William Halsted

Fotografía de William Stewart Halsted

William Stewart Halsted (* 23 de septiembre de 1852, Nueva York - 7 de septiembre de 1922) fue un médico estadounidense considerado como uno de los pioneros de la cirugía moderna. Fue sometido a una colecistectomía en 1919 y reintervenido por colangitis en 1921, falleciendo un año más tarde como consecuencia de una complicación neumónica.

Carrera en la Medicina

Entre los años 1876 y 1877 ingresó como interno en la especialidad de cirugía en el Hospital Bellevue, consiguiendo en ese último año el título de Medical Doctor por la Universidad de Columbia. Posteriormente viajaría a Europa para realizar estudios prácticos en los novedosos avances en la medicina, dentro de los campos de la anatomía, embriología del sistema nervioso y cirugía. Durante este periodo pudo trabajar con personalidades de la época en el mundo de la medicina, tales como el cirujano Theodor Billroth, el histopatólogo Hans Chiari, el dermatólogo Moritz Kaposi, el oftalmólogo Ernst Fuchs y el embriólogo Albrecht Kolliquer.

Dos años más tarde regresaría a Nueva York donde trabajaría en seis hospitales diferentes. Es en estos momentos en los cuales su fama como cirujano está alcanzando un gran reconocimiento en su entorno, a la par que se hacía palpable su defensa de la asepsia en el quirófano. En el campo de la investigación describe la anestesia como el bloqueo neural con inyección de la raíz nerviosa mediante el uso de cocaína. A consecuencia de estas investigaciones se rumorea que Halsted se habituó al consumo de la misma junto al de la morfina, razón por la cual tuvo que someterse a una cura de desentoxicación en un centro de Providence en el año 1886.

En 1886 se traslada a Baltimore, tras recibir la invitación de William H. Welch para trabajar en su nuevo laboratorio de patología junto a Franklin P. Mall. En el laboratorio de Welch su trabajo consistía en la cirugía experimental en animales para el perfeccionamiento de técnicas de sutura intestinal.

En el año 1890 fue nombrado jefe del servicio de cirugía del recién inaugurado hospital de la Universidad Johns Hopkins (Johns Hopkins University) y en 1892 accede al nombramiento como primer profesor de cirugía de la escuela de medicina.

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