William Penn

William Penn
William Penn.png
William Penn
Información personal
Nacimiento 14 de octubre de 1644
Bandera de Inglaterra Londres, Inglaterra
Fallecimiento 30 de julio de 1718
Bandera de Inglaterra Berkshire, Inglaterra
Causa de muerte Accidente cerebrovascular Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino de Inglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Sociedad Religiosa de los Amigos Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre William Penn Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Gulielma Maria Springett, Hannah Margaret Callowhill
Hijos William Penn, Jr., John Penn ("the American"), Thomas Penn, Richard Penn, Sr., Letitia Penn, Margaret Penn, Dennis Penn, Hannah Penn
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Filósofo, emprendedor y teólogo Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
Firma Appletons' Penn William Older Signature.jpg
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William Penn ( 14 de octubre de 1644- 30 de julio de 1718) fue cuáquero prominente, filósofo inglés y empresario de bienes raíces. Penn fundó la Provincia de Pensilvania, una colonia inglesa norteamericana y futura Mancomunidad de Pensilvania. Allí inició un proyecto social conocido como el " Santo Experimento", en el que se promovieron las igualdades sociales, los derechos individuales y el pacifismo. La colonia posteriormente se convirtió en los estados de Pensilvania y Delaware; y sus principios democráticos sirvieron como una fuente importante en la inspiración de la constitución estadounidense y la tradición norteamericana.

Siendo un hombre de profundas convicciones religiosas, Penn exhortó a los creyentes a regresar a los principios del cristianismo primitivo. Debido a su fe, fue encarcelado varias veces en la torre de Londres donde escribió su obra No Cross, No Crown (Sin cruz no hay corona), que fue publicada en 1669 y ha llegado a ser considerada un clásico del cristianismo.[1]

Biografía

Inicios

Hijo de un almirante británico, Penn nació en una familia anglicana muy influyente. A una edad temprana, Penn enfermó de viruela y perdió todo su cabello por lo que tuvo que usar una peluca los siguientes años.

Más tarde, ingresó a las escuelas de Christ Church, Oxford. Su padre estuvo al servicio de la corona y había sido reconocido en su puesto, pero en el reinado de Oliver Cromwell la familia fue exiliada a Irlanda luego de una misión fallida en el Caribe. A sus quince años, Penn conoció al misionero cuáquero Thomas Loe, y fue invitado a una reunión de la Sociedad Religiosa de los Amigos, donde tuvo una experiencia religiosa.

Luego de la muerte de Cromwell, el padre de Penn se alineó con los realistas y participa en traer de regreso al rey Carlos II de Inglaterra, por lo cual, sería bien posicionado en Inglaterra y nombrado caballero más tarde.

En 1660, William ingresó a la Universidad de Oxford como un becario. Fue en esta etapa cuando comenzó a definir más su filosofía de vida, a disgusto con el creciente racionalismo y con el estilo de vida marcial de su padre, se fue haciendo más simpatizante del cuaquerismo y la teología de John Owen. Más tarde, sin embargo, la nueva administración de la universidad impuso a que los estudiantes atendieran forzosamente los servicios anglicanos, y Penn, al rehusarse, fue expulsado.

A sus dieciocho años, el padre de Penn envía a su hijo a París, donde el joven se siente a disgusto con la opulencia francesa y el ritualismo católico del país. No obstante, allí mismo conoce al teólogo hugenote Moise Amyraut, con quien estudia un año.

Tras dos años en Francia, Penn regresó a Inglaterra, donde su padre espera que se convierta en un aristocrático de leyes. En breve, sin embargo, estalla la guerra con Holanda y el inglés sigue a su padre a la marina, donde trabaja como emisario de su padre y teme verlo morir. Más tarde, Inglaterra gana la guerra, pero en 1665 se desata una epidemia en Londres, en 1666 ocurre el Gran Incendio de Londres, y agravándose la gota de su padre, el joven Penn es enviado a Irlanda como militar.

Poco después, el rey Charles impuso leyes que prohibían cualquier otra religión que no fuera la anglicana, y William mismo presencia el arresto de cuáqueros; un grupo religioso que fue particularmente perseguido y criminalizado, soportando como penas la prisión o la deportación.

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