Xanthopan morganii

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Xanthopan morganii
NHM Xanthopan morgani.jpg
Natural History Museum of London
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Lepidoptera
Familia: Sphingidae
Subfamilia: Sphinginae
Tribu: Sphingini
Género: Xanthopan
Rothschild & Jordan, 1903
Especie: 'X. morgani
( Walker, 1856)
Sinonimia

Xanthopan morganii
Xanthopan morganii praedicta
Rothschild & Jordan, 1903

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Xanthopan morganii es una especie de insecto lepidóptero de la familia Sphingidae oriunda de Africa Oriental ( Rodesia y Nyasalandia) y Madagascar. Es la única especie del género Xanthopan. Su existencia fue predicha por Charles Darwin en 1862 en su libro « La fecundación de las orquídeas». Cuando analizó las flores de la orquídea de Madagascar, Angraecum sesquipedale, con un espolón de una longitud de 30 cm dedujo que alguna especie de insecto con una proboscis de esa misma longitud debía polinizarla para que pudiera reproducirse.[2]

En 1867 Alfred Russel Wallace publicó un artículo en apoyo de la hipótesis de Darwin y observó que la Sphingidae africana Xanthopan morganii (conocida entonces como Macrosila morganii) tenía una proboscis casi tan larga como el espolón de la orquídea. Agregó que era posible que una especie o subespecie debía existir en Madagascar, en cumplimiento de los principios evolutivos.[5]

En la primera década del siglo XXI la mariposa ha sido fotografiada y filmada por primera vez libando néctar de la orquídea.

La larva se alimenta de especies de Annona senegalensis, Hexalobus crispiflorus, Uvaria, Ibaria y Xylopia.[6]

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