World Trade Center

World Trade Center
World Trade Center, New York City - aerial view (March 2001).jpg
El World Trade Center original de la ciudad de Nueva York en marzo de 2001. El edificio color marrón rojizo (al fondo a la izquierda de las Torres Gemelas) es el World Trade Center 7 original. La Torre Norte (izquierda), con la antena aguja, es el WTC 1. La Torre Sur (derecha) es el WTC 2. Todos los 7 edificios son parcialmente visibles (ver mapa abajo). Al fondo se observa el río Este.
Récord de altura
Rascacielos más alto del mundo de 1971-973
Precedesor Bandera de Estados Unidos Edificio Empire State
Sucesor Bandera de Estados Unidos Torre Willis
Información general
Uso(s) Oficinas y comercio
Localización Bandera de Estados Unidos Bajo Manhattan, Ciudad de Nueva York, Nueva York, Estados Unidos
Coordenadas 40°42′41″N 74°00′45″O / 40.711388888889, 40°42′41″N 74°00′45″O / -74.0125
Inicio 26 de marzo de 1965
Finalización WTC 1: 19 de octubre de 1971
WTC 2: 5 de agosto de 1972
WTC 1 y WTC 2: 15 de septiembre de 1973
WTC 3: febrero de 1981
WTC 4, 5 y 6: 1975
WTC 7: 1987
Año de construcción WTC 1: agosto de 1968
WTC 2: enero de 1969
WTC 3: diciembre de 1979
WTC 4, 5 y 6: 1970
WTC 7: 1983
Coste 900 millones de dólares[1]
Propietario Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey
Altura
Altura máxima WTC 1: 526,3 m (1727 pies)
Altura de la azotea WTC 1: 417,0 m (1368 pies)
WTC 2: 415,0 m (1362 pies)
WTC 3: 74,0 m (242 pies)
WTC 4 y 5: 36,0 m (118 pies)
WTC 6: 32,0 m (105 pies)
WTC 7: 186,0 m (610 pies)
Altura de la última planta WTC 1: 411,0 m (1347 pies)
WTC 2: 409,0 m (1341 pies)
Detalles técnicos
Superficie WTC 1 y 2: 400 000 m2
WTC 4, 5 y 6: 50 000 m2
WTC 7: 170.000 m2
Número de ascensores WTC 1 y 2: 99 ascensores (cada torre)
Diseño y construcción
Arquitecto(s) Minoru Yamasaki, Emery Roth & Sons
Promotor Tishman Realty & Construction Company
Ingeniero estructural Leslie Robertson, Leslie E. Robertson Associates
Contratista Tishman Realty & Construction Company
Sitio web
World Trade Center
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El World Trade Center fue un complejo de edificios en Bajo Manhattan, ciudad de Nueva York, Estados Unidos, que incluía a las emblemáticas Torres Gemelas, inauguradas el 4 de abril de 1973, y destruidas en los atentados del 11 de septiembre de 2001, junto con el World Trade Center 7. Los otros edificios del complejo fueron dañados en los ataques y sus restos fueron posteriormente demolidos. Actualmente, el sitio está siendo reconstruido con cinco nuevos rascacielos, un memorial a las víctimas de los ataques y una terminal de transporte. El One World Trade Center (WTC 1) es el edificio principal del nuevo complejo, con un total de 104 pisos.[2] Es el edificio más alto del hemisferio occidental.

Al momento de su finalización, los originales World Trade Center 1 (la Torre Norte) y World Trade Center 2 (la Torre Sur), conocidos en conjunto como las "Torres Gemelas", eran los edificios más altos del mundo. Los otros edificios incluían al WTC 3 ( Marriott World Trade Center), el WTC 4 (donde además de oficinas funcionaban diversas bolsas de valores),[5]

El complejo fue diseñado a principios de la década de 1960 por Minoru Yamasaki y Asociados, de Troy (Míchigan), y Emery Roth e Hijos, de Nueva York.[6] Las Torres Gemelas, de 110 pisos cada una, usaron un marco de tubo como diseño estructural. Para obtener la aprobación para el proyecto, la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey accedió a tomar el Ferrocarril de Hudson y Manhattan, el cual se transformó en la Autoridad Portuaria Trans-Hudson (PATH, por sus siglas en inglés). La piedra fundamental del World Trade Center se colocó el 5 de agosto de 1966. La Torre Norte se completó en diciembre de 1972 y la Torre Sur fue finalizada en julio de 1973. El proceso de construcción incluyó la extracción de una gran cantidad de material, utilizado luego como relleno para construir la Battery Park City, en el lado oeste del Bajo Manhattan.

El restaurante Windows on the World estaba ubicado en los pisos 106 y 107 del World Trade Center 1 (la Torre Norte), mientras que la plataforma de observación Top of the World lo estaba en el piso 107 del World Trade Center 2 (la Torre Sur). El World Trade Center sufrió un incendio el 13 de febrero de 1975, un atentado con bomba el 26 de febrero de 1993 y un robo el 14 de enero de 1998. En 1998, la Autoridad Portuaria decidió privatizar el World Trade Center, haciendo una licitación pública para que una empresa privada gestionase el edificio, y otorgó la licitación a Silverstein Properties en julio de 2001.

En la mañana del martes del 11 de septiembre de 2001, secuestradores miembros de Al-Qaeda estrellaron dos aviones Boeing 767 contra el complejo, uno contra cada torre, en un ataque terrorista coordinado. Tras arder por 56 minutos, la Torre Sur (WTC 2) se derrumbó, seguida media hora después por la Torre Norte (WTC 1). Los ataques al World Trade Center tuvieron como resultado unas 2 753 muertes.[7] El World Trade Center 7 se derrumbó más tarde en el día, y otros edificios, a pesar de que no se derrumbaron, debieron ser demolidos debido a que el daño que presentaban era irreparable. El proceso de limpieza y recuperación del sitio del World Trade Center llevó ocho meses.

En los años siguientes, tomaron forma los planes para reconstruir el World Trade Center. La Corporación para el Desarrollo del Bajo Manhattan (LMDC, por sus siglas en inglés), establecida en noviembre de 2001 para supervisar el proceso de reconstrucción, organizó competencias para seleccionar un diseño para el sitio y el memorial. Memory Foundations, diseñado por Daniel Libeskind, se eligió como plan maestro, pero el mismo pasó por cambios sustanciales en cuanto a su diseño.

El World Trade Center 7, primer edificio sustituto, se inauguró en mayo de 2006. La parte del Museo y Memorial Nacional del 11 de septiembre que corresponde al memorial abrió el 11 de septiembre de 2011, mientras que el museo abrió en mayo de 2014. La construcción del One World Trade Center fue inaugurado el 3 de noviembre del 2014; el World Trade Center 4 fue inaugurado el 13 de noviembre de 2013; el World Trade Center 3 está en construcción y se espera su inauguración para el 2018; a noviembre de 2013, según un acuerdo llevado a cabo con Silverstein Properties Inc., el World Trade Center 2 no será construido hasta su máxima altura hasta que se realicen las licitaciones suficientes para hacer al edificio financieramente viable;[9]

Construcción original

Planificación y construcción

Construcción en curso, a finales de 1969.

En 1943, se propuso por primera vez la idea de establecer un World Trade Center en la ciudad de Nueva York. La Legislatura del Estado de Nueva York autorizó a Thomas E. Dewey, el entonces Gobernador de Nueva York, a iniciar el desarrollo de los planes para el proyecto,[12]

Los planes iniciales, hechos públicos en 1961, identificaban a un sitio sobre el río Este como la zona de construcción del World Trade Center.[15]

En ese entonces, la cantidad de pasajeros del Ferrocarril de Hudson y Manhattan (H&M), de Nueva Jersey, había bajado considerablemente de un pico de 113 millones de pasajeros en 1927 a 26 millones en 1958, después de que nuevos túneles y puentes para automóviles se abrieran a través del río Hudson.[18]

También fue necesaria la aprobación del Alcalde de la ciudad de Nueva York, John Lindsay, y del Consejo de Nueva York. Los desacuerdos con la ciudad se centraron en los asuntos relacionados con los impuestos. El 3 de agosto de 1966, se alcanzó un acuerdo, según el cual la Autoridad Portuaria haría pagos anuales a la ciudad en lugar de pagar los impuestos correspondientes a la porción del World Trade Center licitada a arrendatarios privados.[20]

Diseño arquitectónico

El 20 de septiembre de 1962, la Autoridad Portuaria de Nueva York y Nueva Jersey anunció la elección de Minoru Yamasaki como el arquitecto principal y de Emery Roth e Hijos como arquitectos asociados.[23]

Diseño de un piso típico y disposición de los ascensores de las torres del WTC original.

Una limitación importante en este tipo de construcciones es el tema de los ascensores; cuanto más alto sea el edificio, más ascensores se necesitan para servir al mismo, lo que consume mucho espacio.[28]

El diseño de Minoru Yamasaki para el World Trade Center, revelado al público el 18 de enero de 1964, mostraba para las torres una base cuadrada de aproximadamente 63 metros de cada lado.[33]

Además de las torres gemelas, el plan para el complejo World Trade Center incluía otros cuatro edificios de poca altura, que fueron construidos a principios de los años 1970. El edificio World Trade Center 7, de 47 pisos, se construyó en los años 1980, al norte del complejo principal. En conjunto, el complejo World Trade Center ocupaba una supermanzana de 65 000 m2.[34]

Diseño estructural

La compañía de ingeniería estructural Worthington, Skilling, Helle & Jackson trabajó para poner en práctica el diseño de Yamasaki, desarrollando el marco de tubo estructural usado en la fachada de las Torres Gemelas. El departamento de ingeniería de la Autoridad Portuaria cumplió la función de los ingenieros fundacionales, Joseph R. Loring & Associates la de los ingenieros eléctricos y Jaros, Baum & Bolles la de los ingenieros mecánicos del proyecto. Tishman Realty & Construction fue la contratista general en el proyecto del World Trade Center. Guy F. Tozzoli, director del World Trade Department en la Autoridad Portuaria, y Rino M. Monti, el ingeniero jefe de la Autoridad Portuaria, supervisaron el proyecto.[39]

El centro de las torres almacenaba los huecos de ascensores y de servicio, aseos, tres escaleras y otros espacios de apoyo. El centro de cada torre era un área rectangular de 27 por 41 metros y contenía 47 columnas de acero que iban desde la base hasta la cima de la torre. El gran espacio entre el perímetro y el centro, libre de columnas, fue segmentado verticalmente por vigas de piso prefabricadas. Los pisos soportaban su propio peso, al igual que cargas vivas, dando estabilidad lateral a las paredes exteriores y distribuyendo las cargas del viento entre estas paredes.[41] Las vigas se conectaban con el perímetro en columnas alternadas y se encontraban sobre bases de 2,03 metros. Las líneas superiores de las vigas fueron atornilladas a asientos soldados a las placas de antepecho en el lado exterior y a un canal soldado a las columnas centrales en el lado interior. Los pisos estaban conectados a las placas perimentrales de antepecho con amortiguadores viscoelásticos que ayudaban a reducir el balanceo percibido por los ocupantes del edificio.

Entre el piso 107 y la cima de cada torre se dispuso una gran viga, diseñada para soportar una alta antena de comunicaciones sobre la cima de cada torre.[44]

El diseño del marco de tubo, que utilizaba un centro de acero y columnas perimetrales recubiertas con un material resistente al fuego, creó una estructura relativamente liviana, que se balancearía más en respuesta al viento que estructuras tradicionales, como las del edificio Empire State, que para protegerse del fuego cuentan con una mampostería gruesa y pesada, con elementos estructurales de acero.[48]

Construcción

Esta sección de Cortlandt Street (mostrada en 1936) fue adquirida y demolida.

En marzo de 1965, la Autoridad Portuaria comenzó a adquirir propiedades en el emplazamiento del World Trade Center.[51]

El sitio del World Trade Center se encontraba en un relleno sanitario con la base rocosa ubicada 20 metros por debajo.[56]

El World Trade Center original en construcción, en 1971.

En enero de 1967, la Autoridad Portuaria otorgó 74 millones de dólares en contratos a varios proveedores de acero, y Karl Koch fue contratado para erigir el acero.[60]

La ceremonia de culminación del WTC 1 (Torre Norte) fue el 23 de diciembre de 1970, mientras que la ceremonia del WTC 2 (Torre Sur) ocurrió más tarde, el 19 de julio de 1971.[64]

Críticas

Los planes para construir el World Trade Center fueron polémicos. El sitio para el World Trade Center era donde se ubicaba el Radio Row, hogar de cientos de comercios e inquilinos industriales, dueños de propiedades, pequeños negocios y aproximadamente 100 residentes, muchos de los cuales presentaron una firme resistencia a la reubicación forzosa.[67]

Promotores inmobiliarios privados y miembros de la Junta de Bienes Raíces de Nueva York, liderada por Lawrence A. Wien, propietario del edificio Empire State, expresaron su preocupación por esta gran cantidad de espacio para oficinas "subsidiado" que se encontraba en el mercado abierto, compitiendo con el sector privado cuando ya había un exceso de vacantes.[71]

El diseño del World Trade Center trajo críticas por su estética de parte del Instituto Americano de Arquitectos y otros grupos.[75]

La supermanzana del centro de comercio, en sustitución del denso vecindario, más tradicional, fue considerada por algunos críticos como un entorno inhóspito que interrumpía la complicada red de tráfico típica de Manhattan. Por ejemplo, en su libro The Pentagon of Power, Lewis Mumford denunció al centro como un «ejemplo del gigantismo sin propósito y el exhibicionismo tecnológico que hoy destripan el tejido vivo de cada gran ciudad».[76]

Por muchos años, la inmensa Plaza Austin J. Tobin (conocida también como Plaza World Trade Center) fue frecuentemente acosada por enérgicos vientos a nivel del suelo.[79]

Complejo

Plano del complejo WTC original.

Torres Norte y Sur

En la década de 1980, con la construcción del World Trade Center 7, el World Trade Center tuvo un total de siete edificios, pero los más notables fueron las dos torres principales. Cada una se levantaba con una altura de 410 metros, y ocupaba alrededor de uno de los 16 acres (65 000 m2) de la tierra ocupada por el complejo. Durante una conferencia de prensa en 1973, un periodista preguntó a Yamasaki, «¿Por qué dos edificios de 110 pisos? ¿Por qué no un edificio de 220 pisos?». Su respuesta fue: «No quería perder la escala humana».[80]

Cuando en 1972 quedó completo, el World Trade Center 1 (la Torre Norte) pasó a ser, durante dos años, el edificio más alto en el mundo, sobrepasando al edificio Empire State, el cual había ostentado el título durante 40 años. La Torre Norte tenía 417 metros de altura y presentaba una antena o mástil de telecomunicaciones que fue añadida a la azotea en 1978 y tenía 110 metros de altura. Con esta antena, el punto más alto de la Torre Norte alcanzaba los 527 metros. El World Trade Center 2 (la Torre Sur) se convirtió en el segundo edificio más alto del mundo cuando fue completado en 1973. La plataforma de observación ubicada en la azotea de la Torre Sur tenía 415 metros de altura y la plataforma de observación interior de dicha torre tenía 400 metros de altura.[82] A lo largo de su existencia, sin embargo, las torres del WTC contaron con más pisos (110) que cualquier otra edificio. Este número no fue sobrepasado sino hasta la construcción del Burj Khalifa, en Dubái, que abrió en 2010.

De los 110 pisos, ocho fueron mantenidos aparte para servicios técnicos en las plantas técnicas del nivel B5/B6 (pisos 7/8, 41/42, 75/76 y 108/109), las cuales son cuatro áreas de dos pisos espaciadas uniformemente en el edificio. Todos los pisos restantes estaban libres para oficinas de planta abierta. Cada piso de las torres tenía 3 700 m2 de espacio para ser ocupado.[83] Cada torre tenía 350 000 m2 de espacio para oficinas. En conjunto, todo el complejo de siete edificios tenía 1 040 000 m2 de espacio.

Las Torres Gemelas del World Trade Center original, en 1995.

Inicialmente concebido como un complejo dedicado a compañías y organizaciones que directamente tomaban parte en el "mundo del comercio", en un principio no tuvo éxito en atraer a los clientes esperados. Durante los primer años, varias organizaciones gubernamentales pasaron a ser inquilinos clave del World Trade Center, incluyendo al Estado de Nueva York. No fue hasta la década de 1980 que el peligroso estado financiero de la ciudad mejoró, tras ello un creciente número de compañías privadas, principalmente firmas financieras asociadas a Wall Street, se transformaron en inquilinos. Durante la década de 1990, aproximadamente 500 compañías tenían oficinas en el complejo, incluyendo a muchas compañías financieras, tales como Morgan Stanley, Aon Corporation, Salomon Brothers y a la propia Autoridad Portuaria. La confluencia del sótano del World Trade Center incluía al Centro Comercial del World Trade Center junto con una estación del PATH. La Torre Norte se convirtió en la sede corporativa de Cantor Fitzgerald,[85]

El servicio eléctrico de las torres fue suministrado por Consolidated Edison (ConEd) a 13 000 voltios. Este servicio pasaba a través del Centro Primario de Distribución del World Trade Center (PDP, por sus siglas en inglés) y era enviado por el centro del edificio a subestaciones eléctricas situadas en las plantas técnicas. Las subestaciones bajaban el voltaje primario, de 13 800 voltios, a un voltaje secundario, de 480/277 voltios, y posteriormente a 120/208 voltios, que era el voltaje del servicio de energía general y de alumbrado. El complejo también contaba con generadores de emergencia situados en los subniveles de las torres y en la azotea del WTC 5.[87]

El piso 110 del World Trade Center 1 (la Torre Norte) era hogar de equipos de transmisión de radio y televisión. La azotea del WTC 1 contenía una amplia gama de antenas de transmisión, incluyendo al mástil de la antena central, de aproximadamente 110 metros, reconstruida en 1999 por Dielectric Inc. para poder funcionar con DTV. El mástil central contenía las señales de televisión de casi todas las emisoras de la ciudad de Nueva York: WCBS-TV 2, WNBC-TV 4, WNYW 5, WABC-TV 7, WPIX 11, WNET 13 Newark, WPXN-TV 31 y WNJU 47 Linden. También tenía cuatro emisoras FM de Nueva York: WPAT-FM 93.1, WNYC 93.9, WKCR 89.9 y WKTU 103.5. El acceso a la azotea era controlado desde el Centro de Control de Operaciones del WTC (OCC, por sus siglas en inglés), ubicado en el nivel B1 del WTC 2.

Plataforma de observación Top of the World

La plataforma de observación en el WTC 2 recibía un promedio de 80 000 visitantes por día.

A pesar de que la mayor parte del espacio en el complejo del World Trade Center estaba fuera del alcance del público, la Torre Sur presentaba un área pública interior y exterior de observación, conocida como Centro de Observatorios del World Trade Center, en sus pisos 107 y 110. Los visitantes pasaban por controles de seguridad agregados después del atentado con bomba al World Trade Center de 1993,[93]

Restaurante Windows on the World

La Torre Norte tenía un restaurante en sus pisos 106 y 107 conocido como Windows on the World, que abrió en abril de 1976. El restaurante fue desarrollado por Joe Baum con un costo de más de 17 millones de dólares.[98] El Skydive Restaurant, abierto en 1976 en el piso 44 de la Torre Norte, también era operado por el restaurante Windows on the World, pero solamente servía el almuerzo.

Los otros edificios

El World Trade Center 7 (a la izquierda), visto desde la plataforma de observación del WTC 2, en 1992.

Alrededor del bloque de 65 000 m2 se ubicaban cinco edificios de menor tamaño. Uno era un hotel de 22 pisos, que abrió en 1981 como el Vista Hotel, y en 1995 se transformó en el Marriott World Trade Center ( WTC 3), en el rincón sudoeste del sitio. Alrededor de la plaza también estaban tres edificios de baja altura (WTC 4, WTC 5 y WTC 6), con el mismo diseño de tubo hueco que presentaban las torres. El World Trade Center 6, en el rincón noroeste del sitio, era hogar de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos y de la Bolsa de Comercio de los Estados Unidos. El World Trade Center 5 estaba ubicado en el rincón noreste, sobre la estación del PATH, y el World Trade Center 4 estaba en el rincón sudeste. En 1987 fue construido un edificio de oficinas de 47 pisos, al norte del bloque, llamado World Trade Center 7. Debajo del complejo World Trade Center se encontraba un centro comercial subterráneo, que a su vez tenía conexiones con varios servicios importantes de transporte, incluyendo al sistema del Metro de Nueva York y a los propios trenes PATH de la Autoridad Portuaria, conectando a Manhattan con Jersey City, Hoboken y Newark.

Debajo del World Trade Center se encontraba uno de los mayores depósitos de oro del mundo, perteneciente a un grupo de bancos comerciales. La bomba de 1993 estalló cerca de la bóveda que lo contenía. Siete semanas después de los ataques del 11 de septiembre, se retiraron 230 millones de dólares en metales preciosos de las bóvedas del sótano del WTC 4, incluyendo 3 800 barras de oro de 100 onzas troy y 30 000 barras de plata de 1 000 onzas troy.[99]

Historia, eventos y sucesos

Las Torres Gemelas del WTC original vistas por la noche desde el edificio Empire State, en mayo de 2001.

En un típico día laborable, 50 000 personas trabajaban en las torres,[103]

El funambulista francés Philippe Petit caminó entre las torres sobre una cuerda floja en 1974, como se muestra en la película documental Man on Wire. Cruzó ocho veces los 43 metros que separaban los dos edificios. En total fue una aventura de 45 minutos a más de 400 metros del suelo.[104]

George Willing, fabricante de juguetes de Brooklyn, escaló el exterior de la Torre Sur en 1977.[107]

El Campeonato Mundial de Ajedrez de 1995 se jugó en el piso 107 de la Torre Sur.[108]

Incendio del 13 de febrero de 1975

El 13 de febrero de 1975, se desató un incendio en la Torre Norte del WTC, que se propagó a lo largo de la planta 11. Este incendio se extendió a través del núcleo a las plantas 9 y 14 tras incendiarse el aislamiento de los cables de teléfono ubicados en un hueco de servicio que corría verticalmente entre los pisos. El fuego que llegó a otras áreas fue extinguido casi inmediatamente, y el incendio original fue apagado en pocas horas. La mayoría de los daños se concentraron en el piso 11, debido a que el fuego fue alimentado por armarios llenos de papel, líquido a base de alcohol para máquinas de oficina y otro material de oficina. No hubo daños estructurales para la torre, ya que el acero estaba recubierto por un material resistente al fuego. Sin ser los daños causados por el fuego, algunos pisos de abajo sufrieron daños causados por el agua utilizada para la extinción del incendio de arriba. En esa época, el World Trade Center no tenía sistemas rociadores de incendios.[110]

Atentado con bomba del 26 de febrero de 1993

Daños del aparcamiento tras el atentado, en 1993.

El 26 de febrero de 1993, a las 12:17, un camión de la empresa Ryder que contenía 680 kilogramos de explosivos, estacionado por Ramzi Yousef, explotó en el estacionamiento subterráneo de la Torre Norte.[114]

Tras el atentado, Yousef huyó a Pakistán, pero fue detenido en Islamabad en febrero de 1995 y extraditado a Estados Unidos para ser sometido a juicio.[119]

Los pisos afectados por el atentado debieron ser reparados para restablecer el apoyo estructural que brindaban a las columnas.[124] Sin embargo, el monumento fue destruido en los ataques del 11 de septiembre. Los nombres de las víctimas del atentado de 1993 fueron incluidos en el Museo y Memorial Nacional del 11 de septiembre.

Robo del 14 de enero de 1998

El WTC original visto desde la entonces recientemente terminada carretera del lado oeste, en julio de 2001.

En enero de 1998, Ralph Guarino, miembro de la Mafia que había obtenido un acceso de mantenimiento al World Trade Center, formó una pandilla de tres hombres para robar más de 2 millones de dólares, que eran trasladados de un camión de la empresa Brinks al piso 11 del WTC.[125]

Arrendamiento

En 1998, la Autoridad Portuaria aprobó planes para privatizar el World Trade Center.[133]

Destrucción

Segundos después de que el vuelo 175 de United Airlines se estrellara contra la Torre Sur, una bola de fuego surge en lo alto.

El 11 de septiembre de 2001, un grupo de terroristas islámicos secuestraron el vuelo 11 de American Airlines y lo estrellaron contra la fachada norte de la Torre Norte, a las 8:46:40 hs; el avión impactó entre los pisos 93 y 99. Diecisiete minutos después, a las 9:03:11 hs, un segundo equipo de terroristas estrellaron el también secuestrado (y de manera similar al anterior) vuelo 175 de United Airlines contra la Torre Sur; el impacto ocurrió entre los pisos 77 y 85.[136]

A las 9:59, la Torre Sur se derrumbó, tras arder aproximadamente 56 minutos. El fuego provocó que los elementos estructurales de acero, ya debilitados por el impacto del avión, fallaran. La Torre Norte se derrumbó a las 10:28, tras arder aproximadamente 102 minutos.[139]

El World Trade Center 3, un hotel Marriott, fue destruido durante el derrumbe de las dos torres. Los tres edificios restantes en la plaza WTC fueron seriamente dañados por los escombros y fueron luego derrumbados.[143]

El World Trade Center original ardiendo, con la Estatua de la Libertad en primer plano.

Inmediatamente después de los ataques, los reportes de la prensa sugerían que decenas de miles de personas podrían haber muerto en los ataques, ya que más de 50 000 podrían estar adentro de las torres. Recientemente, fueron presentados 2753 certificados de defunción (excluyendo a aquellos de los secuestradores) en relación a los ataques del 11 de septiembre en Nueva York, incluso uno presentado para Felicia Dunn-Jones, quien fue agregada a la cifra oficial de muertos en mayo de 2007; Dunn-Jones murió cinco meses después por una afección pulmonar conectada con su exposición al polvo durante el derrumbe del World Trade Center.[153]

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