Wraith (Stargate)

En la serie para televisión de ciencia ficción Stargate Atlantis, los Wraith son una especie alienígena inspirada en los seres mitológicos llamados Wraith. Son el principal enemigo alienígena, aparecidos en el primer episodio de la serie y son la especie dominante de la galaxia Pegaso, de un modo similar al que los Goa'uld y los Ori lo son en Stargate SG-1. Son una especie de parásitos antropomorfos similares a vampiros, ya que se alimentan de la fuerza vital de sus presas, viven en naves biológicas y "echaron" a los Antiguos de la Galaxia Pegaso alrededor del año 8000 AC.

Los Wraith son enemigos de la humanidad debido a que ésta es su alimento. Son criaturas sensibles e inteligentes que por norma creen ser superiores a los humanos (como los Goa'uld, quienes usan a los humanos como anfitriones) a quienes consideran poco más que ganado.

Biología

Origen

Los Wraith son el resultado de un tipo de combinación genética accidental o negligente de la cual los antiguos son responsables entre humanos y el Iratus, un arácnido autóctono de Pegaso que se alimenta de la "fuerza vital" de los seres vivos. De esta "unión" los wraith adquirieron inteligencia humana, además de un gran parecido físico y pudiendo andar de modo bípedo y utilizar las manos; de sus ancestros arácnidos adquirieron la capacidad de extraer "energía vital" de humanos, antiguos y en casos extremos otros wraith ( canibalismo) aunque también pueden cederla a otros o devolverla a su víctima hasta revivir. Adquirieron también una gran fuerza física, gran capacidad de regeneración, ya que no están sometidos a las restricciones de las proteínas humanas, lo que hace que, además de ser muy difíciles de matar, sean inmortales si están bien alimentados. Además de esto adquirieron de los Iratus (presumiblemente) la capacidad de la telepatía y la de control mental con la que debilitan la mente a sus víctimas para obtener información aunque a veces, sobre todo si el individuo tiene una voluntad fuerte, no funciona.

El Dr. Carson Beckett elaboró un retrovirus capaz de eliminar la parte del insecto eratus del ADN de los Wraith dejando sólo la parte humana de éstos, durante la elaboración del retrovirus, Beckett tuvo problemas, sobre todo cuando Ellia, una joven wraith criada por un humano tomo una versión de prueba que tuvo el efecto contrario al deseado convirtiéndola en un ser más parecido al eratus, más tarde con la elaboración de un prototipo viable del retrovirus, se descubrió que las hembras son inmunes a este. Este último prototipo del retrovirus que se puede suministrar en inyección o en aerosol, es capaz de convertir en pocas horas en humanos a los wraith machos, borrando su memoria en el proceso, pero los efectos son transitorios y si no vuelven a tomar una dosis, se vuelven a convertir en wraith con sus recuerdos anteriores. El primer individuo en recibir el tratamiento, fue Michael (nombre que le dio Sheppard), este wraith no tardo en descubrir su verdadera naturaleza y rehuso el tratamiento, más tarde ayudó a la expedición a vencer a un wraith que ya no lo veían como tal, poco después se le volvió a someter al tratamiento contra su voluntad, lo que le provocó una gran ira.

Anatomía

La anatomía de los wraith es similar a la humana, sus diferencias radican en su piel pálida color azul grisáceo, sus rasgos faciales, presentando unas facciones más exageradas y unas muescas en sus mejillas y en su color de pelo. Los machos tienen el cabello blanco y largo, con vello facial en algunos casos, no parecen poseer vello corporal y las hembras presentan más variedad, se han observado hembras con diferentes colores de pelo, como negro o rojo. Además de estas características, los wraith poseen unos órganos en las manos a través de los cuales pueden absorber la vida de sus víctimas, y un saco en su antebrazo donde guardan la enzima que ayuda en el proceso. Los wraith han demostrado poseer una notable fuerza física, una gran agilidad pudiendo sin embargo ser superados los más débiles por algunos humanos en estos aspectos, poseen también la capacidad de ver en la oscuridad y una gran resistencia física, lo que los hace muy difíciles de matar.

Estas criaturas aunque no pueden morir por envejecimiento natural, pueden ser matados, aunque es bastante difícil debido a su citada resistencia. Para matar a un wraith de forma física, en necesario atacar a sus órganos vitales para que no puedan regenerarse, así, caen por ejemplo ante un disparo en la cabeza, o al ser atravesados en el torso por un objeto punzante, también mueren si se les parte el cuello o si se les disparan suficientes balas en el cuerpo con un arma como una P90, sin embargo, existe un paralelismo ante la capacidad de regeneración de los wraith y el tiempo que hace que se han alimentado, de esta forma, un wraith que acaba de alimentarse es capaz de resistir mucho más que uno que lleve más tiempo. Los wraith pueden además morir por envenenamiento, por desnutrición y por anoxia. Son susceptibles a sus propias armas aturdidoras, aunque las soportan más que el humano medio.

Psicología

La psicología Wraith no tiene por que diferir de la humana si se les educa como tales, un ejemplo es Ellia, una wraith educada por un humano que rechazaba a su cultura natal y quería ser humana. También se han observado wraith que conocen la lealtad y el compañerismo entre ellos y con humanos. Pero normalmente, los wraith son seres crueles y sádicos que no sienten respeto alguno por la vida humana ni por la de sus congéneres, capaces de cualquier traición para conseguir sus propósitos.

Los Wraith no parecen tener nombres, así que Sheppard suele bautizar a uno con el que vaya a tratar, un ejemplo es Steve, Bob y Michael, entre ellos usan pronombres, por ejemplo para referirse a la reina la llaman "ella", aunque se les ha visto referirse por su nombre a los wraith bautizados por Sheppard. Son capaces sin embargo de suicidarse por el bien de su colmena inmolándose antes de ser capturados o actuando como kamikazes (suicidas y/o inmoladores). Los Wraith son orgullosos y opinan que su condición no es una enfermedad que se pueda curar con una vacuna, así que rechazan fuertemente el retrovirus de Beckett, además los Wraith tratados son rechazados por sus congéneres intactos aun cuando se han recuperado de los efectos del retrovirus.

Telepatía

La capacidad telepática de los wraith es la que les permite operar con alguna de su tecnología de base neural (como las naves colmena), además de comunicarse entre ellos a corta distancia, o a larga (años luz) si son varios los que lo hacen. También les permite obtener información de un ser humanos forzando su voluntad, aunque depende de la fortaleza de esta el que lo consigan.

Esta capacidad de telepatía fue traspasada a algunos humanos cuando un científico wraith intentó hacer el proceso de alimentación más eficiente inoculando ADN de wraith a ciertos humanos, que al poder conectar con éstos fueron aniquilados por los wraith como prevención y por otros humanos ya que mostraban un comportamiento sicótico (los wraith eran capaces de poseerlos), así los pocos supervivientes de este experimento, fueron diseminados por la galaxia transmitiendo estos genes. Un poseedor de este gen, es capaz sin entrenamiento de notar la presencia de los wraith antes de que sean visibles (la conexión es a distancia) a través de una extraña sensación y de pesadillas relacionadas con ellos, y alguien con entrenamiento, puede introducirse en la mente de uno de ellos, aunque corre peligro de que el wraith haga lo mismo, y además de operar con su tecnología de forma básica.

  • Teyla Emmagan es descendiente de estas personas y ha demostrado la capacidad de conectarse a los wraith (y éstos de conectarse a ella) además de operar su tecnología.

Desarrollo

El ciclo de vida de los wraith es todavía desconocido en su totalidad, se conoce que en su infancia no son muy distintos a los niños humanos más que en su aspecto, son incapaces de absorber fuerza vital para alimentarse como los adultos, en su lugar se alimentan utilizando su sistema digestivo humano, es decir se alimentan de comida normal y agua, cuando llegan a la pubertad, su sistema digestivo se vuelve incapaz de sustentarles y tienen que utilizar el sistema alimenticio de los eratus, es decir absorber la fuerza vital de sus presas para sobrevivir.

Alimentación

Los wraith jóvenes se alimentan de la misma forma que los humanos, pero al llegar a la pubertad, su sistema digestivo humano falla, aunque los wraith pueden seguir ingiriendo alimentos no obtienen nutrientes de ellos, así que se ven forzados a utilizar su sistema alimenticio eratus, es decir absorber la vida de sus víctimas. Esta alimentación se realiza a través de un complejo proceso químico y enzimático que todavía no es entendido por los humanos.

Este proceso de alimentación se lleva a cabo a través de las manos de los wraith, las cuales pegan al cuerpo de su víctima (generalmente al pecho, pero da igual) a través de ellas crean una herida por la que se le extrae la vida a la víctima, es tan doloroso para esta que los wraith inyectan una enzima, que almacenan en un saco en el interior de su brazo, la cual fortalece momentáneamente el cuerpo de la presa para asegurarse que el corazón no se les pare, ya que si esto acurre, no pueden seguir alimentándose. Durante el proceso de alimentación, los wraith parecen paralizar a la víctima, a causa del intenso dolor causado; además, son capaces de obtener información de ellas. Pero el más visible y principal efecto de un ataque, es el envejecimiento espontáneo de las víctimas llegando a la muerte si el wraith no cesa en su ataque, en tal caso, ellas quedan como cuerpos secos sin rastro de vida o con aspecto de personas muy ancianas. Las víctimas de una alimentación parcial quedan con la apariencia de una persona mayor sea cual sea su edad real, estas personas suelen morir a las pocas horas o días, se cree que por la enorme drenación que sufren sus sistemas; aunque, si la alimentación no ha sido muy severa las personas pueden sobrevivir, pero su tiempo de vida ha sido acortado. Para evitar la muerte de las víctimas, un wraith puede absorber su vida en varias sesiones, dándole al cuerpo de estas un tiempo mínimo de 3 horas para restablecerse del intenso drenaje de fluidos sufrido; esta técnica ha sido utilizada en torturas por los Genii.

  • Una civilización llamada Hoffanos investigó durante años con una proteína de un humano que resistió el proceso alimenticio; esta proteína funciona interfiriendo con una sustancia que los wraith inyectan en el cuerpo de sus víctimas que prepara a las células para que se les "extraiga la vida". Con la ayuda de la expedición Atlantis y sobre todo del Dr. Beckett consiguieron un prototipo funcional, pero los resultados fueron más allá, no sólo hacia inmunes a los humanos ante el proceso alimenticio, si no que, esta sustancia pasaba al organismo de los wraith envenenándolos y matándolos al poco tiempo por fallo general del organismo. Por otra parte, esta vacuna tenía efectos mortales en la mitad de los vacunados.

El proceso de alimentación adulta de los wraith sin embargo puede ser usado al revés, de esta forma un wraith puede rejuvenecer tan rápidamente como lo envejecería a un humano, aún si se haya o no alimentado de él. Esta asombrosa habilidad se lleva a cabo igual que el proceso alimenticio, poniendo la mano sobre el cuerpo del receptor y haciéndole una herida a través de la cual se da el proceso, pero en contraposición no parece ser doloroso para el mismo. Los wraith solamente utilizan esta cualidad con sus congeneres (presumiblemente para salvarlos del hambre) y con sus adoradores humanos más devotos, a los que pueden llegar a hacer vivir indefinidamente. Aunque si es un wraith honesto, puede hacerlo por alguien con quien siente que está en deuda.

La "Enzima"

La anteriormente comentada enzima segregada por los wraith, es adictiva para los humanos, y un grupo de ellos liderado por el Teniente Ford se dedicaban a atacar a los wraith a modo de "guerrilla" (o rebeldes) secuestrándolos para extraerles la enzima del brazo dejándolos inconscientes pero con vida para tener un suministro continuo de ella. Esta enzima actúa como cualquier droga, el efecto adictivo provocado hace que si los adictos no toman su dosís se sientan mal físicamente y hasta puedan llegar a morir. También, provoca una ligera sicosis haciéndolos incapaces de pensar con mucha claridad; además, les genera tolerancia, o sea, la dosís a tomar para que sea efectiva debe ser cada ver mayor. Por otro parte, los hace muy fuerte, más que los wraith, y resistentes e insensibles al dolor, además de agudizarles sus sentidos, al menos la vista y el oído.

  • La primera vez conocida que alguien usó la enzima de esta manera fue cuando un wraith intentó alimentarse del Teniente Ford, el proceso comenzó pero el wraith murió repentinamente debido a la explosión de una granada, como consecuencia de ello la enzima fluyó masivamente dentro del cuerpo de Ford haciéndolo capaz de resistir horas en agua helada. Aunque el Dr. Beckett intentó curarlo, la sicosis que la enzima produce hizo que el Teniente huyera de Atlantis.
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