William Ross Ashby

William Ross Ashby
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William Ross Ashby ( Londres, 1903 - 1972) fue un médico y inglés, que contribuyó decisivamente a la consolidación de la cibernética moderna y creó el primer homeostato ( 1951), dispositivo electrónico autorregulado por retroalimentación.

Desde las especialidades de la neurología y la psiquiatría, ofreció la reproducción de la estructura y mecanismos de funcionamiento del cerebro humano en sus obras Proyecto para un cerebro ( 1942) e Introducción a la cibernética ( 1956).

En su libro Introducción a la cibernética, Ashby realiza un acucioso análisis matemático-lógico, con muchos ejercicios resueltos, en los cuales muestra las estructuras básicas de control y retroalimentación. Para ello desarrolla conceptos como matrices de representación de estados, retroalimentación, transiciones de estado, entre otros.

Ley de Ashby

"Sólo la variedad absorbe la variedad"

Se refiere a que cualquier sistema complejo debe tener un cierto nivel de variedad interna (otra palabra para nombrar la complejidad) para ser capaz de funcionar y adaptarse dentro de su entorno.

Esto significa que cualquier simplificación de la información que recibe un sistema desde su medio ambiente debe ser hecha con cuidado. El no hacerlo reduce peligrosamente la capacidad de respuesta del sistema ante perturbaciones externas.

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