ZZ Top

ZZ Top
ZZ Top logo.svg
ZZ Top Live.jpg
De izquierda a derecha: Dusty Hill, Frank Beard y Billy Gibbons, en vivo en 2008
Datos generales
OrigenHouston, Texas
Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Estadoactivo
Información artística
Género(s)Blues rock, hard rock, boogie rock, rock sureño, rock electrónico
Período de actividad1969-presente
Discográfica(s)Warner Bros, London, RCA, American Recordings
Web
Sitio webwww.zztop.com
FichaZZ Top en IMDb
Miembros
Billy Gibbons
Dusty Hill
Frank Beard

ZZ Top es una banda estadounidense de blues rock y hard rock formada en 1970 en Houston, Texas. Este power trio lo conforman Billy Gibbons en la guitarra y la voz, Dusty Hill en el bajo, los teclados y la voz, y Frank Beard en la batería. Tienen el mérito de ser uno de los pocos grupos de rock que todavía conserva sus miembros originales después de más de cuarenta años y además de haber mantenido un número casi similar de años al mismo mánager y productor, Bill Ham. Popularmente son conocidos gracias a su particular estilo, principalmente de Gibbons y Hill, quienes siempre son retratados llevando gafas de sol, ropa parecida o en ocasiones idéntica y larguísimas barbas.

Iniciaron su carrera musical en la década de los setenta con un sonido marcado en el blues rock y el rock sureño, aunque manteniendo el característico hard rock. Sin embargo, alcanzaron la fama comercial en los años ochenta gracias a sus discos Eliminator de 1983 y Afterburner de 1985, con un estilo más cercano al rock electrónico y con la inclusión del uso de sintetizadores. En los años noventa retornaron en gran medida a su estilo setentero, pero sin perder del todo el uso de los teclados. Esto provocó en parte el alejamiento de sus discos en las listas de popularidad, pero recuperaron a muchos de sus primeros seguidores. En 2012 la agrupación publicó su décimo quinto disco de estudio La Futura, su primer trabajo en cerca de diez años que los posicionó nuevamente en las listas musicales de todo el mundo.

Con más de cuatro décadas de carrera musical poseen docenas de discos de oro y de platino, siendo una de las bandas más exitosas del sur del país norteamericano. Solo en los Estados Unidos han vendido cerca de 25 millones de copias y hasta el 2014 se estimó que sus ventas superaban los 50 millones a nivel mundial.[1]

Historia

Primeros años

Billy Gibbons, compositor principal de la banda.

En 1967 los miembros de la banda eran parte de dos agrupaciones distintas de Texas, por un lado, Gibbons era el guitarrista y compositor de The Moving Sidewalks, mientras que Hill y Beard eran parte de American Blues.[2]​ En 1969 Gibbons decidió abandonar su banda y crear una nueva junto al bajista y teclista Lanier Greig y al baterista Dan Mitchell. A los pocos meses después Greig fue reemplazado por Billy Ethridge y Mitchell por Frank Beard, pero Ethridge renunció a la banda solo semanas después. Para suplantarlo Beard recomendó a su amigo y excompañero en American Blues, Dusty Hill, que ingresó meses antes de que firmaran su primer contrato discográfico con London Records.

El nombre de la banda se originó en el pequeño apartamento que tenía Gibbons, ya que en sus paredes poseía varios afiches de sus artistas favoritos y se dio cuenta que la gran mayoría de ellos comenzaban con iniciales. Por ello, tomó los nombres de los músicos de blues B.B. King y de Z.Z. Hill y creó ZZ King, pero al ver que sonaba muy similar a Z.Z. Hill lo desechó en un principio. Al no quedar conforme con el nombre, cambió la palabra king por top, ya que para él ser king, rey en español, era ser lo máximo, top en inglés, y de esa forma nació ZZ Top.[3]

En 1971 publicaron su primer álbum de estudio ZZ Top's First Album, que obtuvo excelentes críticas gracias a su estilo influenciado en el blues y el rock sureño y por sus letras con el característico humor tejano, que les permitió girar por pequeños bares y festivales del estado estadounidense durante ese mismo año.[6]

El reconocimiento en los Estados Unidos

ZZ Top en 1976

En 1973 publicaron su disco más exitoso hasta ese momento Tres Hombres, que consiguió gran atención de las emisoras de radio de todo los Estados Unidos, como también alcanzó la posición número 8 en los Billboard 200 y recibieron su primer disco de oro en aquel país al año siguiente.[10]

En 1975 la banda retornó a los estudios para grabar el álbum Fandango!, que se publicó en el mismo año. Al igual que el anterior logró entrar entre los diez más vendidos de la lista Billboard y nuevamente recibieron disco de oro, al superar las 500 mil copias vendidas.[11]​ Gracias a este nuevo disco de estudio y en especial al sencillo «Tush», recorrieron gran parte de su país natal; desde Nueva York hasta San Francisco abriendo en algunos conciertos para la banda británica Status Quo y también siendo ellos el artista principal, contando con las bandas Blue Öyster Cult y Slade como teloneros. A finales de la gira en enero de 1976 tocaron por primera vez en Canadá, apoyando a la banda canadiense Downchild Blues Band y a la inglesa Mott the Hoople.

A mediados de 1976 lanzaron el álbum Tejas, que no obtuvo la misma recepción de los anteriores discos oir parte de los críticos. Sin embargo, obtuvo el tercer disco de oro para la banda como también una gran recepción de los seguidores en la gira promocional llamada Worldwide Texas Tour.[12]

Contrato con Warner Bros. y la internacionalización

Tras terminar la gira del álbum Tejas la banda se tomó un receso de más de dos años, tiempo en el cual Gibbons y Hill comenzaron a dejar crecer sus barbas, dando un nuevo toque a su ya peculiar imagen sobre el escenario.[6]

En 1981 publicaron su séptimo trabajo de estudio El Loco, que marcó en parte el inicio del nuevo sonido de la banda que en la década de los ochenta los haría más famosos que nunca.[8]​ De este se extrajeron tres sencillos promocionales; «Leila», «Pearl Necklace» y «Tube Snake Boogie», que debutaron en la lista de popularidad de su país en muy buenos puestos. Con la gira El Loco-Motion Tour regresaron a Europa, debutando en Suecia y en los Países Bajos, y retornaron a Inglaterra, Francia y Alemania Occidental, esta vez con ocho conciertos durante el mes de octubre de 1981 solo en el país germano.

El uso de sintetizadores y el éxito comercial

El Ford Coupé 1933 portada del disco Eliminator

En 1983 lanzaron su octavo álbum de estudio Eliminator, que terminó de definir el nuevo sonido que ya traían desde El Loco. A pesar de poseer en gran medida el estilo rock electrónico y el uso casi abusivo de los sintetizadores, la banda no se alejó del todo de su estilo preponderante, el blues rock.[20]​ En enero y febrero de 1984, dieron las últimas presentaciones en los Estados Unidos con Night Ranger como artista invitado. Tras ello la banda se tomó un receso de la escena musical durante algunos meses.

En octubre de 1985 publicaron un nuevo disco de estudio Afterburner, que continuó con el sonido marcado por el uso de sintetizadores y por el gran recibimiento en las listas de todo el mundo. En solo cuestión de días obtuvo el puesto 4 en la lista Billboard 200 y el segundo lugar en los UK Albums Chart del país británico, como también el primer puesto en Nueva Zelanda.[24]​ Por último y durante la gira Afterburner World Tour, que duró hasta los primeros meses de 1987, tocaron por primera vez en Japón y en Australia.

Dusty Hill y Billy Gibbons en vivo en 1983

En 1987 y aprovechando el éxito mundial de la banda, el sello Warner publicó el segundo álbum recopilatorio Six Pack, que contiene tres discos en donde se remasterizaron las canciones de los trabajos entre 1970 y 1981. Se agregaron además nuevos efectos de guitarra eléctrica y batería, acercando los temas setenteros a los nuevos sonidos de la agrupación. A pesar de aquello, el disco no obtuvo la recepción esperada.[25]

En 1990 y tras tres años de ausencia en la escena musical publicaron el álbum Recycler, que inició el retorno a los riffs de los setenta pero sin perder del todo el uso de los teclados.[27]​ En cuanto a la gira, durante el primer año fueron acompañados por Colin James y Jeff Healey por los Estados Unidos, mientras que en 1991 fueron teloneados por The Black Crowes y Extreme por su país natal y durante las presentaciones en Europa, Bryan Adams fue el encargado de abrir el show. En septiembre de 1991 y siendo la última presentación de la gira, tocaron por primera vez en México.

En 1992 Warner publicó el tercer recopilatorio de la banda Greatest Hits, que contiene los mayores éxitos entre los discos Degüello de 1979 hasta Recycler de 1990. Además contó con dos nuevas canciones «Gun Love» y el cover de Elvis Presley «Viva Las Vegas», temas que alcanzaron los puestos 8 y 16 en la lista Mainstream respectivamente.[29]​ Por su parte, en 1993 fueron los encargados de presentar la inclusión de la banda Cream, durante la ceremonia del Salón de la Fama del Rock.

Contrato con RCA Records y el retorno al sonido setentero

Dusty Hill en el año 2008

A finales de 1993 la banda firmó un contrato por 35 millones de dólares con RCA Records para la publicación de cuatro nuevos discos de estudio.[32]​ A pesar del éxito comercial del disco la gira fue más corta que las anteriores, aunque les permitió tocar por primera vez en Italia y República Checa.

En 1996 lanzaron el duodécimo disco de estudio, Rhythmeen, que terminó de definir el retorno al sonido setentero, dejando atrás el uso por completo de teclados y sintetizadores y adoptando incluso sonidos del garage rock.[35]

En 1999 publicaron el disco XXX, con el cual dan inicio a la celebración del trigésimo aniversario de la banda. A pesar de tener un sonido cercano a sus trabajos setenteros, no llamó mucho la atención de las listas ya que solo alcanzó el puesto 100 en la lista Billboard 200.[37]​ A pesar del recibimiento de la crítica, la gira promocional fue una de las más exitosas de la banda durante la década de los noventa. Esta vez fueron acompañados durante cerca de dos años por las agrupaciones Screamin' Cheetah Wheelies y Lynyrd Skynyrd, como teloneros en sus presentaciones por los Estados Unidos.

Primeros años del nuevo milenio

ZZ Top en Sao Paulo, Brasil

Tras una exitosa gira en abril del año 2000 por varias ciudades de Australia y Nueva Zelanda, la banda se preparó para lo que sería la gira por el continente europeo. Sin embargo, en julio y a solo días de iniciarla a Hill se le diagnosticó hepatitis C, lo que forzó a su cancelación. Debido a ello y durante varios meses Hill se sometió a tratamiento, hasta que se recuperó del todo a mediados de 2001. En mayo de 2002 retornaron a los escenarios con una pequeña gira por los Estados Unidos llamada Casino Tour, que contó con presentaciones en casinos y hoteles de algunas ciudades del país norteamericano. Durante octubre del mismo año realizaron la gira que había sido cancelada en Europa a mediados del año 2000, que contó con Gary Moore como artista invitado.

A principios de 2003, Clive Davis, presidente de RCA Records, les ofreció hacer un disco de colaboraciones similar al álbum Supernatural de Carlos Santana, pero lo descartaron y prefirieron grabar un nuevo disco de estudio.[40]​ Al año siguiente continuaron de gira esta vez solo en los Estados Unidos y Canadá en el tour denominado Summer North American Tour.

En octubre de 2003, el sello Warner Bros. publicó la primera caja recopilatoria de la banda llamada Chrome, Smoke & BBQ, que consiste en cuatro discos que recorren los mayores éxitos desde el álbum debut ZZ Top's First Album hasta el recopilatorio Greatest Hits de 1992. Además, fueron agregadas tres temas escritos por Gibbons mientras era parte de The Moving Sidewalks.[45]

Primer período de extensas giras (2005 - 2008)

Billy y Frank en el festival Rock the Park 2006

En junio de 2005 iniciaron una gira de seis meses por los Estados Unidos y Canadá denominada Whack Attack Tour, con el fin de promocionar el recopilatorio Rancho Texicano, que dio inicio además a extensas giras que los mantuvieron durante seis años seguidos recorriendo el mundo. Por otra parte, en el primer semestre de 2006 se informó que ZZ Top se encontraba grabando su decimoquinto disco de estudio, lo que fue posteriormente desmentido por el equipo de la banda. En septiembre del mismo año sorprendieron al medio musical, tras poner fin al contrato con el sello RCA Records y con su mánager durante más de treinta años, Bill Ham, no dando explicaciones públicas de esta decisión.

En 2007 recorrieron varias ciudades de los Estados Unidos durante el Hollywood Blues Tour, con las bandas Robert Fortune Band y Laidlaw como artistas invitados. El 16 de mayo anunciaron la cancelación de las presentaciones del mes de junio y parte de julio por Europa, debido a un tumor benigno en el oído de Dusty Hill. Tras su recuperación, fueron invitados por Stray Cats para ser parte de su gira de reunión, que contó también con la banda The Pretenders por varias ciudades de Estados Unidos y Canadá.[46]​ Finalmente la gira Hollywood Blues culminó el 31 de diciembre de 2007 en la ciudad de Aspen. En mayo de 2008 iniciaron El Camino Ocho Tour, que contó con presentaciones en Estados Unidos y Canadá, como también en Francia, Mónaco, Alemania y Portugal, entre otros países europeos. Durante las fechas por Norteamérica, el cantante de country Rodney Atkins y la banda de country y música folk Zac Brown Band fueron los artistas invitados. En esta gira, que duró hasta el mes de septiembre del mismo año, destacaron las presentaciones en el Orange Bowl celebrado en Miami y en el Auto Club Speedway de la NASCAR en Fontana, California.

El 24 de junio de 2008 fue lanzado el primer disco compacto y DVD en vivo llamado Live from Texas, que se grabó el 1 de noviembre de 2007 en el recinto Nokia Theatre de Grand Prairie, Texas, durante la gira Hollywood Blues Tour.[8]

Tan solo veinte días después del término de El Camino Ocho Tour, la banda inició la pequeña gira de veintitrés presentaciones denominada In Your Face Tour, que culminó el 1 de noviembre del mismo año. En esta, como en las Hollywood Blues y El Camino Ocho, fueron grabadas algunas canciones para lo que fue el segundo DVD, llamado Double Down Live que salió a la venta en octubre de 2009. Este contiene dos DVD, el primero con la presentación en el recinto Grugahalle en la ciudad alemana de Essen de 1980 y el segundo con canciones tomadas de las presentaciones en vivo de las giras ya mencionadas, entre los años 2007 y 2008.[48]

Segundo período de extensas giras (2009 - 2011)

Dusty y Billy en Finlandia en 2010

Durante 2009 ZZ Top inició cuatro nuevas giras, la primera de ellas denominada European Tour se llevó a cabo durante el mes de mayo y la primera quincena de junio, por distintas ciudades del continente europeo. De esta destacó la participación en el festival Download Festival en el Reino Unido, celebrado el 14 de junio.[50]​ A pesar de ser una de las más esperadas por los seguidores estadounidenses de ese año, muchas de las fechas fueron canceladas tras el accidente que sufrió Steven Tyler en su pierna a principios de julio. Posteriormente en agosto y durante la presentación en Sturgis, Dakota del Sur, Tyler sufrió graves heridas tras caerse del escenario, lo que conllevó a la cancelación de otras fechas tanto en los Estados Unidos como en Canadá. El 20 de julio de 2009 se presentaron en el programa de lucha libre Monday Night Raw de la cadena USA Network siendo los anfitriones (general managers) del programa por un día.

En septiembre iniciaron la tercera gira de 2009, que fue llamada Necesity Is a Mother Tour, por varios países de Europa como también en algunas ciudades estadounidenses. De ésta destacó la presentación en el F1 Rocks, celebrado en el Circuito Urbano Marina Bay de la categoría Fórmula 1 en Singapur, que también significó la primera visita de ZZ Top a este país. En noviembre acabaron el año con la pequeña gira de catorce presentaciones por los Estados Unidos y Canadá, denominada Double Down Live Tour con el motivo de promocionar el DVD de mismo nombre. Ya en abril de 2010 comenzaron la gira 2010 World Tour, que contó con fechas en varios países de Europa y en varias ciudades de los Estados Unidos y Canadá. Con esta extensa gira que culminó en octubre del mismo año, ZZ Top tocó por primera vez en Sudamérica, con tres presentaciones en Brasil, una en Chile y otra en Argentina. En abril de 2011 iniciaron la gira 2011 World Tour, en varias ciudades de Australia, posteriormente en mayo y hasta octubre estuvieron visitando nuevamente ciudades estadounidenses como también algunas fechas en España, Suiza, Francia, Finlandia y Alemania.

La Futura y el presente

ZZ Top en vivo en San Antonio, Texas, en 2015

El 2 de julio de 2008 la banda firmó un contrato con la compañía discográfica American Recordings, cuyo dueño es el productor Rick Rubin. El motivo de este contrato fue relanzar la carrera musical de la banda tras años de ausencia, situación que Rubin ya había hecho con los artistas Johnny Cash y Neil Diamond. En agosto de 2011 y después de tres años de contrato con American Recordings, Gibbons confirmó la grabación de un nuevo álbum de estudio, que según sus palabras esperaban para abril de 2012.[52]

Finalmente en septiembre del mismo año fue publicado el álbum La Futura, que obtuvo excelente recepción por parte de los críticos.[54]​ En cuanto a su gira promocional, se inició a principios de marzo de 2013 por varias ciudades de Australia y los llevó a varios países europeos, Estados Unidos y Canadá hasta principios de agosto de 2014. El 8 de agosto de 2014 en Missoula, Montana, iniciaron la Beards 'N Beck Tour, gira que duró solo veinte días y que contó con la participación de Jeff Beck. En enero de 2015 volvieron a salir de gira, con varias fechas por Europa y Norteamérica, cuya presentación final se celebró el 4 de octubre en el festival Louder than Life de Louisville, Kentucky. Más tarde, realizaron dos giras mundiales, primero en 2016 con Fall Tour y en 2017 con The Tonnage Tour.

En una reciente entrevista Billy Gibbons indicó que para el año siguiente hay planeados grandes acontecimientos para el 50 aniversario de la banda. Esto incluiría una nueva gira y quizás nueva música [55]​.

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