Yomiuri Giants

Yomiuri Giants
Nombre completo Yomiuri Giants
Nombres anteriores Dai-Nippon Tokyo Yakyu Club ( 1934- 1935)
Tokyo Kyojin ( 1936- 1946)
Otros nombres Kyojin
Fundación 1934
Liga Central
Estadio Korakuen Stadium
Tokyo Dome
Inauguración 1988
Capacidad 55.000 espectadores
Presidente Bandera de Japón Yomiuri Shimbun
Mánager Tatsunori Hara
Títulos 34 Ligas Centrales
22 Series del Japón
1 Serie de Asia
Colores del equipo
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Emblema del equipo
Colores del equipo
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Colores del equipo
 
Local
Colores del equipo
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Visitante
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Tokyo Dome, estadio de los Giants.

Yomiuri Giants (en japonés 読売ジャイアンツ Yomiuri Jaiantsu) es un equipo de béisbol profesional japonés con sede en la ciudad de Tokio. Fue el primer equipo profesional en Japón al fundarse en 1934, juega en la Liga Japonesa de Béisbol Profesional encuadrado en la Liga Central y disputa sus partidos como local en el Tokyo Dome.

El equipo, que en la actualidad pertenece al grupo editor del diario Yomiuri Shimbun, es el más laureado del campeonato japonés con 33 campeonatos de Liga y 22 Series de Japón.

Historia de la franquicia

Inicios

En 1934 la empresa Yomiuri Shimbun crea el equipo de béisbol profesional Dai-Nippon Tōkyō Yakyū Club, que además fue uno de los equipos fundadores de la Liga Japonesa Profesional, antecedente de la NPB. De 1936 a 1946 los Tōkyō Kyojingun ("Giants" o Gigantes en japonés) consiguieron dominar el campeonato con nueve títulos. Destacó la aportación del pitcher Eiji Sawamura, considerado como una de las primeras leyendas del béisbol japonés desde finales de los años 1930 hasta comienzos de los años 1940. El jugador, que murió en combate en la Segunda Guerra Mundial en 1944, estuvo acompañado en la plantilla por el bateador ruso-japonés Victor Starffin.

Al término de la Guerra, Hideo Fujimoto pasó a liderar el equipo y en 1947 el club pasa a llamarse Tokyo Yomiuri Giants. Los propietarios invirtieron ingentes cantidades para tratar de atraer a los mejores jugadores, y los Giants fueron uno de los impulsores de la reestructuración del campeonato en la actual Liga Japonesa de Béisbol Profesional.

Dominio en la década de 1950 y 1960

Yomiuri quedó encuadrado en la Liga Central. Durante los primeros años de campeonato los Giants fueron los principales dominadores del béisbol japonés, consiguiendo ganar todas las ligas de la década de 1950 (salvo 1950 y 1954) y las Series de Japón de 1951, 1952, 1953 y 1955. En esa plantilla destacaron el ex-jugador de fútbol americano reconvertido a bateador Wally Yonamine, el pitcher Takehiko Bessho y Takumi Otomo. También destacaría en la plantilla Shigeo Nagashima, tercera base que años más tarde fue apodado como "Mr. Giants" por su actuación ante el eterno rival, los Hanshin Tigers, en el primer partido presenciado por el Emperador Hirohito.

Durante los años 1950 y 1960 el Yomiuri Shimbun se encargó de dar una gran cobertura al equipo, y cuando la empresa consiguió poseer una cadena de televisión ( YTV, afiliada a Nippon TV) el grupo comenzó a emitir partidos del equipo. Sumado al dominio de los Giants durante esa década, con 7 Ligas y 7 Series (1961, 1963, 1965, 1966, 1967, 1968 y 1969) la franquicia pasó a aglutinar una fuerte base de aficionados por todo el país y ser apodado en aquellos años como el Equipo de Japón.

Desde 1965 hasta 1973 Yomiuri ganó 9 Ligas y Series consecutivas, dirigidos por Tetsuharu Kawakimi. En aquel equipo destacaron como jugadores el primer base Sadaharu Oh, que logró el récord de home run de 1962 a 1974 con un estilo peculiar de bateo manteniendo el equilibrio a un pie, y Shigeo Nagashima. Oh consiguió proclamarse jugador más valioso durante ocho temporadas.

Década de 1970 y 1980

El equipo se vio seriamente afectado por la retirada de Nagashima, que pasó a ser el entrenador. En su primera temporada no pudo conseguir otra cosa que una última posición, la primera en la historia de los Giants, con un récord negativo de 47-76. Nagashima se disculpó públicamente y continuó en un equipo que no pudo más que ganar la Liga Central en 1976 y 1977, destacando tan solo la marca de home runs de Oh en toda su carrera. Nagashima se vio forzado a dimitir y Yomiuri realizó una reestructuración del club tras la retirada de Sadaharu Oh tras 21 años de carrera.

En los años 1980 los Giants volvieron a formar un equipo competente con el fichaje de varias estrellas y jugadores jóvenes procedentes de las ligas escolares, de los que Yomiuri solía asegurarse a los mejores. El jugador de la Universidad de Hosei Suguru Egawa (escogido en 1977 por los Lions) mostró su rechazo de jugar en cualquier equipo que no fuera Yomiuri Giants, por los que terminó fichando en 1978. A pesar de que el contrato fue considerado en principio por la NPB como ilegal, los propietarios de la franquicia amenazaron con abandonar la Liga Central y formar su propio circuito de béisbol si no se permitía su fichaje. Debido a la posición de Yomiuri y el equipo en el béisbol del país, se permitió al final la contratación.[1]

Los Giants consiguieron la Liga Central en 1981, 1983, 1987 y 1989, y las Series de 1981 y 1989. Durante ese tiempo estuvieron liderados por Egawa, Tatsunori Hara y Warren Cromartie como bateadores, y Masaki Saito, Masumi Kutawa y Hiromi Makihara como pitchers destacados. El campeonato contó con el dominio de otros equipos como Seibu Lions, Chunichi Dragons o Hiroshima Toyo Carp y la llegada de Oh como entrenador (1984-1988) no solucionó la situación, ya que fue criticado por su falta de autoridad. El nuevo mánager, Motoshi Fujita, consiguió el título en 1989.

Desde la década de 1990

En 1993, tras varios años sin conseguir títulos, la directiva de la franquicia volvió a llamar a Nagashima como técnico. Bajo sus primeros años consiguió la Liga de 1994 y 1996, y la Serie de Japón en 1994 con jugadores como Hideki Matsui. Tras caer en la final de 1996 ante Orix BlueWave, los propietarios anunciaron una fuerte renovación con fichajes como Katsumi Hirosawa, Hiroo Ishii y Kazuhiro Kiyohara. Pero la falta de organización, mala defensa y errores tácticos de Nagashima hicieron que el equipo rindiese por debajo de lo esperado. Tras vencer en 2000 Liga y Serie, Nagashima abandonó el equipo en 2001 para dirigir al combinado nacional.

En 2002 los Giants pasaron a ser dirigidos por Tatsunori Hara, que consiguió en su primer año la Liga y Serie, y sufre la marcha de Matsui a los New York Yankees. La franquicia consiguió también, bajo su dirección, la victoria de Liga Central en 2007, 2008 y 2009.

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