XLR-3

Conectores XLR (eXternal Live Return) aéreos, de tipo hembra (izquierda) y de tipo macho (derecha).

XLR-3 (Cannon) es un tipo de conector que suele conectarse en líneas balanceadas. “XLR” son las siglas en inglés de eXternal Live Return, en español “Retorno Externo Activo”. El “3” indica que dispone de 3 pines o clavijas. Posteriormente a su aceptación como estándar se introdujeron los conectores de 4, 5, 6, 7 y 8 pines.

Es el conector balanceado más utilizado para aplicaciones de audio profesional, y también es el conector estándar usado en equipos de iluminación espectacular para transmitir la señal digital de control “DMX”.

Cuenta con tres clavijas y, en Europa, su conexión habitual para señales de audio es la siguiente:

  1. para la tierra o malla.
  2. para la señal de ida o fase, conocida como “vivo” o “caliente”.
  3. para la señal de vuelta o contrafase, conocida como “retorno” o “frío”.

En los Estados Unidos y en Reino Unido se utilizaba con las señales de los pines 2 y 3 invertidas, por lo que es importante conocer el estándar utilizado por los equipos a conectar para no cruzar las señales e invertir su fase.

Existe una versión diferente relacionada con la evolución de las siglas XLR, y esta sería que, por referencia al fabricante original James H. Cannon, fundador de “ Cannon Electric” en Los Ángeles, California, el conector se habría llamado inicialmente “Cannon X” (por las series ‘X’), luego al agregarle el pestillo o seguro (Latch) quedó como “Cannon XL”. Finalmente se le agregó la letra R por Rubber, goma que rodea los contactos. De esta manera, el nombre XLR no tendría ninguna relación con los pines de los contactos.

Su apodo Cannon, por el que es más conocido en España, se debe a que los primeros que se usaron en ese país estaban fabricados por la marca Cannon (ITT Corporation) (ITT/CANNON) y llevaban “Cannon” grabado en el chasis.

EIA Estándar RS-297-A descrito para el XLR3 para señal de audio balanceado:

XLR pinouts.svg
Pin Función
1 Masa del chasis (malla del cable)
2 Polaridad normal (“vivo” o “fase”)
3 Polaridad invertida (“frío” o “contrafase”)
  • Cuando se miran las clavijas del conector hembra (female):
    • el superior izquierdo es el 2,
    • el superior derecho es el 1, y,
    • el inferior es el 3.
  • Cuando se miran las clavijas del conector macho (male):
    • el superior izquierdo es el 1,
    • el superior derecho es el 2, y,
    • el inferior es el 3.
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