Willie Nelson

Willie Nelson
Willie Nelson at Farm Aid 2009 - Cropped.jpg
Willie Nelson en el Farm Aid de 2009.
Datos generales
Nombre real Willie Hugh Nelson
Nacimiento Bandera de Estados Unidos Abbott, Texas, Estados Unidos, 29 de abril de 1933 (83 años)
Nacionalidad Estadounidense
Cónyuge Shirley Collie Nelson
Ocupación Músico, Compositor, Productor
Información artística
Otros nombres Red Headed Stranger
Género(s) Country, Country Rock
Instrumento(s) Guitarra
Período de actividad 1956 – Presente
Discográfica(s) RCA
Atlantic
Columbia
Island
Justice
Lost Highway
Artistas relacionados Waylon Jennings
Johnny Cash
Kris Kristofferson
Web
Sitio web www.willienelson.com
Ficha Willie Nelson en IMDb
Firma WillieNelsonautograph.png
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Willie Hugh Nelson ( Abbott, Texas, 29 de abril de 1933) es un compositor, cantante y guitarrista estadounidense de country. El éxito de crítica de su álbum Shotgun Willie (1973), junto al de Red Headed Stranger (1975) y Stardust (1979), convirtió a Nelson en uno de los artistas más reconocidos de la música country. Es una de las principales figuras del outlaw country, un subgénero del country desarrollado a finales de la década de 1960 como reacción a las restricciones conservadoras del sonido Nashville. Además de desarrollar una larga carrera musical, Nelson ha actuado en más de treinta largometrajes, coescrito varios libros y ha estado involucrado como activista a favor del uso de biocombustibles y de la legalización de la marihuana.

Nacido durante la Gran Depresión y criado por sus abuelos, Nelson compuso su primera canción a los siete años y se unió a su primera banda a los diez. Durante sus años en la escuela secundaria, actuó como cantante y guitarrista del grupo Bohemian Polka. Después de graduarse, en 1950, se unió a la Fuerza Aérea, pero fue rechazado debido a problemas de espalda. A su regreso, Nelson asistió a la Baylor University, pero la abandonó para dedicarse a la música. Durante este tiempo, trabajó como DJ en diferentes cadenas de radio de Texas y como cantante en bares, antes de trasladarse a Vancouver (Washington), donde compuso «Family Bible» y grabó la canción «Lumberjack» en 1956. Dos años después, volvió a Texas tras firmar un contrato con D Records, y comenzó a componer canciones que con los años se convirtieron en clásicos del country, como «Funny How Time Slips Away», «Hello Walls», «Pretty Paper» y «Crazy». En 1960 volvió a Nashville y firmó un contrato con Pamper Music que le permitió unirse al grupo de Ray Price como bajista. En 1962, grabó su primer álbum, ...And Then I Wrote. Dos años después, firmó otro contrato con RCA Victor y se unió al Grand Ole Opry. Tras varios éxitos entre finales de los 60 y comienzos de los 70, Nelson se retiró en 1972 y se trasladó a Austin, Texas. La creciente popularidad de la música hippie en Austin motivó a Nelson a regresar al panorama musical y tocó con frecuencia en el Armadillo World Headquarters.

En 1973, después de firmar con Atlantic Records, Nelson se inmiscuyó en el outlaw country, con álbumes como Shotgun Willie y Phases and Stages. En 1975 pasó a Columbia Records, con quien grabó Red Headed Stranger. El mismo año grabó Wanted! The Outlaws, un álbum de country con Waylon Jennings, Jessi Colter y Tompall Glaser. Durante la década de 1980, formó el supergrupo The Highwaymen junto a Jennings, Johnny Cash y Kris Kristofferson. En 1990, los activos de Nelson fueron incautados por el Servicio de Impuestos Internos, según el cual el músico debía al Estado 32 millones de dólares. Poco después descubrió que sus contadores, Price Waterhouse, no había pagado los impuestos de Nelson durante años. La dificultad de pagar su deuda se vio agravada por las reducidas inversiones que había hecho durante la década anterior. En 1991, Nelson publicó The IRS Tapes: Who'll Buy My Memories?, y dos años después, los beneficios del álbum, destinados a la IRS, junto a la subasta de sus activos, finiquitaron la deuda. Durante la década, Nelson continuó ofreciendo conciertos con frecuencia y publicando álbumes casi de forma anual, en los que exploró nuevos géneros como el Blues.

Biografía

Infancia y comienzos musicales (1956–1972)

Willie Nelson nació en Abbott (Texas) el 29 de abril de 1933,[4]

Willie Nelson en su infancia.

Su madre murió poco después de su nacimiento,[10]

Retrato de Nelson como jugador de fútbol americano en 1950.

Nelson acudió a la Abott High School, donde fue miembro de los equipos de fútbol americano, baloncesto y béisbol. También crió cerdos para la Future Farmers of America Organization.[15]

Tras su retorno, se casó con Martha Matthews en 1952, y entre 1954 y 1956 estudió agricultura en la Universidad de Baylor.[14]

Carrera musical

Comienzos (1956–1972)

Poco tiempo después fue contratado por KVAN en Vancouver (Washington), al mismo tiempo que aparecía con frecuencia en un espectáculo televisivo.[20]

Después de nacer su hijo Billy en 1958, la familia Nelson se trasladó a Houston. En el camino, Nelson paró en el Esquire Ballroom para vender sus composiciones al cantante Larry Butler. Butler se negó a comprar la canción "Mr. Record Man" por diez dólares, y en su lugar le dio a Nelson un préstamo de cincuenta dólares para alquilar un apartamento y un trabajo durante seis noches cantando en el club.[24]

Nelson volvió a moverse a Nashville en 1960, pero ningún sello discográfico le contrató y gran parte de sus demos fueron rechazadas. Nelson solía frecuentar el Tootsie's Orchid Lounge, un bar cerca del Grand Ole Opry, también visitado por estrellas del show y por otros cantantes y compositores en busca de una carrera.[26]

Nelson tocando en el Grand Ole Opry en 1965.

Nelson firmó con Liberty Records y en agosto de 1961 grabó en los Quonset Hut Studios. Sus dos primeros sencillos como artista fueron publicados al año siguiente, incluyendo "Willingly", que llegó al número diez en las listas de temas country, y "Touch Me", que alcanzó el siete.[29]

En el otoño de 1964, Nelson había firmado con RCA Records, a instancias de Chet Atkins, un contrato por 10 000 dólares anuales.[31] Durante sus primeros años en RCA, Nelson no tuvo éxitos significativos, pero entre noviembre de 1966 y marzo de 1969, sus sencillos alcanzaron en su mayoría el top 25: "One In a Row", "The Party's Over" y "Bring Me Sunshine" fueron los trabajos mejor vendidos de Nelson durante su estancia en RCA al llegar a los puestos 19, 24 y 13 respectivamente en la lista estadounidense Hot Country Songs.

A comienzos de la década de 1970, Nelson experimentó varios problemas personales y financieros. La mayor parte de sus regalías por componer canciones habían sido invertidas en giras que no producían suficientes beneficios. Además, se divorció de su esposa Shirley Collie, y su rancho de Ridgetop sufrió un incendio. Nelson interpretó los hechos como una señal apropiada para un cambio y se mudó a otro rancho cerca de Bandera (Texas) y se casó con Connie Koepke. En 1971, su sencillo "I'm a Memory" alcanzó el puesto veintiocho en la lista Hot Country Songs.[33]

Debido al fracaso de sus álbumes, y particularmente frustrado por la recepción de Yesterday's Wine, aunque su contrato no había expirado, Nelson decidió volver a retirarse temporalmente de la música.[35]

Poco después, Nelson decidió volver al negocio de la industria musical: contrató a Neil Rashen como su representante para negociar con RCA el vencimiento de su contrato mediante el reembolso de 14 000 dólares.[36]

Representante del outlaw country (1973–1989)

Shotgun Willie, publicado en mayo de 1973, llevó a Nelson a un nuevo estilo musical, el outlaw country, del cual Nelson dijo que "aclaró su garganta".[39]

Kris Kristofferson, Willie Nelson y Waylon Jennings en el Dripping Springs Reunion de 1972.

Al año siguiente, Nelson firmó un contrato con Columbia Records con el que el músico tenía pleno control de su proceso creativo.[41]

A medida que Jennings también lograba éxito en la escena country a comienzos de la década, la pareja fue incluida como representantes de un género llamado outlaw country, una excisión del country al no ajustarse a las normas arquetípicas del sonido Nashville.[44] En 1978, Nelson publicó otros dos álbumes certificados como discos de platino: uno, Waylon & Willie, fue una colaboración con Jennings que incluyó "Mammas Don't Let Your Babies Grow Up to Be Cowboys", un sencillo compuesto por Ed Bruce, y Stardust, un inusual disco de clásicos interpretados a la guitarra y producido por Booker T. Jones. El músico continuó en lo alto de la lista Hot Country Songs durante la segunda mitad de la década, con sencillos como "If You've Got the Money I've Got the Time" y "Uncloudy Day", que alcanzaron los puestos uno y cuatro respectivamente.

Durante la década de 1980, Welson grabó una serie de canciones de éxito como "Midnight Rider", una versión del tema de Allman Brothers Band para el álbum The Electric Horseman,[46]

En 1982, publicó Pancho & Lefty, un álbum junto a Merle Haggard producido por Chips Moman.[48]

Poco después, volvió a colaborar con Jennings en dos álbumes, WWII y Take It to the Limit.[52]

Problemas con Internal Revenue Service (1990–1995)

Nelson y su guitarra "Trigger" en un concierto en Cardiff en enero de 2007.

En 1990, el Servicio de Impuestos Internos (IRS) embargó la mayoría de los activos de Nelson, alegando que debía al fisco estadounidense 32 millones de dólares. Además de los impuestos no pagados, la situación de Nelson se vio agravada por las débiles inversiones que había realizado durante la década anterior.[54]

Durante su problema con el fisco, el músico publicó The IRS Tapes: Who'll Buy My Memories?, un doble álbum cuyos beneficios fueron destinados íntegramente a pagar su deuda con la IRS. De forma paralela, muchos de sus bienes fueron subastados y adquiridos por amigos, que donaron o alquilaron sus posesiones a un precio nominal. Además, demandó a Price Waterhouse, afirmando que pusieron su dinero en paraísos fiscales ilegales.[53]

Nelson en el siglo XXI (de 2000 en adelante)

Durante las décadas de 1990 y 2000, Nelson salió constantemente de gira y grabó varios discos, incluyendo Teatro,[59] Nelson también apareció en el álbum de Ringo Starr Ringo Rama cantando "Write One for Me".

Nelson encabezó el concierto Tsunami Relief Austin to Asia en beneficio de las víctimas del terremoto del océano Índico de 2004, que recaudó 75 000 dólares para UNICEF.[63]

Nelson y su hijo Lukas en concierto en julio de 2012.

En 2010, Nelson publicó Country Music, un álbum de clásicos producido por T-Bone Burnett que llegó al puesto cuatro en la lista de discos de country y al veinte en Billboard 200.[66]

En febrero de 2012, Legacy Recordings firmó un contrato con Nelson que incluyó la publicación de nuevo material, así como trabajos anteriores complementados con tomas alternativas y descartes seleccionados por el artista.[62]

El primer álbum de Nelson para Legacy fue Heroes, que incluyó la colaboración de su hijo Lukas, Ray Price, Merle Haggard, Snoop Dogg, Kris Kristofferson, Jamey Johnson, Billy Joe Shaver y Sheryl Crow.[71]

Su último álbum hasta la fecha, Band of Brothers, supuso el primer trabajo con composiciones de Nelson desde el lanzamiento de Spirit en 1996. Tras su publicación, llegó al primer puesto de la lista Top Country Albums y al cinco de Billboard 200, su mejor posición desde el lanzamiento de Always on My Mind en 1982.[72]

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