Yacimiento de Ediacara

Recreación de los organismos del fondo marino de Ediacara

El yacimiento de Ediacara es un yacimiento paleontológico que ha proporcionado una de las principales pistas sobre la vida de los últimos tiempos del Precámbrico, y que por su riqueza fósil fue tomado como representativo de la biota del período geológico Ediacárico. Fue descubierto en 1946, cuando el geólogo australiano Reginald C. Sprigg estaba explorando una zona montañosa en la ciudad de Adelaida, Australia, conocida como Ediacara Hills (colinas Ediacara). El conjunto de organismos que dio lugar a los fósiles allí encontrados se conoce como « fauna de Ediacara». El Ediacárico fue aceptado oficialmente como periodo geológico desde el 2004 por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGC, International Union of Geological Sciences). Es parte de la era Neoproterozoico, que a su vez es la parte final del Eón Proterozoico. Abarca desde 635 a 542 Ma.

Su importancia

Esta es la evidencia fósil más antigua que tenemos de organismos pluricelulares con tejidos diferenciados, y data hace unos 600 Ma. Tras su descubrimiento se han encontrado fósiles similares en todo el mundo. En este yacimiento se ha encontrado una gran variedad huellas y moldes de partes blandas de diversos seres vivos, algo que no suele ocurrir frecuentemente, dada la dificultad que tienen estas partes para fosilizar. Algunas llegan a medir más de un metro. Lo más sorprendente de esta «primera fauna» es la gran diferencia que presentan con la morfología de organismos posteriores: abundan las formas planas con simetrías radiales o espirales de tres o cinco radios; y los organismos con simetría bilateral (los más abundantes en épocas posteriores) escasean. Esto ha llevado a proponer que Ediacara fue un «experimento evolutivo fallido»; un momento en el que aparecieron gran cantidad de novedades evolutivas (sobre todo morfológicas) que no tuvieron éxito al adaptarse al medio. Esto queda demostrado por la dificultad de encontrar seres vivos similares en fósiles de épocas posteriores.

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