WordStar

WordStar fue un procesador de textos incluido en el Osborne 1. En particular, WordStar fue el último procesador de textos comercial para el sistema operativo CP/M. Módulo 4, la última compatible con CP/M, se vendió en disquetes de 5,2 pulgadas y opcionalmente también en disquetes de 8 pulgadas.

La versión 3.0 de WordStar para DOS fue lanzada en abril de 1982. [2] La versión para DOS era muy similar a la original, y aunque el IBM PC ofrecía soporte para teclas de cursor y de función, se mantuvo el tradicional WordStar diamond y otras funciones del tipo Ctrl+tecla, dando lugar a su rápida adopción por los antiguos usuarios de CP/M. La capacidad de WordStar de utilizar un modo no documento para crear archivos de texto sin formato lo hizo muy popular entre los programadores.

La primera versión para DOS fue una portabilidad directa de la versión para CP/M y por lo tanto sólo utilizaba 64 kilobytes de RAM, aunque DOS soportaba hasta 640 kilobytes. Los usuarios aprendieron rápidamente que podían ejecutar esta versión de WordStar mucho más rápido utilizando la capacidad de DOS para crear un disco RAM en la memoria, y copiando los archivos del programa en el mismo. WordStar todavía debía acceder al disco en repetidas ocasiones, pero el acceso mucho más rápido de la memoria RAM comparado con la velocidad de acceso a un disquete produjo una mejora sustancial de la velocidad. Sin embargo, las versiones editadas de un documento eran guardadas sólo en este disco RAM, y tenían que ser copiadas en un soporte magnético antes de reiniciar.

A mediados de la década de los años 1980, WordStar era el software de procesamiento de textos más popular del mundo. Pero IBM dominaba el mercado del "procesador de textos dedicado" con su aplicación DisplayWrite, que corría en máquinas dedicadas a la elaboración y edición de documentos. Por aquel tiempo, existían otras muchas máquinas de procesamiento de texto, pero la principal competencia de IBM era Wang Laboratories. Tales máquinas eran costosas y generalmente se accedía a ellas a través de las terminales conectadas a un servidor.

Cuando IBM anunció que sacaría al mercado una versión para PC llamada "DisplayWriter", MicroPro centró sus esfuerzos en la creación de un clon de éste que se comercializaría como "WordStar 2000". Ninguno de los programas fueron tan exitosos como esperaban sus desarrolladores, y la falta de atención que MicroPro había prestado al WordStar original, junto con el pobre soporte de WordStar 2000 a los formatos y las combinaciones de teclado de WordStar, permitió que los productos de la competencia tuvieran la oportunidad de hacerse con una cuota de mercado. En particular, WordPerfect utilizaba las mismas combinaciones de teclado de la popular línea de Wang de computadores dedicados de procesamiento de textos, lo cual lo hizo popular entre las secretarías que cambiaban estas máquinas por PC.

MicroPro Internacional se reestructuró como WordStar Internacional y volvió a contratar a muchos de los programadores de WordStar que abandonaron la compañía durante el desarrollo de WordStar 2000, y en octubre de 1986 adquirió el código de NewWord, un clon mejorado de WordStar, escrito principalmente por Peter Mierau en su empresa NewStar. WordStar empleó la base del código de NewWord para producir versiones mejoradas, añadiendo características tan largamente esperadas como el resaltado en pantalla para negrita, cursiva, y otros efectos de impresión. La primera versión basada en el código de NewWord se llamó WordStar (o WordStar Professional 4.0) y fue lanzada para los sistemas operativos DOS y CP/M. Versiones posteriores – 5.0, 5.5, 6.0, y 7.0 – se comercializaron sólo para DOS. Estas nuevas versiones recuperaron algunas de las pérdidas de cuota de mercado.

Una lucha interna entre los viejos desarrolladores de la versión 6.5 (destinada a los usuarios de Microsoft Word), y los nuevos desarrolladores que estaban trabajando en la versión 7.0 (destinada a los usuarios de WordPerfect), provocó que el primero fuera desechado y que la versión 7.0 fuese liberada años antes de su fecha de lanzamiento prevista inicialmente. La revisión D de la versión 7.0, la última versión para DOS del programa, fue lanzada en diciembre de 1992.

Al igual que muchos otros desarrolladores de aplicaciones para DOS, WordStar Internacional tardó en decidirse a hacer una versión para el comercialmente exitoso Windows 3.0. La empresa compró Legacy, un procesador de texto ya existente basado en Windows, que fue modificado y lanzado como WordStar para Windows en 1991. Se trataba de un producto bien revisado que incluía muchas características que normalmente sólo se encuentran en las ediciones de escritorio más caras. Sin embargo, el retraso en su lanzamiento significó que Microsoft Word ya se había establecido firmemente como estándar durante los dos años anteriores.

WordStar ya no se desarrolla, mantiene o vende por sus dueños, sino que es ya abandonware. Actualmente es propiedad de Riverdeep, Inc, una compañía de software para educación y consumo con sede en San Francisco, California.

WordStar sigue siendo utilizada activamente por varios centenares de miembros de la WordStar Users Group Mailing List, los cuales se proporcionan apoyo técnico entre sí a través de la lista de correo iniciada en mayo de 1996, y que ha continuado hasta el día de hoy sin interrupción. También existen descargas gratuitas de macros y scripts actualizados, controladores para impresoras y ratones, y otras utilidades en las WordStar Users Group web pages.

El creador de la saga " Game of Thrones" George R. R. Martin usa WordStar 4.0 como procesador de textos para escribir sus libros, en los que se basa la famosa serie de televisión de la HBO.[1]

Interfaz

WordStar es todavía considerado por muchos como uno de los mejores ejemplos de un "programa de escritura". Debido a que fue diseñado para dispositivos de pantalla textuales, con un único tipo de letra, la principal atención se centró en el texto, sin formato WYSIWYG. Puesto que la composición y maquetación eran funciones secundarias dejadas para su realización tras la escritura, edición y revisión del documento, el escritor no se distraía con las muchas posibilidades de formato que presentaban los procesadores de texto posteriores.

En las versiones en modo texto de WordStar, alrededor de un tercio de la parte superior de la pantalla es un menú de comandos, con la línea superior indicando la posición del cursor dentro del archivo, mientras que el texto del documento ocupa los dos tercios inferiores de la pantalla. El usuario tiene la opción de liberar este menú de comandos para emplear toda la pantalla en el texto. El sistema de ayuda puede ser configurado para mostrar la ayuda poco tiempo después de que se escriba la primera tecla de una secuencia de comandos. A medida que los usuarios se van familiarizando con la secuencia de comandos, el sistema de ayuda puede ser configurado para ofrecer cada vez menos asistencia hasta que finalmente se desactivan todos los menús en pantalla y la información de estado.

Las terminales y microcomputadoras originales para las que WordStar fue desarrollado, no disponían de teclas de función o de teclas para el control del cursor (por ejemplo, las teclas de dirección, Page Up/Down), de modo que WordStar empleaba secuencias de teclas alfabéticas combinadas con la tecla "Control".

Por ejemplo, el "diamante" Ctrl-S/E/D/X movía el cursor un carácter o línea a la izquierda, arriba, derecha, o hacia abajo. Ctrl + A / F (la parte externa del "diamante") trasladaba el cursor una palabra a la izquierda o a la derecha, y las teclas Ctrl + R / C movían toda una página arriba o abajo. Precediendo combinaciones de teclas con Ctrl + Q generalmente ampliaba su acción, moviendo el cursor al final o al principio de la línea, el final/comienzo del documento, etc. Retroceso | Ctrl + H serían retroceder y borrar. Los comandos para activar la negrita o la cursiva, la impresión, el bloqueo de texto para copiar o eliminar, guardar o recuperar archivos del disco, etc, eran generalmente una breve secuencia de teclas, como Ctrl - PB para negrita, o Ctrl - KS para guardar un archivo. Los códigos de formato aparecían en pantalla, por ejemplo, “^ B” para negrita, “^Y” para cursiva, y “^S” para subrayado.

Aunque muchas de estas secuencias de teclas están lejos de ser evidentes, los usuarios las aprendieron rápidamente mediante memoria muscular, lo que les permitía navegar rápidamente por los documentos, en lugar de tener que memorizar secuencias del tipo "Ctrl + S = Cursor a la izquierda".

Algunos usuarios creen que el traslado de la tecla Ctrl de la posición justo a la izquierda de la tecla A del teclado de la era del PC XT (donde se encuentra ahora en los teclados modernos la tecla Caps-Lock), al extremo inferior izquierdo, interfiere con este enfoque táctil, a menos que el teclado sea remapeado por software para intercambiar estas teclas. Otros usuarios prefieren tener dos teclas de control a ambos lados de la barra espaciadora, lo cual facilita la mecanografía a ocho dedos. De hecho, WordStar puede ser considerado como una tercera interfaz de teclado:

  1. las letras en minúsculas y números,
  2. letras en mayúsculas y los símbolos accedidos por la tecla Caps, y
  3. edición y formato posible gracias a las teclas Ctrl.

WordStar tenía ciertas debilidades, tales como la imposibilidad de cambiar la justificación mientras se estaba escribiendo o eliminando texto. Así, los párrafos debían ser reestructurados mediante comandos después de haber sido modificados. Pero podía ejecutarse un comando para formatear de nuevo todo el documento después de haber sido éste editado.

Muchas de estas debilidades fueron corregidas mediante una nueva interfaz en WordStar 2000. El reformateo de párrafos se convirtió en automático. La mayoría de los mnemónicos fueron simplificados de manera que ^RW sería “Remove a Word”, ^ RR sería “Remove the Right side” de una línea (a la derecha del cursor), ^RS “Remove a Sentence”, y así sucesivamente. WordStar 2000 fue también raro entre los programas de procesamiento de textos en el sentido de que permitía al usuario marcar (subrayar) un bloque de texto (con ^BB Principio de Bloque y ^BE Fin de bloque), dejarlo marcado, y a continuación, ir a una sección diferente y copiarlo (con ^ BC de Copiar Bloque). Muchos usuarios consideran que es mucho más fácil manipular los bloques de esta forma en lugar del sistema de marcar con el ratón que emplea Microsoft Word. El principal problema con estas mejoras es que los usuarios del antiguo WordStar (no del WordStar 2000) estaban bastante satisfechos con la interfaz y no deseaban cambiar a uno nuevo.

La interfaz de WordStar ha dejado un gran legado. Esto incluye modernos procesadores de texto de plataforma cruzada como TextMaker y muchos editores de texto corriendo bajo MS-DOS, Linux, y otras variantes de UNIX , que emulan los comandos Ctrl+tecla de WordStar. El popular compilador Turbo Pascal emplea los comandos de WordStar en el editor de su IDE. Modernos programas de tratamiento de texto como Write & Set no sólo utilizan la interfaz de WordStar, sino que se basan en los formatos de archivos de WordStar para DOS, permitiendo que los usuarios de WordStar, que ya no dispongan de una copia de la aplicación, puedan abrir y editar fácilmente sus archivos. Existen emuladores de comandos WordStar y keymappings, tanto freeware como shareware, para versiones actuales de Microsoft Word. Modernos programas de tratamiento de texto como WordPerfect, StarOffice y Microsoft Word (con los filtros adecuados) pueden abrir y guardar documentos de WordStar.

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