World Heavyweight Championship

El Campeonato Mundial Peso Pesado (o World Heavyweight Championship en inglés) es el nombre dado a ciertos campeonatos de lucha libre profesional. A pesar de que varias compañías de este deporte han utilizado el término "world heavyweight championship", este es utilizado para definir el campeonato más importante disputado entre sus luchadores estelares y de mayor renombre. En los primeros años de la lucha libre profesional, las compañías o promociones territoriales a través de los Estados Unidos y su diversa importancia sugerían que solo algunas podían promocionar un "Campeonato Mundial", en el sentido de que ese campeonato, en teoría, podía ser defendido frente a cualquier retador en cualquier parte del mundo. Sin embargo, tras el explosivo aumento de la popularidad tanto nacional como internacionalmente de varias promociones durante la década de los 80, lograron la plataforma necesaria para promocionar un campeonato de esta naturaleza.

Dentro de los campeonatos actuales de mayor promoción mundial se encuentran el Campeonato Mundial de la WWE (de WWE), y el Campeonato Mundial Peso Pesado de la TNA (de la Total Nonstop Action Wrestling).

Historia

La mayoría de los más reconocidos campeonatos mundiales hoy en día son derivados de la primera versión reconocida, donde Georg Hackenschmidt en 1905 y Frank Gotch en 1908 fueron campeones. Establecido en 1948, el Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA, de la National Wrestling Alliance (NWA), es el sucesor directo del linaje de esos reinados, transformándose en el campeonato mundial activo más antiguo de todos. Con muchos territorios regionales apareciendo a través de los Estados Unidos, la NWA fue formada en 1948 como un cuerpo de gobierno en lucha libre profesional, operando como la cabeza de la franquicia de los territorios de lucha y sus talentos. A pesar de que las promociones que formaron parte de la NWA retuvieron su propiedad y el derecho de reconocer a sus propios campeones, debieron reconocer al Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA como su campeonato máximo. La American Wrestling Association (AWA) fue formada en 1960 a partir de territorios de la NWA que comenzaron a separarse de ella durante fines de la década de 1950. Unilateralmente, la AWA estableció el Campeonato Mundial Peso Pesado de la AWA, reconociendo al entonces Campeón Mundial Peso Pesado de la NWA Pat O'Connor como el primer campeón, solo para después decir que éste le entregó el título a Verne Gagne de la AWA. El título, junto con la AWA, quedó inactivo en 1990 y fue retirado oficialmente en 1991. Desde entonces, el Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA ha servido como el origen de la gran mayoría de los campeonatos mundiales más recientes. Como consecuencia de esto, los títulos que han nacido a partir del original de la NWA, están conectados a los reinados históricos de Georg Hackenschmidt y Frank Gotch.

La WWE fue la casa de dos títulos mundiales; el Campeonato de la WWE y el Campeonato Mundial Peso Pesado. El Campeonato de la WWE fue introducido en 1963 cuando la Capitol Wrestling Corporation, precursora de la WWE y derivada de la NWA, pasó a llamarse World Wide Wrestling Federation (WWWF). El Campeonato Mundial Peso Pesado de la WWWF fue establecido como un sucesor del título de la NWA cuando Buddy Rogers fue nombrado como campeón tras haber perdido el Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA frente a Lou Thesz. La WWWF fue renombrada a World Wrestling Federation (WWF) en 1979 y el título fue conocido como el Campeonato Mundial Peso Pesado de la WWF y posteriormente solo como el Campeonato de la WWF.

Similarmente, el Campeonato Mundial Peso Pesado de la WCW, de la World Championship Wrestling (WCW), fue introducido en 1991 y establecido cuando el campeón Mundial Peso Pesado de la NWA Ric Flair fue reconocido como el primer campeón. La WCW se separó de la NWA en 1993 y se transformó en la compañía rival de la WWF, creciendo en popularidad e importancia, entrando en la denominada «Guerra de los lunes por la noche». Mientras tanto, debido a la separación de la WCW de la NWA, la primera optó por reconocer el reinado de Flair como campeón de la NWA al momento de la separación como el Campeonato Internacional Mundial Peso Pesado de la WCW, que fue usado por un subsidiario ficticio de la WCW hasta su retiro en 1994.[3]

El campeonato de la WWF se transformó en el Campeonato Indiscutido en la lucha libre profesional, sin otro título mundial prominente que tuviera importancia mundial similar hasta el 2002. La WWF pasó a llamarse WWE y su título a llamarse Campeonato Indiscutido de la WWE, mientras la compañía dividió su talento en dos programas complementarios (llamados "marcas"); Raw y SmackDown!.[4] El Campeonato Indiscutido de la WWE fue enviado a una sola marca, renombrado simplemente como Campeonato de la WWE después de que el Campeonato Mundial Peso Pesado (de la WWE) fue creado, como derivado del Campeonato Indiscutido, siendo designado a la otra marca de la compañía. El Campeonato Mundial Peso Pesado, de esta forma, fue indirectamente creado a partir del Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA.

En 2006, la WWE se transformó en el hogar de otro título mundial derivado del Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA; el Campeonato Mundial Peso Pesado de la ECW. Originalmente este campeonato fue introducido en 1992 por la Eastern Championship Wrestling, la precursora de la Extreme Championship Wrestling (ECW).[6] Después de que la ECW cerró en 2001, la WWE compró sus derechos de imagen y marca, siendo relanzada en 2006 como uno de los tres programas o marcas de la compañía, junto a RAW y SmackDown!. El título fue restaurado junto con la marca, bajo el nombre de Campeonato Mundial Peso Pesado de la ECW, siendo llamado posteriormente Campeonato Mundial de la ECW y, finalmente, Campeonato de la ECW, nombre por el cual fue conocido hasta el cierre de la marca en 2010.

En la Total Nonstop Action Wrestling (TNA), una promoción fundada en 2002, los títulos de la NWA tuvieron un rol dominante gracias a un acuerdo entre TNA y NWA, el cual permitió que el Campeonato Mundial Peso Pesado de la NWA fuera defendido en la TNA después de la separación de ambas compañías en 2004. El acuerdo fue terminado abruptamente en 2007 y Christian Cage, entonces campeón, fue despojado del campeonato por la NWA.[9]

En el año 2002 fue fundada Ring of Honor (ROH), una promoción que creció desde el circuito independiente hasta pasar a ser una organización mayor.[12]

El 15 de diciembre de 2013, en el evento PPV TLC: Tables, Ladders and Chairs. se unificaron ambos títulos mundiales (El WWE Championship y el World Heavyweight Championship), siendo formado el WWE World Heavyweight Championship siendo un derivado de ambos títulos (Dejando el nombre original del título), dejando desactivado el World Heavyweight Championship y dejando a la WWE con un solo título mundial. Sin embargo el 25 de Julio de 2016 se anunció la creación del WWE Universal Championship que también será de categoría mundial.

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