William Hazlitt

Autorretrato de William Hazlitt

William Hazlitt ( 10 de abril de 177818 de septiembre de 1830) fue un escritor inglés célebre por sus ensayos humanísticos y por sus críticas literarias. Se le ha considerado como el crítico literario inglés más importante tras Samuel Johnson. De hecho, los textos de Hazlitt y sus reflexiones sobre las piezas y los personajes de Shakespeare sólo han sido igualados por los de Johnson en cuanto a profundidad, penetración, originalidad e imaginación.

Vida

Hazlitt procedía de una familia irlandesa protestante, y de una rama que se trasladó durante el reino de Jorge I desde el condado de Antrim a Tipperary. Su padre estudió en la Universidad de Glasgow (donde coincide con Adam Smith), y se licenció hacia 1761. Allí se convirtió en un unitarista, se unió a su ministerio, y se trasladó a Inglaterra. Fue sucesivamente pastor en Wisbech, en Cambridgeshire, en Marshfield en Gloucestershire, y en Maidstone. En Wisbech se casó con Grace Loftus, hija de un granjero. De sus muchos hijos, solo tres sobrevivieron a la infancia.

William, el más joven, nació en Mitre Lane, Maidstone. Desde Maidstone la familia se trasladó en 1780 a Bandon, en Cork; y de Bandon en 1783 a América, donde Hazlitt padre predicó, impartió clases y fundó la primera iglesia unitaria de Boston. En 1786- 1787 la familia volvió a Inglaterra y se asentó en Wem, en Shropshire. El hijo mayor, John, ya era bastante mayor para elegir una vocación, y se convirtió en un pintor miniaturista. El segundo vástago, Peggy, también empezó a pintar óleos, como aficionada.

William, con ocho años – un chico cuyos recuerdos de Bandon y América pronto se desvanecieron – estudió en casa y en una escuela local. Su padre lo preparó para el ministerio unitarista y lo envió a un seminario en Londres, Hackney College. Sólo permaneció un año, pero poco después de volver a casa, decidió dedicarse a la pintura, una opción en la que influyó la carrera de su hermano. Compaginó la escritura y la pintura, demostrando que dominaba ambas disciplinas, hasta que las compensaciones de la escritura –monetarias y mentales– superaron a las de la pintura.

Formación

En 1798 Hazlitt fue presentado a Samuel Taylor Coleridge y William Wordsworth. También se interesó por el arte y visitó a su hermano John, que estudiaba como aprendiz de Sir Joshua Reynolds. Trabó amistad con Charles y Mary Lamb, y en 1808 se casó con Sarah Stoddart, que era amiga de Mary, y hermana de John Stoddart, director de The Times. Vivieron en Winterslow en Salisbury, pero después de tres años se separó de ella y comenzó su carrera en el periodismo.

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