Winnipeg

Winnipeg
Ciudad

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Montaje de Winnipeg

Flag of Winnipeg.svg
Bandera
Crest of Winnipeg.svg
Escudo
Lema: «Cum Unum Virtute Multorum» (en latín)
(en español: Uno con la fuerza de muchos)
Winnipeg ubicada en Manitoba
Winnipeg
Winnipeg
Localización de Winnipeg en Manitoba
Winnipeg ubicada en Canadá
Winnipeg
Winnipeg
Localización de Winnipeg en Canadá
Coordenadas 49°53′00″N 97°09′00″O / 49.883333, 49°53′00″N 97°09′00″O / -97.15
Entidad Ciudad
 • País Canadá
 • Provincia Bandera de Manitoba  Manitoba
 • Región Winnipeg Capital
Alcalde Brian Bowman
Fundación 1738 (fundación)
1873 (incorporada)
Superficie  
 • Total 465.16 km²
Altitud  
 • Media 238 m s. n. m.
Población ( 2011) Puesto 7
 • Total 663,617 hab.
 • Densidad 1362 hab/km²
 • Metropolitana 694,668 hab.
Huso horario UTC−6
 • en verano UTC-5
Código postal R2C
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Winnipeg Acerca de este sonido  [ˈwɪnɪpɛɡ] es la capital y la ciudad más poblada de la provincia canadiense de Manitoba, localizada en las praderas del Oeste de Canadá.[2] Es, además, la séptima ciudad más grande de Canadá, la más importante del centro del país y la ciudad principal de su área metropolitana, la Región de Winnipeg Capital.

Alrededor de la mitad de la población total de Manitoba reside en la Región de Winnipeg Capital, cuya población es de 730.305 habitantes. La ciudad de Winnipeg cuenta con una población total de 663.617 habitantes (Censo de 2011).[3] La ciudad se encuentra en la confluencia de los ríos Rojo y Assiniboine. Caracterizada por un clima riguroso (temperatura media de -19 °C en enero, pero de 19,7 °C en julio) es considerada como una de las grandes ciudades más frías del mundo.

Winnipeg es hogar de una arquitectura histórica y numerosos parques como Assiniboine Park o Birds Hill Provincial Park. Por su situación, está también muy próxima a los ríos del Escudo Canadiense y numerosos lagos, entre los que se encuentran el lago de los Bosques, el lago Winnipeg (el decimosegundo más grande del mundo) y el lago Manitoba.[4]

Historia

Antes de la incorporación

Winnipeg se encuentra en la confluencia del río Assiniboine y el río Rojo, conocida como The Forks, un punto histórico en las rutas en canoa por los ríos realizadas por los aborígenes durante cientos de años. El nombre de Winnipeg es una transcripción de una palabra cree que significa "aguas fangosas". La zona estaba poblada por los indígenas llamados First Nations. En la prehistoria, a través de historias orales, la arqueología, petroglifos, arte rupestre, y artefactos antiguos, se sabe que los nativos usaban la zona para acampar, cazar, pescar, comerciar y, más al norte, practicar la agricultura. La primera zona agrícola en Manitoba estaba situada a lo largo del río Rojo, cerca de Lockport, donde el maíz y otros cultivos fueron plantados antes del contacto con los europeos. Durante miles de años han vivido seres humanos en esta región, y hay muchos indicios arqueológicos acerca de sus modos de vida. Los ríos sirvieron de transporte para comerciar e intercambiar conocimientos entre muchos pueblos, como los assiniboine, ojibwa, anishinaabe, mandan, siux, cree, lakota y otros. El lago Winnipeg se consideró un mar interior, con importantes enlaces por río a las montañas en el oeste, los Grandes Lagos hacia el este y el océano Ártico en el norte. El río Rojo conectaba a los antiguos pueblos del norte con los del sur a través de los ríos Misuri y Misisipi. Los primeros mapas de algunas zonas se hicieron en cortezas de abedul por los Ojibwa, que ayudaron a los peleteros a encontrar sus caminos a través de los ríos y lagos.

El primer oficial francés que llegó a la zona fue Pierre Gaultier de Varennes en 1738. Construyó el primer puesto de comercio, el cual se llamó Fort Rouge, que posteriormente fue abandonado.[6] Gibraltar Fort fue construido por la Compañía del Noroeste en 1809, y Fort Douglas fue construido por la Compañía de la Bahía de Hudson en 1812. Las dos empresas lucharon ferozmente por el comercio en la zona, ocurriendo varias batallas entre ellos. En 1821, la Compañía de la Bahía de Hudson y la Compañía del Noroeste terminado su larga rivalidad con una fusión.

Fort Garry a principios de los años 1870.

Fort Gibraltar, en el sitio de la actual Winnipeg, pasó a denominarse Fort Garry en 1822 y se convirtió en el puesto comercial líder en la región para la Compañía de la Bahía de Hudson. Este puesto fue destruido en una inundación 1826 y reconstruido en 1835. Desempeñó un papel pequeño en el comercio de pieles, pero siguió siendo la residencia del Gobernador de la compañía durante muchos años y se convirtió en una parte importante de la primera colonia y asentamiento en el oeste de Canadá.

En 1869-70 ocurrió en Winnipeg la "Rebelión del río Rojo", un conflicto entre el gobierno local provisional de los métis, encabezados por Louis Riel, y los recién llegados procedentes del este de Canadá. El General Garnet Wolseley fue enviado a sofocar la rebelión. Esta rebelión condujo directamente a la entrada de Manitoba en la Confederación como la quinta provincia de Canadá en 1870, y el 8 de noviembre de 1873, Winnipeg fue incorporada como ciudad. En 1876, tres años después de la incorporación de la ciudad, la oficina de correos adoptó oficialmente el nombre de "Winnipeg".

Llegada del ferrocarril

La primera locomotora de Winnipeg, llamada the Countess of Dufferin (Condesa de Dufferin), llegó en un barco de vapor en 1877. La compañía Ferrocarriles del Pacífico de Canadá completó el primer enlace directo por ferrocarril desde el este de Canadá en 1881, abriendo las puertas a la inmigración masiva y colonización de Winnipeg y de las praderas canadienses. La historia y herencia del ferrocarril de Winnipeg y la primera locomotora pueden verse en el Museo del Ferrocarril de Winnipeg.

El Golden Boy en el tejado del edificio de la Asamblea Legislativa.

La ciudad experimentó una gran expansión durante la década de 1890 y las dos primeras décadas del siglo XX, lo que supuso un crecimiento de la población de 25.000 personas en 1891 a más de 179.000 en 1921.[7] Como la inmigración creció durante este período, Winnipeg adquirió su carácter distintivo multicultural. El edificio de la Asamblea Legislativa de Manitoba refleja el optimismo de estos años. Construido principalmente de material calizo proveniente de la cantera Tyndall Stone (cerca del río Rojo), abrió sus puertas en 1920. Su cúpula soporta una estatua de bronce, comúnmente conocida como "el chico dorado" (the Golden Boy), acabada con una hoja de oro con el lema "eterna juventud y el espíritu de empresa" (Eternal Youth and the Spirit of Enterprise) grabado. Este edificio fue construido con estilo neoclásico, como es habitual en los edificios gubernamentales de otros estados norteamericanos construidos en el siglo XIX y el principio del siglo XX. El edificio fue pensado para dar cabida a representantes de tres millones de personas, que era la población esperada de Manitoba.

Winnipeg se enfrentó a dificultades financieras cuando el Canal de Panamá abrió sus puertas en 1914. El canal hizo reducir la importancia del sistema ferroviario de Canadá para el comercio internacional, y el aumento del tráfico de buques ayudó a que Vancouver superase a Winnipeg para convertirse en la tercera ciudad más grande de Canadá en los años 60.[8]

Huelga general de Winnipeg

Tras la Primera Guerra Mundial, debido a la recesión de posguerra, las malas condiciones laborales, la presencia de sindicalistas radicales y una gran afluencia de soldados que regresan, 35000 habitantes se declararon en huelga en mayo de 1919 en lo que se conoce como la "huelga general de Winnipeg de 1919". Tras varios arrestos, deportaciones e incidentes violentos, la huelga finalizó el 21 de junio de 1919, cuando se aplicó la Ley de Disturbios y un grupo de la Policía Montada del Canadá cargó contra un grupo de huelguistas. Dos de ellos murieron y por lo menos treinta resultaron heridos; se conoce ese día como el "sábado sangriento" (Bloody Saturday). Uno de los líderes de la huelga, James Shaver Woodsworth, fundó el primer gran partido socialista de Canadá, el Co-operative Commonwealth Federation (CCF), que más tarde se convertiría en el Nuevo Partido Democrático.

La Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial

La caída de los mercados bursátiles de 1929 aceleró el declive que estaba sufriendo Winnipeg; ésta tuvo como consecuencia el desempleo masivo, situación que fue agravada por la sequía y los bajos precios agrícolas. La Gran Depresión terminó cuando la Segunda Guerra Mundial comenzó, en 1939. Entonces, miles canadienses se ofrecieron como voluntarios para unirse a las fuerzas armadas. En Winnipeg, los antiguos puestos arsenales de Minto (Tuxedo, Fort Osborne) y de McGregor se atestaron hasta tal extremo que los militares tuvieron que hacerse con otros edificios para aumentar la capacidad.

La población de Winnipeg durante la Gran Huelga del 21 de junio de 1919.

Winnipeg desempeñó un papel importante en la British Commonwealth Air Training Plan (BCATP). Las órdenes de la BCATP era formar a las tripulaciones de vuelos fuera de las zonas de batalla de Europa. Pilotos, oficiales de vuelo, bombarderos, operadores de radio, artilleros aéreos e ingenieros de vuelo pasaron por Winnipeg en su camino hacia varias escuelas aéreas de todo el oeste de Canadá.

Tras la Segunda Guerra Mundial y la inundación de 1950

El fin de la Segunda Guerra Mundial trajo una nueva sensación de optimismo a Winnipeg. Surgió una gran demanda en el sector de la construcción de viviendas, pero esta actividad se detuvo bruscamente en 1950 debido a la inundación provocada por el desbordamiento del río Rojo, la mayor en Winnipeg desde 1861; las aguas se mantuvieron por encima de su nivel habitual durante 51 días. El 8 de mayo de 1950, 8 diques cedieron, cuatro de los once puentes de la ciudad fueron destruidos y cerca de 100.000 personas tuvieron que ser evacuadas, haciendo de ésta la mayor evacuación en la historia de Canadá. El premier Douglas Campbell pidió ayuda federal y el Primer Ministro Louis St. Laurent declaró el estado de emergencia. Soldados del regimiento de infantería ligera canadiense Princesa Patricia proveyeron personal para aliviar la situación mientras duró la inundación. El gobierno federal estimó unos daños de 26 millones de dólares canadienses, aunque la provincia insistió en que fueron por lo menos el doble.[9]

Para prevenir futuras inundaciones, la investigación de la cuenca del río Rojo recomendó un sistema de medidas de prevención de inundaciones, incluyendo varios sistemas de diques y un canal para desviar el río Rojo (Red River Floodway) alrededor de Winnipeg. Esta construcción se inició en 1962, con Dufferin Roblin como cabeza del gobierno local.

De la unicidad al presente

Antes de 1972, Winnipeg era la mayor de treinta ciudades y pueblos en el área metropolitana alrededor de los ríos Rojo y Assiniboine. La Unicidad fue creada el 27 de julio de 1971 y entró en vigor con las primeras elecciones, en 1972. Con ella la actual ciudad de Winnipeg, los municipios de St. Boniface, Transcona, St. Vital, West Kildonan, East Kildonan, Tuxedo, Old Kildonan, North Kildonan, Fort Garry, Charleswood, y la ciudad de St. James se fusionaron con la antigua ciudad de Winnipeg.

Plaza del ayuntamiento de Winnipeg en la actualidad.

Inmediatamente después de la crisis energética de 1979, Winnipeg experimentó una grave recesión económica, antes de la recesión de principio de los 80 en los Estados Unidos. A lo largo de la recesión, la ciudad efectuó cierre de empresas destacadas como Winnipeg Tribune, Swift's y Canada Packers. En 1981 Winnipeg fue una de las primeras ciudades canadienses en firmar un acuerdo tripartito para rehabilitar su centro urbano.[11]

En 1993, sintiendo que las necesidades de su comunidad no se satisfacían, los residentes de Headingley se separaron de Winnipeg y oficialmente se convirtieron a una municipalidad incorporada.

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