William Henry Harrison

William Henry Harrison
William Henry Harrison.jpg

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9.° Presidente de los Estados Unidos
4 de marzo de 1841- 4 de abril de 1841
Vicepresidente John Tyler
Predecesor Martin Van Buren
Sucesor John Tyler

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Embajador de Estados Unidos en Colombia
24 de mayo de 1828- 26 de septiembre de 1829
Presidente John Quincy Adams
Predecesor Beaufort Taylor Watts
Sucesor Thomas Patrick Moore

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Senador de los Estados Unidos
por Ohio
4 de marzo de 1825- 20 de mayo de 1828
Predecesor Ethan Allen Brown
Sucesor Jacob Burnet

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Miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos
por el distrito 1 de Ohio
8 de octubre de 1816- 3 de marzo de 1819
Predecesor John McLean
Sucesor Thomas R. Ross

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Gobernador del Territorio de Indiana
10 de enero de 1801- 28 de diciembre de 1812
Predecesor Nuevo cargo
Sucesor Thomas Posey

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Miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos
por el distrito único del Territorio del Noroeste
4 de marzo de 1799- 14 de mayo de 1800
Predecesor Nuevo cargo
Sucesor Paul Fearing

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Secretario del Territorio del Noroeste
28 de junio de 1798- 1 de octubre de 1799
Gobernador Arthur St. Clair
Charles Willing Byrd
Predecesor Winthrop Sargent
Sucesor Charles Willing Byrd

Información personal
Nombre nativo William Henry Harrison Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 9 de febrero de 1773
Bandera de Estados Unidos Condado de Charles City, Virginia, Estados Unidos
Fallecimiento 4 de abril de 1841 (68 años)
Bandera de Estados Unidos Washington D. C., Estados Unidos
Causa de muerte Sepsis y neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Episcopal
Partido político Whig
Familia
Padre Benjamin Harrison V Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Anna Symmes Harrison
Educación
Alma máter Universidad de Hampden–Sydney
Universidad de Pensilvania
Información profesional
Ocupación Militar
Rama militar Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Guerra anglo-estadounidense de 1812 Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma William Henry Harrison Signature.png
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William Henry Harrison ( 9 de febrero de 1773- 4 de abril de 1841) fue un político y militar estadounidense, quién ejerció como el 9.º presidente de los Estados Unidos (1841), siendo el primero en morir en el cargo. Asumió la presidencia a la edad de 68 años con 23 días, siendo así el presidente más viejo en tomar el cargo hasta la llegada al poder de Ronald Reagan, y el último presidente en nacer antes de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Harrison murió de neumonía un mes después de acceder al cargo, finalizando así el mandato presidencial más corto en la historia de los Estados Unidos. Su muerte desató una corta crisis constitucional, crisis que finalmente resolvió muchas dudas acerca de la sucesión presidencial que la constitución dejaba sin responder hasta la introducción de la vigesimoquinta enmienda en 1967.

Antes de ser elegido presidente, Harrison sirvió como delegado del Territorio del Noroeste al congreso, gobernador del Territorio de Indiana y como representante y senador de Ohio. Harrison ganó fama nacional por liderar las fuerzas estadounidenses en contra de los nativos americanos en la Batalla de Tippecanoe en 1811,[1] tras la cual ganó el apodo de "Tippecanoe" (o "Viejo Tippecanoe"). Como general en la guerra de 1812, su más notable contribución fue la victoria en la Batalla del Támesis en 1813, lo que terminó con las hostilidades en la región.

Tras la guerra, Harrison se mudó a Ohio, en donde fue elegido en 1816 como representante a la cámara y en 1824 como senador. Tras servir un periodo truncado en el senado, fue designado ministro plenipotenciario para la Gran Colombia en mayo de 1828. En Santafé de Bogotá, Harrison habló con el presidente Simón Bolívar, pidiéndole adoptar una democracia al estilo estadounidense. Poco después, Harrison regresó a su granja en Ohio en donde vivió en el retiro hasta su nominación presidencial en 1836. Derrotado, se retiró nuevamente a su granja antes de ser elegido presidente en 1840, y murió en abril de 1841, treinta y dos días después de haber asumido el poder.

Biografía

Orígenes y educación

William Henry Harrison nació el 9 de febrero de 1773, siendo el menor de los siete hijos de Benjamin Harrison V y su esposa Elizabeth (Basset). Los Harrison eran miembros de una prominente familia política que vivía en la Plantación Berkeley en el Condado de Charles City, Virginia.[2]

En 1787, a la edad de 14, Harrison ingresó a la presbiteriana Universidad de Hampden–Sydney.[4] Asistió hasta 1790, aprendiendo latín y francés. Fue retirado por su padre episcopal, posiblemente producto de un despertar religioso durante su paso por la universidad. Tras esto, Harrison asistió de manera breve a una academia en el Condado de Southampton; allí se involucró con cuáqueros y metodistas abolicionistas.

Furioso, su padre esclavista lo envió a Filadelfia, en donde vivió con Robert Morris. Harrison entró a la Universidad de Pensilvania en 1790, en donde estudió medicina bajo la batuta de Benjamín Rush.[6]

Carrera militar temprana

El gobernador Henry Lee de Virginia, amigo del padre de Harrison, supo de su situación tras la muerte de su padre y lo convenció de unirse al ejército. Menos de 24 horas después de hablar con Lee, Harrison fue comisionado como alférez del undécimo regimiento de infantería del ejército de los Estados Unidos, a la edad de 18 años. Fue asignado a Cincinnati en el Territorio del Noroeste, en donde se desarrollaba la Guerra India Noroeste.[7]

El general Anthony Wayne asumió el comando del ejército occidental en 1792, tras una desastrosa derrota de su antiguo comandante, Arthur St. Clair. Harrison fue ascendido a teniente durante ese verano gracias su férrea disciplina, y fue ascendido nuevamente al año siguiente a ayudante de campo. Fue de Wayne que Harrison aprendió a manejar un ejército en el viejo oeste de manera exitosa. Harrison participó en la decisiva victoria de Wayne en la batalla de los Árboles Caídos en 1794, la cual llevó al fin de la Guerra India Noroeste.[10]

Tras la muerte de su madre en 1793, Harrison heredó una porción de los bienes de la familia, incluyendo 3000 acres de tierra y varios esclavos. Aún en el ejército, Harrison vendió su terreno a su hermano.[11]

Matrimonio y familia

En 1795, Harrison conoció a Anna Symmes, de North Bend, Ohio. Symmes era hija del juez John Cleves Symmes, una importante figura en Ohio y antiguo representante en el Congreso de la Confederación.[13]

La pareja tuvo diez hijos; de estos, nueve vivieron hasta la adultez y uno murió en la infancia. Anna se encontraba constantemente con problemas de salud a lo largo del matrimonio, principalmente debido a sus múltiples embarazos.[14] No obstante, vivió veintitrés años más que su esposo, muriendo en febrero 25 de 1864, a los 88 años.

Se cree que Harrison tuvo otros seis hijos con Dilsia, una de sus esclavas. Cuando se presentó a las elecciones para presidente, no deseaba que hubieran «niños esclavos bastardos» cerca de él, así que entregó a cuatro de sus hijos a su hermano, quien los vendió a una plantación en Georgia. A través de esta línea familiar, Harrison es el bisabuelo del famoso activista por los derechos civiles Walter Francis White, quien fue presidente de la NAACP entre 1931 y 1955.[15]

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