William Matthew Flinders Petrie

William Matthew Flinders Petrie
Sir (William Matthew) Flinders Petrie by George Frederic Watts.jpg
William Matthew Flinders Petrie
Nacimiento 3 de junio de 1853
Charlton, Londres, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fallecimiento 28 de julio de 1942 (89 años)
Jerusalén, Palestina
Nacionalidad Británico
Campo Egiptología
Conocido por Descubrimiento de la Estela de Merenptah
Creencias religiosas anglicanismo
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William Matthew Flinders Petrie, FRS ( Charlton, 3 de junio de 1853Jerusalén, 28 de julio de 1942) fue un importante británico, pionero en la utilización de un método sistemático en el estudio arqueológico. Ocupó la primera cátedra de Egiptología en el Reino Unido, y realizó excavaciones en las zonas más importantes de interés arqueológico de Egipto, como Naucratis, Tanis, Abidos y Amarna. Algunos consideran que su descubrimiento más famoso es la estela de Merenptah,[2]

Biografía

Flinders Petrie era nieto del capitán Matthew Flinders, explorador de las costas de Australia. Su familia se encargó de sus primeros estudios.

Los primeros pasos en arqueología los dio en monumentos prehistóricos de su país, incluyendo a Stonehenge. Visitó Egipto en 1880, inspirado por el astrónomo escocés Charles Piazzi Smyth (que buscaba en las dimensiones de la Gran Pirámide una verdad divina desconocida), aunque pronto desechó esas fantasías.

En los años siguientes excavó en sitios como Abidos o Amarna. En noviembre de 1884 accedió a un puesto en el Egypt Exploration Found (actualmente Egypt Exploration Society), reemplazando a Édouard Naville.

Trabajó por su cuenta a partir de 1887 y estableció el Egyptian Research Account en 1894, vinculado a la British School of Archeology en Egipto. Volvió a colaborar con la Egypt Exploration Fund de 1896 a 1933.

Lápida de la tumba de Petrie.

De 1892 a 1933, Petrie fue el primer Edwards Professor of Egyptian Archaeology and Philology del University College de Londres, cátedra fundada por Amelia Edwards. En 1913 vendió al University College su colección personal de antigüedades egipcias, actualmente en el Museo Petrie.

Desde 1926 sus estudios se centraron en Palestina, donde excavó varios lugares fronterizos entre Egipto y Canaán, como Tell el-Hesi, que identificó erróneamente con la antigua Laquís.

Escribió más de mil libros, artículos y reseñas, y fundó Ancient Egypt. Su colección de antigüedades egipcias se encuentra en el Museo Petrie del University College de Londres.

Entre sus triunfos destacan su sistema de datación por secuencias (datación relativa a partir de los estilos de alfarería hallados en diferentes sitios), el salvamento de las arcaicas tumbas reales de Abidos, los estudios de escritura protosinaítica y el hallazgo de las joyas de El-Lahun.

Examinó someramente la pirámide de Seila ( cuarta dinastía), ubicada entre el gran oasis de El Fayum y la ribera occidental del Nilo.[3]

Sir Flinders Petrie murió el 28 de julio de 1942 en Jerusalén y fue sepultado en el Cementerio Protestante.

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