesia Luterana, que ha colocado su festividad el 5 de septiembre. La Iglesia Ortodoxa Oriental también celebra la festividad de Zacarías el 5 de septiembre, junto con la de Isabel, que se considera una matriarca. Zacarías e Isabel son invocados en varias oraciones del sacramento del matrimonio, cuando el sacerdote bendice a la nueva pareja. En el calendario ortodoxo griego, la festividad de Zacarías e Isabel se celebra el 24 de junio.

Los armenios creen que el monasterio de Gandzasar, en Nagorno Karabakh, contiene reliquias de Zacarías. No obstante, estas reliquias también se guardaron en la catedral de Constantinopla cuando fueron traídas por el praefectus urbi Ursus el 4 de septiembre del 415.[4]

En 2003 se descifró una inscripción en la conocida como Tumba de Absalom. Esta tumba era un monumento del siglo I en Jerusalén. La inscripción decía: "Esta es la tumba de Zacarías, el mártir, el sagrado sacerdote, el padre de Juan." Algunos académicos creen que este es el lugar de enterramiento de Zacarías, padre de Juan el Bautista. El profesor Gideon Foerster, de la Universidad Hebrea, ha dicho que la inscripción encaja con un texto cristiano del siglo VI que dice que Zacarías fue enterrado con Simón el Viejo y con Santiago, hermano de Jesús, y cree que tanto la tumba como el texto son veraces.[6]

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