William F. Friedman

William Friedman.

William Frederick Friedman ( 1891- 1969), nacido como Wolfe Friedman (en yidis, װאָלףֿ פֿרידםאַן, en ruso, Вольф Фридман), fue un criptoanalista ruso-estadounidense nacido en Chisinau ( Besarabia, una gubérniya en el Imperio ruso). Hijo de Frederick Friedman, un judío de Bucarest que trabajaba como traductor y lingüista para el servicio de correos del zar.

Biografía

Las persecuciones racistas y las regulaciones antisemitas obligaron a su familia a emigrar a los Estados Unidos en 1893, donde se instalaron en Pittsburgh. Tres años más tarde el joven Wolfe cambió su nombre por el de William Frederick.

Se graduó en la Universidad Cornell por sus trabajos de genética; entró a trabajar en los "Riverbank Laboratories" y se interesó por el estudio de los códigos y cifras secretas gracias al interés de una amiga, Elizebeth Smith ( 1892- 1980), con quien se casaría en 1917. Elizebeth trabajaba en la investigación como criptoanalista en Riverbank y llegó a ser una figura legendaria, tanto por sus conocimientos sobre la obra de Shakespeare (juntos publicaron el libro The Shakespearean Ciphers Examined) como por sus logros y éxitos como descifradora de códigos y claves en la época en la que estuvo vigente la "Ley Seca" (llegó a trabajar como consultora para el Fondo Monetario Internacional en la tarea de elaborar un sistema secreto de comunicaciones).

Durante la I Guerra Mundial sirvió como teniente en G6A2, la unidad de criptología de la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, distinguiéndose por sus trabajos y proezas en el análisis de códigos enemigos inviolables, por lo cual recibió el reconocimiento del Gobierno estadounidense.

Después de la guerra volvió a Riverbank. En 1920 se mudó a Washington donde trabajó en la oficina del Oficial de Señales en Jefe (ahora llamado Cuerpo de Señales del Ejército). En 1929 fue puesto al frente del (recientemente creado) Servicio de Inteligencia de Señales (SIS), que evolucionó hasta ser la Agencia de Seguridad del Ejército (ASA) en la época de la II Guerra Mundial.

El grupo liderado por Friedman dentro de SIS/ASA se hizo famoso al romper PURPLE (el nombre que le daban a la máquina de cifrado del Japón), una proeza criptológica comparable a la de los polacos que rompieron la máquina Enigma de Alemania. El grupo también cooperó con la Marina para desarrollar lo que sería la máquina de cifrado más segura de esa Guerra, la SIGABA. El grupo también influyó en el desarrollo de la Agencia de Seguridad de las Fuerzas Armadas (AFSA) y la Agencia de Seguridad Nacional ( NSA).

Se retiró del ejército con el grado de Coronel. Destacó como prolífico autor, profesor e investigador, siendo considerado uno de los mayores genios en el campo del criptoanálisis y la seguridad nacional.

Su mayor logro fue, quizás, la adopción de las matemáticas y el método científico dentro de la criptología. Los libros que escribió fueron usados por varias generaciones de alumnos. Su trabajo influyó positivamente en las áreas de inteligencia de señales y la seguridad de la información.

Murió en noviembre de 1969 de un ataque al corazón.

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