William Withering

William Withering
William Withering.jpg
William Withering, por Carl Frederik von Breda
Nacimiento 1741
Wellinghton, Shropshire
Fallecimiento 1799
Birmingham
Residencia Gran Bretaña
Nacionalidad británico
Campo médico, , químico, botánico
Conocido por descubridor de la digitalis
Abreviatura en botánica With.
Sociedades Sociedad Lunar
Cónyuge Helena Cookes
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William Withering ( 17 de marzo 1741, Wellington, Shropshire - 6 de octubre 1799, Birmingham) fue un médico, , químico, y botánico británico.

Biografía

Withering estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo, y trabajó como médico desde 1779 en el Birmingham General Hospital. Se cuenta que un paciente que tenía Withering con un corazón débil que no mejoraba, sin embargo este paciente que tomó un preparado de plantas, remedio tradicional de la zona, mejoró. Withering investigó la causa de esta mejoría y descubrió que la sustancia activa responsable se encontraba en las hojas de la Dedalera ( Digitalis purpurea).

La sustancia activa es actualmente conocida como digitalis, derivado del nombre científico de la planta. En 1785, Withering publicó un trabajo "The Foxglove and some of its Medical Uses", que contiene informes sobre pruebas clínicas y notas sobre la toxicidad de la digitalis.[1]

Withering vivió en Edgbaston Hall (actualmente un club de golf y reserva natural),[2] en Birmingham, Inglaterra, y fue uno de los miembros de la "Lunar Society".

Además de su actividad médica Withering publicó un libro sobre la Flora Británica, que se imprimió en varias ediciones. Además publicó un trabajo de clasificación de Hongos pionero en su tiempo.

Está enterrado en la iglesia vieja de "Edgbaston", próxima a "hall". Su lápida, que actualmente se ha trasladado al interior de la iglesia, tiene dedaleras grabadas en la parte superior, para conmemorar su descubrimiento. También es recordado por las "Piedras de la Luna" de la "Lunar Society Moonstones", también en Birmingham.

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